Alimentation

Macaroni au fromage

Et pâtes 101!

Qu’il soit cuit sur la cuisinière ou au four, le macaroni au fromage est l’exemple parfait d’un plat réconfortant canadien. La première recette canadienne de macaroni au fromage date de 1845. Depuis, elle a été réinventée maintes fois, bien que la plupart de ses composantes essentielles soient demeurées inchangées. Le macaroni au fromage commence par une béchamel et peut être adapté d’innombrables façons. Pour ce faire, il suffit de modifier le type de fromage ou de pâte utilisé ou encore d’ajouter d’autres ingrédients pour créer un délice entièrement personnalisé.

Le gruyère, le cheddar, le fromage à raclette et l’emmenthal sont tous de bons choix comme base pour la sauce. Les fromages bleus ainsi que les fromages vieillis comme le parmesan et le pecorino romano devraient être ajoutés en plus petites quantités afin qu’ils fondent uniformément avec les autres fromages. Pour obtenir la texture la plus lisse qui soit, faites fondre le fromage en l’ajoutant à la béchamel tout juste avant de mélanger la sauce et les pâtes. De la chapelure panko et du parmesan ainsi que des croustilles tortillas, des craquelins et de bretzels écrasés constituent de superbes garnitures croquantes qui contrastent fortement avec la texture crémeuse de la sauce.

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Farfalle

En italien, le terme farfalle signifie « papillons » et il est vrai que la forme de ces pâtes rappelle celle des papillons. La dentelure des farfalle est idéale pour les sauces crémeuses faites avec ou sans ajout de légumes en purée.

Penne

Les penne sont des pâtes tubulaires qui conviennent particulièrement aux sauces comportant de la viande hachée ou d’autres ingrédients finement texturés. La forme longue et creuse des penne emprisonne la viande à l’intérieur. Il s’agit donc d’un choix tout indiqué pour les sauces plus consistantes.

Orecchiette

Les orecchiette (« petites oreilles » en italien) sont de petites pâtes circulaires avec un léger creux au centre. Chaque orecchiette est essentiellement un bol miniature optimal pour les sauces extra crémeuses.

Coquilles

Qu’elles soient de taille réduite ou géante, les coquilles sont une pâte classique à privilégier lorsque vous ajoutez des légumes rôtis comme du brocoli ou voulez mettre en vedette une sauce au fromage exquise, car l’intérieur des coquilles retient une quantité abondante de sauce durant la cuisson au four.

Campanelle​

Les campanelle, un terme italien se traduisant par « campanule », ont des ouvertures creuses telles que des clochettes pouvant accueillir à merveille des pois ou des petits morceaux de viande ou d’autres légumes.

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Courge musquée

Afin de conférer au macaroni au fromage une texture veloutée et une touche sucrée, optez pour de la courge musquée cuite à la vapeur et réduite en purée. Remplacez la moitié du lait dans la recette par de la purée de courge musquée et faites cuire le tout au four comme d’habitude en recouvrant le macaroni et les fromages de chapelure et de parmesan. Voilà un superbe moyen d’intégrer quelques légumes de plus!

Pois verts

Des pois verts surgelés sont un ajout coloré à des plats de pâtes et peuvent transformer une sauce blanche au fromage ordinaire en quelque chose d’élégant, idéal pour un souper printanier. Ne vous démenez pas à enlever la cosse des pois puisque la sauce riche masquera immédiatement leur saveur douce et délicate.

Yogourt grec

Une fois que la cuisson de la sauce au fromage est terminée, éteignez le feu et ajoutez en remuant une demi-tasse copieuse de yogourt grec nature. En plus d’ajouter des protéines, le yogourt grec donne au macaroni au fromage un petit goût relevé semblable à celui que produit le fromage bleu.

Brocoli

Faites rôtir des bouquets de brocoli dans une très petite quantité d’huile d’olive avant de les ajouter aux pâtes cuites, puis enrobez-les délicatement de sauce au fromage avant la cuisson au four. Lorsque le brocoli est rôti, sa saveur qui est semblable à celle des noix est intensifiée. Donc, essayez d’utiliser du gruyère ou du fromage à raclette à la place du cheddar dans la sauce.

Dinde hachée ou poulet haché

Ajoutez de la dinde hachée cuite ou du poulet haché cuit à des pâtes bouillies et ajoutez en remuant une petite boîte de conserve de tomates en dés assaisonnés, des piments forts frais ou marinés finement coupés en dés et un sachet de mélange d’assaisonnement pour tacos. Versez la sauce en remuant et faites cuire le plat comme d’habitude au four avec des croustilles tortillas écrasées en guise de garniture plutôt que de la chapelure.