Alimentation

Merveilleux matcha

Entre sa teinte vibrante et ses prétendus bienfaits pour la santé, nous explorons ce thé ancien, mais tendance.

Grâce à sa couleur et à sa saveur douce qui ravissent les médias sociaux, le matcha a officiellement fait son entrée dans les cafés, les épiceries et les cuisines du Canada. Si vous vous êtes déjà demandé ce qui rend cette magnifique poudre verte si spéciale et comment acheter le thé de la meilleure qualité possible, cet article contient tout ce que vous devez savoir sur la façon de recréer votre propre expérience avec le matcha.

 

De quelle façon est créée la magie du matcha

 

Le matcha est fabriqué à partir des feuilles de la plante Camellia Sinensis, que vous connaissez peut-être déjà si vous aimez le thé oolong, noir, blanc, vert ou jaune. Les théiers qui ont été cultivés pour la fabrication du matcha sont appelés « tencha ». Les feuilles de thé tencha sont récoltées à partir des plantes Camellia sinensis qui ont été privées de lumière et qui ont été cultivées sous de grandes bâches. Lorsque les feuilles du tencha sont prêtes à être récoltées, celles-ci doivent être moulues en poudre pour devenir du matcha dans les 24 heures ou sinon, le thé perdra de sa force. Contrairement aux autres méthodes de récolte du thé, les feuilles de tencha sont étalées individuellement et séchées à plat. Ce haut souci du détail et ces méthodes de culture traditionnelles permettent d’obtenir une poudre de matcha de haute qualité offrant une grande variété de profils aromatiques uniques.

 

Les multiples saveurs du matcha

 

Un peu comme pour une bonne bouteille de vin, le goût de la poudre de matcha est largement lié au sol dans lequel la plante a poussé. Autrement dit, toutes ses caractéristiques : le goût, l’odeur et l’apparence, pour n’en nommer que quelques-unes, sont le résultat d’un type particulier de sol, d’un emplacement géographique et de méthodes de culture. En général, le matcha possède un goût moins amer que celui du thé vert et son goût peut être décrit comme étant à la fois doux, astringent, herbacé et riche.

 

 

Acheter du matcha de la meilleure qualité possible

 

Les saveurs les plus complexes se trouvent dans le matcha provenant véritablement du Japon et les conseils suivants vous feront boire un thé de qualité dans le confort de votre foyer.

 

  • La plupart des experts de matcha s’entendent pour dire que celui de la meilleure qualité provient du Japon. De deux villes précisément : Uji et Nishio. Il faut éviter le matcha d’origine chinoise, tout ce qui porte la mention « thé vert en poudre » ou tout thé contenant plus d’un ingrédient (celui-ci étant les feuilles de matcha).
  • Observez la couleur. La poudre de matcha authentique est d’un vert lumineux, presque néon. L’imitation de ce thé est souvent vert forêt ou brun rouille.
  • Préparez-vous à payer pour de la qualité. Ce sac de matcha à 5 $ que vous venez d’acheter? Malheureusement, le goût de savon décevant qui vous envahit la bouche est causé par une imitation de matcha ou un produit de qualité inférieure. Du matcha de bonne qualité peut coûter jusqu’à 1 $ l’once.
  • Si possible, testez le matcha avant d’en acheter. Le matcha doit avoir un goût clair et légèrement sucré. Évitez le matcha qui possède un goût amer désagréable ou bizarre.
  • Visitez un magasin spécialisé. Qu’il s’agisse d’un magasin de thé spécialisé, d’un café ou d’un magasin d’aliments naturels, il est toujours utile d’obtenir l’opinion d’un expert. Vos chances d’inspecter et d’essayer le matcha sont plus grandes dans un cadre plus intime.
  • Procurez-vous quelques accessoires pour préparer le matcha. Si vous en consommez régulièrement, il existe des ustensiles qui rehausseront votre expérience. La préparation de matcha à l’aide d’un fouet en bambou, d’un bol à thé en porcelaine et d’un outil de mesure léger peut transformer le thé en un geste simple pour prendre soin de soi.

 

À quoi sert le matcha?

 

Le matcha est traditionnellement préparé en fouettant et en incorporant de l’eau chaude (environ 80 °Celcius, jamais bouillante) dans une petite quantité de poudre jusqu’à ce qu’un thé lisse et légèrement mousseux émerge. La popularité mondiale croissante du matcha au cours des dernières années a donné lieu à une multitude d’utilisations : des boissons fouettées, des lattés, de la crème glacée, des gâteaux et même le babka ne résistent pas à la folie du matcha. Quelle est cette obsession cultivée pour le matcha en tant qu’aliment santé (à l’exception de son apparence qui plaît sur les réseaux sociaux)? L’important, ce sont les antioxydants.

 

Que disent les recherches sur le matcha et votre santé?

 

Bien que ce thé n’ait pas encore été étudié pour ses bienfaits sur la santé, le thé vert a lui, par extension, montré des signes prometteurs en ce qui concerne ses propriétés médicinales. Le thé vert déborde d’antioxydants, les catéchines, en particulier un type de catéchine appelé EGCG (épigallocatéchine gallate) et, en raison de sa forme concentrée, on présume que le matcha en est une source particulièrement riche.

 

La consommation de thé vert a été associée à une réduction du mauvais cholestérol (LDL) ou le taux de « mauvais » cholestérol et à une diminution des risques de maladies cardiovasculaires. Une étude à grande échelle publiée en 2006 dans JAMA : The Journal of the American Medical System a constaté que parmi les plus de 40 000 adultes japonais étudiés, ceux qui buvaient régulièrement du thé vert étaient moins susceptibles de mourir de maladies cardiovasculaires comme des accidents vasculaires cérébraux (les risques de cancer, cependant, n’étaient pas affectés par la consommation de thé vert). Bien que ces études prouvent qu’il est essentiel de mener davantage de recherches dans ce domaine, il convient de noter qu’il y a peu de liens directs existants entre la consommation de thé vert et ces problèmes de santé.