Tout sur la consommation des criquets (et quatre autres insectes à essayer)

Les criquets et les autres insectes comestibles font leur apparition sur les tablettes des épiceries un peu partout au Canada. Voici pourquoi tout le monde parle de cet ingrédient polyvalent et extrêmement nourrissant (et pourquoi vous devriez vous y intéresser aussi!).

Pourquoi consommer des insectes?

Même si l’idée de manger des criquets et autres insectes peut sembler étrange et peu appétissante, il est vrai qu’environ deux milliards d’individus dépendent de ces insectes effrayants comme principale source de protéine. Un rapport des Nations Unies de 2013 a répertorié plus de 1 900 insectes comestibles différents tout en soulignant que des centaines d’insectes sont consommés régulièrement dans divers pays du monde. Les entomophages (les gens qui utilisent les insectes comme source de nourriture) vous diront d’abord que la consommation des insectes est excellente pour la santé. De nombreuses variétés d’insectes comestibles ont la même teneur élevée en protéine que la viande et le poisson. Elles contiennent une faible teneur en matières grasses, sont riches en fibres et constituent une excellente source de vitamines du complexe B et de minéraux. L’agriculture basée sur les insectes est également meilleure pour la terre en ce qui concerne les effets sur l’environnement et la taille de l’empreinte de carbone de l’industrie. L’élevage d’insectes comme source de nourriture nécessite encore moins d’énergie et d’eau comparativement au bétail, ce qui réduit les émissions de gaz à effet de serre.

Les criquets dans la cuisine

L’idée de consommer des insectes est encore nouvelle chez beaucoup de Canadiens et cela peut s’avérer difficile de surmonter la sensation d’écœurement initiale, causée par la perception qu’on a des insectes depuis l’enfance. Si vous souhaitez essayer les insectes, mais n’êtes pas certain de les manger entier, pensez à la poudre de criquets qu’on retrouve dans les supermarchés populaires un peu partout dans le pays. La prochaine fois que vous préparerez une boisson fouettée ou du gruau préparé la veille, remplacez la poudre de lactosérum par de la poudre d’insectes. Vous ne verrez pas la différence (les membres de la famille non plus) et vous profiterez de toutes les protéines en plus des vitamines du complexe B, d’acides gras oméga-3 et de fibres. Êtes-vous prêt à consommer les insectes? Essayez certains des nombreux aliments pratiques à base d’insectes; des fourmis enrobées de chocolat aux sauterelles séchées au piment chipotle, il y a des insectes pour tous les goûts!

L’engouement pour les autres insectes comestibles

Nymphes de vers à soie : ne soyez pas découragé à l’idée de manger des vers! Les vers à soie ont un goût léger et sont considérés comme l’insecte comestible le plus accessible pour les débutants. Les vers à soie sont généralement vendus déshydratés et enrobés de mélanges d’épices ou de saveurs sucrées.

Vers d’Agave : utilisés dans la cuisine traditionnelle mexicaine, les vers d’Agave sont moulus pour préparer du « sel » et sont particulièrement délicieux dans les margaritas et autres cocktails qui nécessitent du sel pour le rebord du verre.

Sauterelles : gâterie croquante pour les connaisseurs d’insectes plus avancés, les sauterelles séchées sont souvent vendues entières et enrobées d’assaisonnements variés (les consommateurs d’insectes débutants pourraient trouver que la tête des sauterelles est vraiment de trop).

Fourmis : les fourmis sont appréciées à cause du bruit sec qu’elles produisent quand on les croque, comme le riz croustillant ou le nougat croquant. C’est pour cette raison que les fourmis sont souvent ajoutées à toutes les sortes de barres de chocolat, d’écorces ou de bonbons.