Tout sur le sommeil profond

Si vous voulez vous sentir plus reposé le matin, vous devez dormir plus profondément. Mais qu’est-ce que le sommeil profond et comment en obtenir davantage?
Une introduction au sommeil profond

Vous savez peut-être que les adultes ont besoin en moyenne de sept à neuf heures de sommeil chaque nuit. La durée du sommeil est donc importante, mais la qualité de votre sommeil l’est tout autant.

Votre corps passe par différentes phases de sommeil chaque nuit, et elles se répètent toutes les 90 minutes environ. Les trois premières phases du cycle font partie du sommeil non paradoxal (lent), et la quatrième et dernière phase est le sommeil paradoxal (mouvements oculaires rapides).

Le sommeil non paradoxal (phases 1 à 3) : Les deux premières phases du sommeil non paradoxal sont des phases de sommeil léger où vous pouvez être facilement réveillé. La troisième phase est le sommeil profond, une phase critique du sommeil qui procure des bienfaits importants. L’adulte moyen doit passer environ une à deux heures chaque nuit en sommeil profond de phase 3 pour se sentir reposé et être en bonne santé.

Le sommeil paradoxal (phase 4) : Votre cerveau est très actif durant cette phase, et c’est la période du sommeil pendant laquelle vous rêvez. Une fois cette phase terminée, le cycle de sommeil recommence et se répète toute la nuit.

Caractéristiques, importance et fonction du sommeil profond

Le sommeil profond est nécessaire pour se sentir frais et dispos au réveil. Il est associé aux ondes cérébrales les plus lentes pendant le sommeil, c’est pourquoi il est communément appelé sommeil lent profond. Le mouvement des yeux et l’activité musculaire s’arrêtent, et il est difficile d’être réveillé pendant le sommeil profond. C’est pendant cette phase que les souvenirs sont consolidés, et c’est une période réparatrice pour votre cerveau et votre corps.

Pendant le sommeil profond, votre cerveau traite toutes les nouvelles informations que vous avez reçues pendant la journée. Dans un processus connu comme le traitement de la mémoire pendant le sommeil, il prend toutes ces informations et les convertit pour les stocker dans la mémoire à court et à long terme. Le sommeil profond est également important pour la santé, car c’est pendant cette phase que l’hypophyse augmente sa sécrétion d’hormone de croissance. Celle-ci est nécessaire à la croissance et au développement général, à la régénération cellulaire, à la réparation des muscles et des tissus et au renforcement du système immunitaire.

Dans l’ensemble, la principale fonction du sommeil profond est de donner à votre cerveau le temps de se reposer et de se restaurer après avoir été actif pendant la journée. Si vous vous réveillez d’un sommeil profond, vous vous sentirez probablement assez fatigué, et vos performances mentales pourraient être altérées jusqu’à 30 minutes après.

Troubles du sommeil pendant le sommeil profond

La phase de sommeil profond non paradoxal est associée à plusieurs troubles perturbateurs du sommeil, ou parasomnies. Elles peuvent impliquer une activité physique et verbale, comme le somnambulisme, les terreurs nocturnes et le fait de manger en dormant. Dans la plupart de ces situations, la personne n’est pas complètement éveillée ou consciente de ce qui se passe et ne répondrait probablement pas si on tentait d’interagir avec elle. En général, les personnes qui souffrent de parasomnies se souviennent très peu, voire pas du tout, de l’événement le lendemain.

Il est préférable de consulter un professionnel de la santé si vous souffrez d’un quelconque trouble du sommeil. Cependant, de nombreuses parasomnies peuvent être traitées avec succès sans médicaments et en suivant les conseils ci-dessous pour améliorer la qualité globale de votre sommeil.

Comment obtenir plus de sommeil profond

Facteurs susceptibles d’augmenter les périodes de sommeil profond

Si vous vous couchez régulièrement trop tard le soir, vous ne laissez peut-être pas à votre corps le temps d’atteindre la phase du sommeil profond nécessaire à son fonctionnement optimal. Pour vous sentir plus reposé et plus énergique le matin, suivez les conseils ci-dessous pour un meilleur sommeil profond :

Dormez suffisamment de manière générale. Couchez-vous et levez-vous à la même heure chaque jour (y compris la fin de semaine, si possible). Essayez de mettre en place une routine pour l’heure du coucher afin d’aider votre corps à reconnaître quand il est temps de commencer à se détendre pour la nuit. Vous pouvez lire un livre, écrire dans un journal ou vous préparer une tasse de votre tisane préférée.

Bougez plus, dormez plus profondément. La pratique régulière d’exercice aérobique peut contribuer à améliorer la qualité du sommeil en augmentant la quantité de sommeil profond lent. Visez au moins 20 à 30 minutes d’exercice chaque jour, que ce soit de faire de la marche, du vélo ou de suivre une vidéo sur votre application de mise en forme préférée. Cependant, évitez de faire de l’exercice trop près de l’heure du coucher, car cela peut stimuler votre corps au lieu de vous aider à vous détendre.

Évitez la caféine. Contentez-vous de boire de l’eau et d’autres boissons décaféinées, comme des tisanes, avant de vous coucher. Si vous avez du mal à dormir, évitez la caféine pendant au moins six heures avant de vous coucher et l’alcool avant d’aller au lit, car cela pourrait nuire à la qualité de votre sommeil.

Éteignez les lumières. Faire défiler l’écran de son téléphone ou regarder la télévision avant de se coucher stimule le cerveau et peut provoquer des pensées distrayantes qui rendent l’endormissement plus difficile. La lumière bleue émise par ces appareils peut également réduire le temps que vous passez en phase de sommeil profond. Essayez d’éteindre tous les appareils électroniques de trente minutes à une heure avant de vous coucher.

Enveloppez-vous de confort. Plus vous vous sentirez bien, plus il vous sera facile de vous endormir une fois que votre tête touchera l’oreiller. Procurez-vous un matelas et un oreiller confortables avec un niveau de fermeté approprié, des draps doux et une couette ou une couverture pour vous sentir bien toute la nuit.