Leef

Slapend afvallen?

Gewicht verliezen is niet alleen een kwestie van gezonde keuzes maken, maar ook van een goede nachtrust. Nu is het niet zozeer dat je slank wordt van slapen – was het maar waar – maar slaap speelt wel degelijk een belangrijke rol als het gaat om afslanken. Afvallen begint zelfs met een goede nachtrust, als we neuroloog Hans Hamburger mogen geloven. Een slechte nachtrust betekent meer trek overdag en dus minder afvallen. Hier zijn jarenlang diverse onderzoeken aan voorafgegaan en de uitkomst is duidelijk. Een te korte nachtrust maakt hongerig. Dat heeft alles te maken met de hormoonhuishouding in je lichaam.

Obesitashormoon
Zodra je over hormonen gaat praten, klinkt het allemaal behoorlijk ingewikkeld, maar eigenlijk is de strekking simpel. Er zijn gewoon een paar dingen waarmee je rekening moet houden. In je lichaam heb je diverse hormonen die invloed hebben op de eetlust, het slaap-waakritme of beide. Neem nu de drie hormonen ghreline, leptine en hypocretine. Leptine wordt zelfs het obesitashormoon genoemd en daar is zeker een reden voor.

Allereerst kijken we even naar ghreline. Dit hormoon hoort je hersenen een seintje te geven wanneer je moet eten. Heb je slecht geslapen, dan wordt er meer ghreline aangemaakt in je lichaam. Het blijft daardoor aangeven dat je moet eten, waardoor dat hongergevoel blijft. Leptine is precies het tegenovergestelde: het geeft je hersenen een seintje wanneer je moet stoppen met eten. Bij te weinig slaap maakt je lichaam minder leptine aan en dus heb je geen of weinig remmingen om het eten weg te leggen. Het is dus echt waar dat je door minder nachtrust sneller naar eten grijpt.

Schreeuw om eten
Als laatste moeten we zeker ook de boosdoener hypocretine vermelden. Dit hormoon stimuleert het hongergevoel én zorgt ervoor dat je wakker blijft. Bij een normale nachtrust vermindert het hypocretinegehalte ’s avonds, waardoor je moe wordt en uiteindelijk wilt gaan slapen. Wanneer je onvoldoende of onregelmatig slaapt, raakt dit mechanisme verstoord. Hierdoor blijft het hormoongehalte hoog, waardoor je niet alleen lang wakker blijft, maar ook hongerig wordt. Je lichaam blijft het hongergevoel maar stimuleren en dus blijf je continu trek hebben en schreeuwt je lijf om eten.

Al deze hormonen samen raken bij slaapgebrek uit balans. Je lichaam raakt dan ook volledig de weg kwijt door de verschillende signalen die het krijgt of juist het gebrek daaraan. Het is dus belangrijk om deze boosdoeners te vriend te houden en op tijd je bed in te kruipen. Een goede nachtrust houdt in dat je gemiddeld zo’n 7 tot 8 uur slaapt per nacht. Er wordt beweerd dat slaap inhalen onmogelijk is, maar na een slechte nacht, zou je overdag een kleine powernap kunnen doen. Let wel op: nooit langer dan 20 minuten en zeker niet meer na 16 uur. Zo krijgt je lichaam genoeg kracht om de overige uren van de dag door te komen, maar heb je toch niet zo veel geslapen dat je ’s nachts met slapeloosheid te kampen krijgt.

Rest ons nog maar één ding te zeggen: slaap lekker!