le sport améliore-t-il l'humeur ?

Vous voulez être plus heureux ? Eh bien, faites une activité physique !

Vous savez déjà que l'activité physique diminue le stress et rend plus satisfait. Mais combien faut-il en faire pour convertir un après-midi maussade en belle journée ? Eh bien, figurez-vous que plusieurs études se sont penchées sur cette question. Bien sûr, il n'existe pas de recette miracle, mais des indications montrent que chaque forme d'activité, même une marche de 15 minutes, peut améliorer l'état d'âme.

Activité physique et endorphine (hormone du bonheur)
"L'activité physique est complexe", explique Wendy Suzuki, PhD, professeure en neurosciences et psychologie à l'université de New York, et auteure d'une récente enquête à grande échelle sur l'activité physique et le cerveau. Il se passe tant de choses dans l'organisme lors d'un exercice physique (augmentation du rythme cardiaque, accélération du métabolisme, changement dans les processus neurochimiques) qu'il est difficile de déterminer avec exactitude quelles actions produisent des changements au niveau de l'encéphale. Mais lorsqu'il s'agit de l'humeur, ces changements s'identifient assez facilement. "La teneur en dopamine, sérotonine et endorphine dans le cerveau augmente déjà après une seule séance d'exercice ; ces neurotransmetteurs sont tous associés à la bonne humeur et au traitement de la douleur", explique la professeure Suzuki. "Ces substances neurochimiques sont les antidouleurs naturels du cerveau." Bref, faites une activité, et le cerveau produira presque immédiatement des substances du bonheur. 

Quelle quantité d'activité s'avère-t-elle nécessaire ?
Les chercheurs ne parviendront probablement jamais à fixer la formule exacte de "l'exercice idéal du bonheur". Selon notre interlocutrice, c'est aussi parce que chacun réagit différemment à l'exercice corporel, en fonction de son anatomie, de sa condition physique, du genre d'activité préférée et des gens avec qui on la pratique. Commencez par chercher ce que vous aimez (et évitez ce que vous n'aimez pas) et notez ce que vous ressentez après chaque exercice différent. Il peut s'agir d'une marche de 30 minutes d'un bon pas ou d'une séance d'aérobic d'une heure. Les scientifiques experts en sport recommandent de tenir un cahier indiquant l'humeur ressentie sur une échelle de 1 à 10. Cela permettra de déterminer les activités qui conviennent le mieux. Selon Wendy Suzuki, la plupart des gens reconnaissent se sentir mieux dans les 15 minutes après l'exercice, quel qu'il soit. Cette expérience vise à vérifier quelle forme d'activité physique est la plus adaptée à chacun.

Thème relaté : De quel type d'activité physique êtes-vous ?

Profitez des vertus mentales de l'activité physique
Une activité physique régulière semble être la meilleure façon d'expérimenter les vertus pour la santé mentale. "Chez des patients souffrant de troubles de l'humeur, 3 mois d'activité physique régulière ont entrainé une diminution des symptômes dépressifs, identique aux résultats obtenus par les antidépresseurs habituels", assure la professeure Suzuki. Bref, intégrez de l'activité physique dans votre routine quotidienne et vous constaterez une bien meilleure résilience aux aléas de la ville. Associer l'activité physique à d'autres choses que l'on aime produit une amélioration de l'état d'esprit. Si vous aimez la musique, ajoutez systématiquement quelques nouveaux titres à vos listes de lecture pour en doper l'effet sur le cerveau durant les séances sportives. Si vous retrouvez plus vite le calme en pleine nature, partez vous promener régulièrement ou faites du vélo. Et si vous aimez vivre de chouettes choses entre amis, invitez-les à une promenade pour bavarder. "L'activité physique est l'une des façons les plus simples de réguler l'humeur", commente Wendy Suzuki. "Vous savez que cela fonctionne. Il s'agit juste de déterminer la quantité d'activité optimale et d'y prendre plaisir." Chaque forme d'activité corporelle – depuis la marche jusqu'à la course de fond, en passant par la danse – se révèle bonne pour l'état d'esprit en général et la santé. Dès lors, testez différentes activités, faites-les varier et ressentez comme augmente le rythme cardiaque. Le corps et l'esprit vous en sauront gré.

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