État d'esprit
Comment réduire le taux de cortisol et le stress !
Quelques astuces pour évacuer le stress et perdre du poids plus efficacement.
Publié le 16 juillet 2021

Quelle est la fonction du cortisol dans l’organisme ? Pourquoi cette hormone du stress peut-elle nous empêcher de perdre du poids ? Voici les réponses, ainsi que quelques astuces pour réduire le stress.

Nous le savons déjà : les hormones sont l’une des composantes essentielles de notre organisme. Pour faire simple, elles agissent comme des messagers qui indiquent à nos organes quoi faire et contrôlent ainsi les différentes fonctions du corps. Ce n’est donc pas étonnant qu’elles jouent également un rôle dans la prise et la perte de poids. Les principales hormones qui interviennent à ce niveau sont les suivantes :

  • la ghréline et la leptine (ou « hormones de la faim »),
  • la triiodothyronine et la thyroxine (hormones thyroïdiennes qui influencent le métabolisme),
  • la testostérone, la progestérone et les œstrogènes,
  • l’insuline, qui gère le stockage du glucose.

Les hormones s’influencent mutuellement quant à la quantité sécrétée et leurs effets. Ensemble, elles forment un équilibre parfaitement coordonné. Les hormones du stress sont également impliquées et ont donc une grande influence sur la perte de poids. Mais nous allons nous concentrer aujourd’hui sur une hormone en particulier : le cortisol.

Nous allons donc voir comment réduire votre taux de cortisol, mais aussi dans quelle mesure cette hormone du stress affecte votre poids.

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Impact du stress sur l’organisme : pourquoi le cortisol peut favoriser la prise de poids ?

Le stress déclenche un certain nombre de réactions dans l’organisme. Tout d’abord, il active le système nerveux, ce qui libère les hormones du stress. En d’autres termes : l’adrénaline et le cortisol. Ces hormones mettent l’organisme en état d’alerte, également appelé « réponse combat-fuite » de l’anglais « Fight or Flight Mode ». Il s’agissait, à l’âge de pierre, de préparer le corps au combat ou à la fuite – par exemple lorsqu’un animal dangereux surgissait de nulle part.

Aujourd’hui cependant, les situations de stress sont complètement différentes et sont rarement question de vie ou de mort. Par exemple lorsque nous sommes trop stressés par le travail, ce qui n’implique pas de se battre ou de fuir.


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C’est ce qui fait précisément toute la différence : autrefois, faire face à une situation stressante était physiquement éprouvant. Le corps dépensait beaucoup d’énergie dans ce processus. Mais aujourd’hui, le stress est avant tout interne et le corps n’entre pas en action.

Néanmoins, notre système continue de fonctionner comme avant : après une situation de stress, il suppose que notre organisme a besoin de recharger les batteries et d’absorber des calories, même lorsque nous n’en n’avons presque pas brûlé.

Résultat : lorsque le taux de cortisol est élevé, nous sommes davantage susceptibles de nous tourner vers des aliments caloriques.

Nous prenons aussi généralement des décisions peu saines lorsque nous sommes confrontés au stress. Le cortisol a donc plutôt tendance à nous faire prendre du poids qu’à en perdre. De plus, l’hormone du stress favorise le stockage des graisses, ce qui au fil du temps réduit la production de testostérone, dont l’importance est pourtant cruciale pour la formation des muscles.

Les conséquences d’un excès de stress

Un stress persistant peut entraîner une élévation du taux de cortisol. Des processus complexes se déclenchent également dans l’organisme, sous l’effet de plusieurs facteurs. Et tout cela peut rapidement mener à une prise de poids.

Voici les autres conséquences que cela peut avoir sur la santé :

  • Maux de tête et de dos : car le stress entraîne généralement des tensions physiques accrues.
  • Baisse de la libido : trop de cortisol a un effet négatif sur les hormones qui régissent la libido (notamment la testostérone).
  • Troubles digestifs : le système digestif est extrêmement sensible au stress, ce qui peut se traduire par exemple par des crampes d’estomac ou des nausées.
  • Troubles du sommeil : lorsque la concentration de cortisol dans le sang est trop élevée, il devient plus difficile de se déconnecter le soir et de (s’en)dormir.
  • Dépression et anxiété : un taux de cortisol trop élevé peut limiter la sécrétion de sérotonine, l’hormone du bonheur.
  • Sensibilité aux rhumes : le cortisol réduisant la force d’autoguérison de l’organisme, cela peut également affaiblir votre système immunitaire.
  • Fringales : le cortisol peut augmenter votre appétit, notamment pour des aliments riches en calories.


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Écoutez votre corps pour prendre conscience du stress

Le stress fait partie de la vie et n’est pas un problème pour le corps à court terme. Mais un stress chronique et un taux de cortisol constamment élevé peuvent être nocifs. Il est donc important d'écouter votre corps.

Comment vous sentez-vous ? Quels signaux de stress vous envoie votre corps ? Beaucoup d’entre nous ont tendance à ignorer les signes du stress. Les sentiments négatifs passent sous le radar, nous trouvons le moyen de nous distraire et nous nous tournons vers des aliments réconfortants, et souvent très gras, salés ou sucrés. Faites attention à ces symptômes pour identifier le stress et agir en conséquence :

  • Signaux de stress physiques : mâchoire serrée, dents qui grincent, épaules voûtées, nuque tendue, respiration courte ou agitation intérieure.
  • Signaux de stress psychiques : nervosité, irritabilité, sautes d’humeur, anxiété ou épuisement.

Au début, vous aurez peut-être du mal à vous auto-analyser. Ce n’est pas grave : restez à l’écoute et en contact avec votre corps et vos émotions. L’exercice de pleine conscience de « Balayage corporel » (ou body scan) peut vous aider à percevoir ce que ressent votre corps.

Vous trouverez également sur l’appli WW des coachings audio pour la gestion du stress, avec des exercices de relaxation pour mieux percevoir ce que votre corps vous dit. Cela vous aidera à reconnaître les signes du stress et vous saurez ainsi de plus en plus tôt identifier quand il est nécessaire de réduire votre niveau de stress et donc de cortisol.


Quelques astuces pour réduire le taux de cortisol et autres hormones du stress

Et voilà, vous vous êtes laissés dépasser par le stress. Pour abaisser votre niveau de stress et a fortiori votre taux de cortisol, il vous faut trouver une stratégie qui vous convient et qui vous permette de vous détendre. Voici quelques astuces pour réduire naturellement le niveau d’hormones du stress :

Se détendre grâce à de nouvelles habitudes

Les habitudes structurent non seulement votre quotidien, mais elles sont également apaisantes. À vous de décider quelles seront ces habitudes. Par exemple : prendre le petit-déjeuner chaque matin à la même heure, prévoir une soirée entre amis tous les vendredis ou vous réserver un moment pour aller vous promener à la pause de midi.

Notre astuce : prévoyez quelque chose qui vous aide à vous sentir bien et veillez à ce qu’il s’agisse d’une activité réalisable. Vous ne savez pas par où commencer ? Voici quelques idées de routine matinale.

Faire une liste de ce qui vous stresse : noter les problèmes et trouver des solutions

Stress au travail, disputes entre amis et listes interminables de choses à faire… Si des choses vous empêchent de dormir ou vous réveillent en sursaut la nuit, cette liste pourrait vous aider :

Prenez un stylo et du papier et notez tout ce qui vous stresse. Puis rédigez ensuite les solutions possibles.

Par exemple : si vous avez trop de travail, vous pourrez en parler à votre supérieur et lui demander de l’aide. Prenez environ 30 minutes pour rédiger votre liste. Puis mettez-la de côté et essayez de vous détendre.

Réduire le taux de cortisol grâce à la méditation et à la pleine conscience

Une étude de la Carnegie Mellon University a démontré que la méditation et les exercices de pleine conscience réduisaient le stress et pouvaient contrer ses effets délétères sur l’organisme. L’équipe de recherche a également observé que le taux de cortisol des participants à l’étude était nettement plus bas qu’auparavant après deux semaines de méditation quotidienne.

En d’autres termes : la méditation et la respiration en pleine conscience sont d’excellents moyens pour vous détendre et vous apporter du bien-être au quotidien. Si vous voulez commencer tout de suite, vous trouverez un large choix d’exercices et conseils sur l’appli WW.

Vous parler comme vous parleriez à un ami

Lorsque nous sommes en situation de stress, nous avons tendance à être plus sévères envers nous-mêmes : nous nous disons « je n’y arriverai pas » ou « les autres y arrivent bien, pourquoi pas moi ? » et cela renforce notre stress et notre anxiété.

Lorsque vous vous surprendrez à vous parler de manière trop négative, demandez-vous ce que vous dirait un ami dans cette situation. Peut-être : « tu es forte, tu te débrouilles super bien et tu as bien mérité de faire une pause. » Parlez-vous avec une voix intérieure positive et amicale pour retrouver le calme.

Dormir est le meilleur remède, même contre le stress

L’un des meilleurs remèdes anti-stress n’est autre que le sommeil. Ne pas dormir suffisamment augmente drastiquement le niveau de stress et le taux de cortisol. De plus, le manque de sommeil dégrade l’humeur et n'aide pas à faire les meilleurs choix pour sa santé.

Par conséquent, pour perdre du poids, dormir suffisamment doit faire partie d’un mode de vie sain. Le besoin de sommeil varie d’une personne à l’autre, mais les adultes ont besoin en moyenne de sept à neuf heures de sommeil et de se laisser guider par leur propre horloge biologique.

Pour améliorer votre routine de sommeil, vous pouvez vous aider de l’appli WW : la fonction de suivi du sommeil vous permet d’analyser votre rythme de sommeil. Vous y trouverez également des musiques apaisantes pour dormir et des méditations pour vous détendre.