Leef

3 manieren om stress om te zetten in kracht

De boekhandels staan vol met zelfhulpboeken over omgaan met stress. Maar zelfs als je dergelijke adviezen zou kunnen opvolgen en stress voorgoed uit je leven zou kunnen verbannen, moet je dat dan wel willen?
Absoluut niet, volgens sommige psychologen. Volgens een onderzoek uit 2016kan een beetje angst je prestaties tijdens belangrijke taken zelfs verbeteren. "Een zekere mate van stress stimuleert ons," zegt Mary Alvord."Stress verscherpt onze focus en helpt ons om helder na te denken. Het wordt een probleem wanneer we te veel stress ervaren. Als stress chronisch wordt, kan dat onder andere leiden tot hoofdpijn en buikklachten."
Dus hoe beteugel je de angst die je voelt voor een grote presentatie en hoe zet je die om in een positieve kracht? Wij helpen je daar graag bij en geven je hier 3 manieren om dit te doen.

1. Zet je energie om in enthousiasme

Volgens de Jeremy Jamieson, een Amerikaanse professor in de psychologie, bestaat er in veel gevallen een dunne scheidslijn tussen een uitdaging en een dreiging. Als we denken dat we een obstakel kunnen overwinnen, voelen we ons uitgedaagd, legt hij uit. Als we denken dat we zullen falen, voelen we ons bedreigd.
Neem bijvoorbeeld een skiër die vanaf een steile, besneeuwde berg naar beneden kijkt. Volgens Jamieson zal een sporter die jaren ervaring op de piste heeft naar beneden kijken en enthousiast worden. Een beginner daarentegen zal misschien vooral angst voelen.
Jamieson legt uit dat zowel de beginner als de ervaren skiër een reactie in hun sympathische zenuwstelsel ervaren (het deel van het lichaam dat je hartslag, je ademhaling en je bloeddruk laat stijgen). Echter, het hart van de enthousiaste skiër werkt mogelijk effectiever, terwijl de bloeddruk van de beginner kan dalen.
Maar in plaats van jezelf te kalmeren, adviseren sommige deskundigen om juist het tegenovergestelde te doen: probeer jezelf op te peppen. Een studie toonde aan dat toen mensen drie potentieel vervelende taken – een karaoke-optreden, spreken in het openbaar en een wiskundetoets – moesten uitvoeren, degenen die de opdracht kregen om 'enthousiast te worden' beter presteerden (en zich beter voelden) dan degenen die de opdracht kregen om kalm te blijven of te ontspannen.3
"Een lage dosis stress kan je kracht geven," zegt Alvord. "We denken: ik kan het of het gaat me lukken. Bij een hoge dosis stress denken we eerder dat we het niet kunnen of niet willen. Het gaat dan meer over vermijding dan om acceptatie."

2. Neem controle over de situatie

Als je voor een schijnbaar onoverkomelijk obstakel staat – bijvoorbeeld een deadline die met rasse schreden nadert of een grote presentatie op je werk moet voorbereiden – doe dan een stapje terug en bedenk een strategie.
"Misschien moet je de taak in kleinere stapjes verdelen of er meer tijd in steken," zegt Alvord. "Denk terug aan de keren dat je een vergelijkbare taak hebt voltooid en herinner jezelf eraan dat het je eerder ook is gelukt. Als we denken: het is me eerder ook gelukt," zegt ze, "krijgen we een beeld van succes in ons hoofd, wat ons veel kracht geeft." Fake it until you make it dus!

3. Wees onstuitbaar

Volgens Alvord is het onvermijdelijk dat ons nare dingen overkomen. We kunnen de stress die we ervaren na bijvoorbeeld het overlijden van een ouder, ontslag of een gedwongen verkoop van een huis niet ontkennen. "Maar," zegt Alvord, "we kunnen veerkrachtig zijn en weigeren in de slachtofferrol te kruipen. Zelfs in de ergste gevallen – je verliest bijvoorbeeld je baan – is er altijd iets wat je kunt doen. Zeg tegen jezelf: ik vind wel weer een nieuwe baan. Het kan even duren, maar het zal me lukken."
Het is bovenal belangrijk om niet te gaan doemdenken. "Mensen die optimistisch zijn, zijn veerkrachtiger," zegt ze. "Dat betekent niet dat je narigheden ontkent, maar dat je gelooft in een positieve toekomst ondanks de narigheden."
Uiteindelijk kan stress je sterker maken en de drie stappen hierboven zullen je helpen om je stressniveau te reguleren.

 

1 Social_Psychological and Personality Science
2 Professor in de psychiatrie en gedragswetenschappen aan de George Washington University School voor Geneeskunde en Gezondheidswetenschappen in Washington.
3 Journal of Experimental Psychology, 2014