Les acides aminés expliqués

Un guide de consultation rapide pour obtenir vos acides aminés dans votre alimentation

Lorsqu’on pense au fait que chaque cellule de notre corps contient des acides aminés qui s’inscrivent directement dans notre ADN, il n’est pas surprenant qu’on les désigne comme les éléments constitutifs de la vie. Voici tout ce que vous devez savoir sur les raisons pour lesquelles les acides aminés sont si importants pour être en bonne santé et où vous pouvez les trouver (la réponse pourrait vous étonner!).

 

Que sont les acides aminés et pourquoi sont-ils importants?

 

Les acides aminés sont des composés que notre corps utilise pour fabriquer des protéines. Bien que les scientifiques aient découvert plus de 50 acides aminés, nous n’utilisons que 20 d’entre eux pour former différents types de protéines au niveau cellulaire. Les acides aminés sont reliés par des liaisons peptidiques afin de former de longues chaînes moléculaires et chaque combinaison unique d’acides aminés forme une protéine. Ces protéines sont utilisées pour créer notre ADN, développer la masse musculaire, digérer les aliments, faire circuler le sang, protéger notre corps contre les maladies et avoir des cheveux, une peau et des ongles en santé.

 

Comment les acides aminés sont-ils classés?

 

Les acides aminés sont classés comme non essentiels, essentiels et conditionnellement essentiels. Parmi les 20 acides aminés nécessaires pour une santé optimale, onze seulement sont produits naturellement par le corps humain. Cela signifie que neuf de ces acides aminés doivent provenir directement de sources alimentaires, ce qui fait qu’on les désigne comme des acides aminés essentiels. Les neuf acides aminés essentiels sont l’isoleucine, la méthionine, la thréonine, le tryptophane, la valine, l’histidine, la leucine, la lysine et la phénylalanine.

 

Les acides aminés non essentiels sont produits naturellement par le corps humain et ne nécessitent donc pas de suppléments.

 

Les acides aminés conditionnellement essentiels sont des acides aminés non essentiels qui deviennent essentiels dans des circonstances comme la maladie, les traitements contre le cancer, le vieillissement ou une naissance prématurée.

 

Où trouve-t-on des acides aminés essentiels?

 

On trouve des acides aminés essentiels dans les aliments que nous mangeons. Les aliments qui contiennent les neuf acides aminés sont appelés des protéines complètes. La plupart des exemples de protéines complètes sont d’origine animale et comprennent la viande, la volaille, le poisson, les fruits de mer, les produits laitiers et les œufs. Les protéines complètes d’origine végétale comprennent le quinoa, le sarrasin, l’amarante, les fèves de soya, le tofu et le seitan.

 

Qu’est-ce que la combinaison de protéines?

 

Rendue célèbre dans les années 70 par le guide végétarien influent de Frances Moore Lappé intitulé Diet For A Small Planet, la combinaison de protéines consiste à manger certains aliments d’origine végétale ensemble afin de former une protéine complète. Des exemples de combinaison de protéines seraient des haricots avec une céréale cuite, du houmous et du pain pita ou du beurre de noix et du pain de blé entier. Cependant, la méthode de combinaison de protéines a depuis été discréditée et n’est plus approuvée par les diététistes. L’American Dietetic Association et les Diététistes du Canada ont émis le communiqué suivant au sujet d’un régime végétarien et de la nécessité de combiner les protéines :

 

Les protéines végétales peuvent répondre aux besoins lorsqu’une variété d’aliments d’origine végétale est consommée et que les besoins énergétiques sont comblés. Des recherches indiquent qu’un assortiment d’aliments végétaux consommés durant une journée peut fournir tous les acides aminés essentiels et assurer une rétention et une utilisation adéquates d’azote chez des adultes en santé, donc qu’il n’est pas nécessaire de consommer des protéines complémentaires lors d’un même repas.

 

Autrement dit, tant que vous avez une alimentation végétarienne saine qui comprend divers légumes, fruits, graines, légumineuses, céréales et noix, vous n’aurez pas de difficulté à obtenir les neuf acides aminés durant la journée.

 

Les suppléments d’acides aminés

 

Malgré le fait qu’il soit facile de trouver les neuf acides aminés essentiels dans les aliments que nous mangeons, certains acides aminés sont isolés et vendus sous forme de suppléments afin prétendument d’améliorer l’accélération de la réparation musculaire, la performance athlétique, l’humeur, le sommeil et la perte de poids. Il existe toutefois très peu de données sur les effets réels des suppléments d’acides aminés, alors assurez-vous de discuter avec votre médecin ou avec votre diététiste avant d’apporter des changements à vos suppléments.