Mise en forme

Être en bonne santé et en pleine forme à la cinquantaine

Que vous soyez près de la cinquantaine ou au crépuscule de votre vie, il n’est jamais trop tard pour vous remettre en forme.

La plupart des Canadiens souffrent d’embonpoint en vieillissant. Selon la Fondation des maladies du cœur et de l’AVC, 60 pour cent de la population canadienne souffrirait d’embonpoint ou d’obésité.

Ce sont là des chiffres plutôt inquiétants. Il ne faut surtout pas croire que ces quelques kilos de trop découlent inévitablement du vieillissement, tout comme les pattes-d’oie et les ridules. En fait, c’est à l’âge plus mûr qu’il est plus crucial que jamais de gagner la bataille contre l’obésité et la sédentarité.

Mieux vaut tard que jamais
Si l’on a eu des problèmes de poids tout au long de sa vie, on pourrait croire qu’on n’y peut rien. Rien n’a fonctionné dans le passé, alors qu’est-ce qui pourrait changer maintenant? Bien des gens vivent la même frustration, mais considérons ce qui est en jeu. En vieillissant, il ne s’agit plus seulement de pouvoir porter un jeans fuselé ou de folâtrer dans un nouveau bikini. Les effets salutaires de la perte de poids et d’un mode de vie actif prennent soudainement une nouvelle importance. L’obésité est un facteur de risque majeur pour un grand nombre de maladies et de problèmes de santé chez les adultes plus âgés. La maxime « mieux vaut tard que jamais » prend ainsi tout son sens.

Trouver la motivation
Ce n’est pas pour rien qu’on parle de l’« âge d’or ». On peut alors vivre et s’épanouir sans avoir à se préoccuper des exigences du travail et d’une jeune famille. Et qu’on aspire à faire le tour du monde ou à simplement rester chez soi en s’amusant avec les petits-enfants, on espère jouir d’une bonne santé et, au minimum, conserver son autonomie.

Alors, voici matière à réflexion : Selon l’Organisation mondiale de la Santé, il est aussi néfaste d’être inactif que de fumer! L’inactivité peut entraîner une détérioration progressive des os, de la force musculaire, de l’état de santé cardiaque et pulmonaire, ainsi que de la souplesse corporelle, ce qui peut nuire à une retraite confortable ou même à la capacité de s’occuper de soi-même. Un mode de vie actif et un poids santé sont critiques pour jouir de l’âge d’or.

Une vie en or
Les bienfaits d’un mode de vie actif se manifestent à n’importe quel âge. L’activité physique nous permet de ralentir (et même d’inverser) les effets du vieillissement. Même les personnes sédentaires peuvent récolter d’énormes bienfaits en apportant de petits changements à leur mode de vie.

Être actif, contribue à réduire les risques suivants :

  • Maladie cardiaque

  • Obésité

  • Chutes et blessures

  • Hypertension

  • Diabète de type 2

  • Ostéoporose

  • Accident vasculaire cérébral

  • Dépression

  • Cancer du côlon

  • Décès prématuré

Peut-on penser à une meilleure raison de faire de l’exercice? Mais avant de chausser les espadrilles, il faut consulter un médecin, car une évaluation globale de l’état de santé s’impose comme point de départ de tout programme d’entraînement.

La première étape
Une fois qu’on a pris la décision de perdre du poids et de faire peau neuve, par où doit-on commencer? L’Agence de la santé publique du Canada recommande quatre zones d’exercice pour les adultes plus âgés et les aînés qui veulent rester en bonne santé et autonomes : la musculation, l’équilibre, les étirements et l’endurance.

  • Les exercices de musculation permettent de renforcer les muscles et les os, d’améliorer la posture et d’accélérer le métabolisme, ce qui contribue au contrôle du poids et de la glycémie (et bien sûr, à nous rendre plus forts!). Weight Watchers offre une foule de renseignements sur l’art de pratiquer des exercices de musculation. On peut tout d’abord lire l’article intitulé La musculation démystifiée.

  • Les exercices d’équilibre renforcent les muscles des jambes et les abdominaux qui voient au maintien de la stabilité. L’équilibre diminue avec l’âge et, malheureusement, il en résulte des chutes plus fréquentes. En améliorant l’équilibre, on peut donc prévenir des incidents de ce genre. Dans les entraînements d’équilibre, il faut garder les choses simples. Il suffira d’adapter des activités quotidiennes pour promouvoir un meilleur équilibre. Par exemple, on peut essayer de lever légèrement un pied du sol, en se tenant debout. Le tai-chi est excellent pour renforcer l’équilibre parce qu’il est constitué de mouvements lents et coordonnés qui exigent souvent de se tenir sur une jambe. Consultez Le guide du tai-chi pour les débutants.

  • Les exercices d’étirement aident à maintenir et améliorer la souplesse, ce qui permet aux adultes plus âgés d’avoir une plus grande liberté de mouvement et de rester actifs. Puisqu’on est moins souple avec l’âge, il importe de maintenir la souplesse dans les jointures en s’étirant régulièrement. Grâce aux étirements, les muscles font travailler la gamme complète des mouvements des articulations. Le yoga est l’une des excellentes activités qui favorisent la souplesse. Si l’on préfère, de simples étirements exécutés après une séance d’exercices d’endurance seront tout aussi efficaces.

  • La catégorie des exercices d’endurance comprend notamment la marche, la course à pied, la natation, le vélo, même le ratissage des feuilles mortes ou toute autre activité qui augmente la fréquence cardiaque et la respiration pendant une période prolongée. En plus de donner de l’énergie, ce genre d’exercices contribuent à la bonne santé du cœur, des poumons et de la circulation sanguine. Si vous êtes néophyte, vous pourriez commencer par un simple programme de marche.

Allons-y sans plus tarder
Commencez vos étirements et vos exercices de musculation, d’équilibre et d’endurance! Rendez-vous à un centre communautaire ou à un centre pour les aînés du voisinage pour connaître les activités offertes aux adultes plus âgés. Renseignez-vous sur les cours de conditionnement physique en groupe, les sentiers pédestres sécuritaires et les programmes de marche dans le centre commercial de votre quartier, puis établissez votre programme. Vous passerez ainsi les prochaines années en bonne santé et en pleine forme!