Épanouissement

Minou et pitou à la rescousse

Les animaux de compagnie et leurs bienfaits pour la santé.

Les propriétaires d’animaux de compagnie l’affirment depuis des années – avoir un animal de compagnie est bénéfique. Par contre, ont-ils raison de penser de la sorte? Voici ce que nous avons trouvé.

Selon un article de Harvard Health, les chiens en particulier sont liés à une réduction du stress, à la prévention de la solitude et à de meilleurs niveaux d’activité physique. L’article précise que « lors d’une étude menée auprès de plus de 5 200 adultes japonais, les propriétaires de chien étaient 54 pour cent plus susceptibles de faire l’activité physique recommandée que les non-propriétaires. »

En fait, d’après les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), « des études ont montré que le rapport entre les animaux de compagnie et leurs propriétaires peut augmenter le conditionnement physique, diminuer le stress et rendre les propriétaires plus heureux. »  

Comme le mentionnent les CDC, les bienfaits pour la santé d’avoir un animal de compagnie incluent :

  • une pression artérielle réduite
  • des niveaux de cholestérol réduits
  • des niveaux de triglycérides réduits
  • des sentiments de solitude atténués
  • une augmentation des occasions de faire de l’exercice et des activités dehors
  • une augmentation des occasions de socialiser

Russell Hartstein, dresseur, spécialiste agréé du comportement des chiens et des chats et PDG de Fun PawCare, nous renseigne sur la façon dont les animaux de compagnie peuvent avoir une incidence positive sur notre santé et notre vie en général.

« [Prendre soin d’un animal de compagnie] établit des liens entre les gens et la nature, nous incite à sortir dehors et [nous amène] à faire de l’exercice », dit M. Hartstein.

Les effets positifs d’avoir un animal de compagnie s’étendent aussi à d’autres aspects de la vie. Un animal de compagnie peut nous aider à rester dans le moment présent et à adopter et appliquer une approche altruiste et compatissante, ajoute-t-il.

De plus, en ayant un animal de compagnie, nous pouvons servir de parent à un autre être vivant, explique M. Hartstein.

Julia Rohan, propriétaire de Rover-Time Dog Walking & Pet Sitting à Chicago et elle-même « parent » d’un animal de compagnie constate que ceux et celles qui ont un animal de compagnie jouissent d’avantages considérables. C’est particulièrement le cas des couples qui veulent avoir des enfants.

« Plusieurs couples récemment formés ramènent un chien chez eux pour se préparer à “devenir parents” », précise-t-elle.

Parmi les similarités entre élever un chiot et élever un enfant, on compte l’apprentissage de la propreté, la dentition, le toilettage, le manque de sommeil et le fait que ni les chiens ni les bébés ne peuvent parler pour communiquer leurs besoins.

La Dre Mary Gardner, une vétérinaire, croit que nous pouvons apprendre plusieurs leçons de nos animaux de compagnie pour nous aider à vivre pleinement.

Mettez les choses en perspective

« Essentiellement, les animaux de compagnie veulent être nourris, aimés et abrités (mais pas toujours selon cet ordre). Pourvu qu’ils le soient, ils n’ont pas besoin de beaucoup plus que cela » explique la Dre Gardner, cofondatrice de Lap of Love Veterinary Hospice aux États-Unis.

Tirez parti de chaque journée

« Les animaux de compagnie ne se préoccupent pas de savoir si le collier de leur voisin est plus joli que leur collier. Ils vivent à fond au quotidien et si cela veut dire passer la journée à se prélasser au soleil, c’est ce qu’ils feront. »

Soyez présent

« Les animaux de compagnie ne s’attardent pas sur le passé. Ils ne s’inquiètent pas non plus de l’avenir », souligne la Dre Gardner. « Surtout, leur amour est inconditionnel. »