Le prédiabète : quels sont les symptômes et comment éviter les risques ?

Quels sont les signes du prédiabète ? Quel signal d’alarme ? Et comment en guérir ? Découvrez ci-dessous les signes et les facteurs de risque, ainsi que les changements à apporter à votre mode de vie pour vous aider à prévenir le diabète.
Publié le 9 février 2022

Le diabète (comme le prédiabète) est une maladie des plus silencieuses, car on ne peut ni voir ni ressentir sa glycémie (taux de sucre dans le sang). Mais il s’agit de l’un des indicateurs les plus importants de votre santé sur le long terme. Une glycémie élevée augmente en effet le risque de maladies cardiovasculaires, d’accidents vasculaires cérébraux, de complications au niveau des nerfs, de la rétine et des reins et, bien sûr, d’apparition d’un diabète.

Le diabète de type 2 est une maladie de plus en plus répandue dans notre société. En effet, près de 4 millions de Français vivaient avec un diabète en 2020, selon Santé Publique France. Bien que ce nombre soit déjà élevé, il ne prend pas en compte les personnes prédiabétiques, c’est-à-dire ayant un taux de sucre dans le sang plus élevé que la normale, mais pas assez pour être diabétiques. On estime qu’en 2013, 7,3% de la population française était prédiabétique ! (1)

Si le prédiabète peut être réversible en modifiant son mode de vie, il n’est souvent pas traité, car la plupart des personnes ne savent pas qu’elles en sont atteintes. Cette méconnaissance peut, par la suite, avoir des conséquences graves sur la santé. Sans traitement, jusqu’à 30 % des personnes atteintes de prédiabète développeront un diabète de type 2 dans les 5 années qui suivent.

Etes-vous(ou l’un de vos proches) à risque? Voici les signes, les facteurs de risque et les mesures préventives que vous devez connaître.


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Qu’est-ce que le prédiabète ?


Le diagnostic du prédiabète s’établit en mesurant la glycémie (c’est-à-dire le taux de sucre dans le sang), mais c’est en fait l’insuline qui nous intéresse. L’insuline est une hormone produite par le pancréas dont le rôle est de permettre au glucose présent dans le sang d’entrer dans les cellules pour être stocké.

Lorsque on souffre de prédiabète, les cellules réagissent de moins en moins bien à l’action de l’insuline, ce qui entraîne une accumulation de glucose dans le sang. Au fil du temps, cette résistance à l’insuline fatigue le pancréas qui produit moins d’insuline, ce qui fait grimper encore plus le taux de sucre dans le sang. Il en résulte un diabète de type 2, ainsi que toutes les complications de santé associées (une maladie auto-immune provoque le diabète de type 1, qui endommage le pancréas et réduit sa capacité à produire de l’insuline).

Mais, même en étant prédiabétique, vous avez un risque de développer des complications liées au diabète. La raison est simple : « une grande quantité de glucose dans le sang devient toxique pour les tissus et les organes. Avec le temps, cela peut endommager le cœur, les nerfs, les yeux, les reins et bien plus encore, ce qui peut avoir une grande incidence sur la santé et la qualité de vie de la personne », déclare Marie Anne TALLEUX, diététicienne-nutritionniste et responsable du programme et de la nutrition chez WW.

Même si les personnes atteintes de prédiabète peuvent présenter certains symptômes (détaillés ci-dessous), il n’y a souvent pas de signes évidents. « Une analyse de sang est vraiment le seul moyen de savoir si vous en souffrez ou non », précise Marie Anne TALLEUX.


Votre médecin peut prescrire deux types d’analyse pour le diabète :

Glycémie à jeun


Généralement effectuée dans le cadre d’un bilan sanguin classique, la glycémie à jeun donne un aperçu de votre glycémie de base, avant que vous n’ayez mangé quoi que ce soit.

Voici comment lire une analyse de glycémie à jeun :

Moins de 1 g/l>>>>>>>>>> Normal

1 g/l à 1,25 g/l>>>>>>>>>> Prédiabète

1,26 g/l ou plus>>>>>>>>> Diabète


Hémoglobine glyquée (ou HbA1c)


Hémoglobine glyquée (ou HbA1c) : Si votre médecin soupçonne un prédiabète ou diabète chez vous, il pourrait vous demander d’effectuer ce test, qui est le reflet de votre glycémie moyenne sur les trois derniers mois.

Voici comment lire une analyse du taux HbA1c :

Moins de 5,7 %>>>>>>>>>>>> Normal

5,7 % à 6,5 %>>>>>>>>>>>>> Prédiabète

6,5 % ou plus>>>>>>>>>>>>> Diabète


Causes et facteurs de risque du prédiabète


Êtes-vous susceptible de développer un prédiabète? La réponse pourrait vous surprendre. Si l’obésité et un mode de vie sédentaire vous rendent certainement plus enclin à la résistance à l’insuline, il existe de nombreux autres facteurs qui peuvent influer sur votre risque.

Les recherches montrent que les facteurs suivants augmentent votre risque de prédiabète :

  1. Il y a des cas de diabète dans votre famille. Les experts ne savent pas avec certitude si cela est lié au fait que les membres d’une même famille ont tendance à avoir les mêmes habitudes alimentaires et d’activité physique. Or, quelle qu’en soit la raison, si vos proches parents sont diabétiques, vous avez plus de chances de souffrir de prédiabète.
  2. Vous souffrez de surpoids ou d’obésité. Le surpoids et l’obésité provoquent en effet des changements hormonaux qui interfèrent avec la capacité du corps à utiliser l’insuline. Et comme les gens ont tendance à prendre du poids en vieillissant, cela pourrait expliquer pourquoi les personnes de plus de 45 ans ont également un risque plus élevé de développer du prédiabète.
  3. Vous êtes peu actif. Les muscles ont besoin de beaucoup d’énergie pour bouger, c’est pourquoi ils utilisent le glucose présent dans le sang pendant l’exercice. Un manque d’activité physique ou une sédentarité rend votre corps plus enclin à l’hyperglycémie.
  4. Vous avez une alimentation déséquilibrée. Les boissons sucrées, les biscuits et les gâteaux augmentent rapidement votre glycémie; ils ont par ailleurs un autre effet négatif. Les personnes qui consomment en quantité importante des aliments riches en sucres et en matières grasses ne mangent généralement pas assez d’aliments nutritifs qui, eux, sont riches en fibres, vitamines et minéraux. Votre corps pourrait ainsi ne pas obtenir ce dont il a besoin pour se protéger contre certaines maladies comme le diabète.
  5. Vous avez fait du diabète gestationnel. Les femmes qui ont une glycémie élevée pendant leur grossesse ont 35 à 60 % plus de risques de développer un diabète de type 2 dans les 5 à 10 ans suivant leur grossesse. « Si vous avez obtenu un résultat de prédiabète ou une réponse positive à un test de glycémie pendant votre grossesse, vous avez un risque plus élevé de souffrir de diabète maintenant et plus tard », déclare Florence Comite, M.D., endocrinologue et fondatrice de Comite Center for Precision Medicine à New York.


Signes et symptômes du prédiabète


Le diabète peut s’accompagner de symptômes qui ne passent pas inaperçus, comme une vision floue par exemple, mais les signes du prédiabète sont souvent subtils et non spécifiques, ce qui rend le diagnostic difficile. Reconnaître les symptômes discrets de cette maladie peut vous encourager à modifier votre mode de vie de manière préventive avant qu’elle ne s’aggrave.

Certains de ces signes avant-coureurs du prédiabète vous semblent-ils familiers?

  1. Vous avez tout le temps soif (et vous urinez beaucoup). « Lorsque le taux de glucose dans le sang est élevé, le corps s’efforce de se débarrasser de l’excédent en l’éliminant dans les urines », explique Marie Anne TALLEUX. Cela peut entraîner un cycle de déshydratation et de soif.
  2. Vous êtes très fatigué. Il est facile de faire fi de la fatigue lorsque vous dormez mal, mais si vous dormez suffisamment et que vous vous sentez tout de même épuisé, l’hyperglycémie pourrait être en cause.
  3. Vous avez des étourdissements. Trop d’insuline peut parfois vous rendre nerveux ou causer des évanouissements. « Cela est un indice d’hypoglycémie réactive et, pour certaines personnes, il s’agit d’un indicateur très précoce de prédiabète », affirme Dr Florence Comite.
  4. Vous éprouvez des picotements douloureux dans vos mains ou vos pieds. Les personnes diabétiques se plaignent souvent de brûlures ou d’inconfort ressentis aux extrémités et une étude a montré que les personnes prédiabétiques peuvent également ressentir ce symptôme. Le coupable? Une glycémie élevée qui endommage les fibres nerveuses, provoquant des douleurs.
  5. Vous présentez des symptômes de maladie cardiovasculaire. Les personnes atteintes de diabète de type 2 ou de prédiabète ont aussi souvent une hypertension artérielle, un taux de cholestérol anormal, un taux de triglycérides élevé ou une stéatose hépatique.
  6. Vous ne vous remettez pas d’un rhume. Les lésions nerveuses dues à une glycémie élevée ne provoquent pas seulement de la douleur : elles peuvent aussi ralentir la circulation, privant le corps des nutriments dont il a besoin pour guérir.

Si vous avez certains de ces symptômes, nous vous invitons à prendre rendez-vous avec votre médecin pour une analyse de sang.


Cinq manières de traiter le prédiabète 


Si vous souffrez d’hyperglycémie, de petits changements de mode de vie peuvent grandement contribuer à prévenir ou à retarder la survenue du diabète de type 2. Ils peuvent même éliminer le prédiabète. Selon l’American Diabetes Association, des études montrent que vous pouvez diminuer jusqu’à 58 % votre risque de développer le diabète de type 2 en apportant des modifications comme celles-ci :

1. Perdez du poids.


Perdre de 5 à 7 % de son poids corporel (entre 4 et 6 kg pour une personne de 80 kg) peut prévenir ou retarder l’apparition du diabète (2). C’est là que le programme WW a particulièrement un rôle à jouer. Dans une récente étude, des participants atteints de prédiabète ont suivi le programme WW et ont perdu 5,5 % de leur poids corporel en un an, et ont amélioré de manière significative leur glycémie et leur taux de cholestérol. De plus, le programme WW s’est révélé être le plus efficace par rapport à un traitement standard.

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2. (Re)commencez à bouger.


Être actif aide les muscles à mieux utiliser le glucose comme source d’énergie et les rend plus sensibles à l’insuline. Une étude a montré qu’une seule séance d’entraînement d’intensité modérée à élevée améliorait de 51 à 85 % la capacité d’une personne prédiabétique à utiliser l’insuline pendant une durée pouvant aller jusqu’à 3 heures. L’activité physique contribue également à améliorer la circulation, à renforcer la santé du cœur et des poumons et à favoriser la perte de poids. Les experts recommandent au moins 30 minutes d’activité modérée, comme la marche rapide, 5 fois par semaine.

3. Repensez vos habitudes alimentaires.


Une récente recherche révèle les aliments susceptibles d’entraîner une hyperglycémie. Une alimentation riche en viande rouge et en boissons sucrées est associée à un risque accru de diabète de type 2. En revanche, manger plus de noix, fruits et yaourts et boire de l’eau peut réduire le risque.

4. Arrêtez de fumer.


Les cigarettes renferment des substances toxiques qui endommagent les cellules de l’organisme, nuisant à leur bon fonctionnement. Le tabagisme peut également amener le corps à stocker la graisse du ventre, ce qui augmente le cortisol, une hormone qui fait augmenter le taux de sucre dans le sang.

5. Discutez avec votre médecin de la nécessité d’avoir un traitement médicamenteux.


Les changements au mode de vie représentent le traitement le plus efficace du prédiabète, mais s’ils ne permettent pas de réduire considérablement votre glycémie à jeun ou votre taux de HbA1c, votre médecin pourrait recommander la prise de médicaments.


Conclusion : suis-je prédiabétique ?


Si vous avez remarqué des symptômes comme la soif et la fatigue ou si vous avez des facteurs de risque comme des antécédents familiaux ou un diabète gestationnel, vous vous demandez peut-être si vous êtes prédiabétique. Pour le savoir, il vous faudra réaliser une analyse. Si les résultats indiquent un diagnostic de prédiabète, ne paniquez pas. Cette maladie est réversible et vous pouvez agir dès maintenant ! « Des changements, même modestes, dans les habitudes de vie peuvent faire baisser le taux de sucre dans le sang et la résistance à l’insuline, ce qui permet de nettement réduire le risque de développer l’apparition d’un diabète de type 2 », explique Marie Anne TALLEUX. Il n’est donc jamais trop tard pour vous y mettre !

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Sources :

(1) Sonsoles FUENTES, Sandrine FOSSE-ERDOH et coll. Prévalence du pré-diabète, du diabète non-diagnostiqué et du diabète diagnostiqué chez les personnes âgées de 18 à 70 ans en France en 2013 à partir de la cohorte CONSTANCES. Communication au congrès 2018 de la Société Francophone du Diabète.

(2) Prevention or Delay of Type 2 Diabetes: Standards of Medical Care in Diabetes 2019. Diabetes Care 2019;42 (Suppl. 1):S29–S33 https://doi.org/10.2337/dc19-S003