Épanouissement

Lavage des mains 101

Comment vraiment avoir les mains propres.

La saison de la grippe est peut-être officiellement terminée, mais les germes s’en moquent. L’hygiène est tout de même essentielle et le lavage des mains est la pierre angulaire d’une bonne hygiène. Selon Prévention et contrôle des infections Canada, entre 8 000 et 12 000 patients meurent chaque année au pays de complications découlant d’infections liées aux soins de santé. Une hygiène des mains optimale peut aider à réduire ce nombre, indique la PCI.

À vrai dire, le lavage des mains revêt une telle importance que la PCI en collaboration avec Patients pour la sécurité des patients du Canada, l’Agence de la santé publique du Canada et Santé publique Ontario a instauré la Journée ARRÊT! Nettoyez-vous les mains, laquelle a lieu le 4 mai. Quant à l’Organisation mondiale de la santé, elle met en œuvre une campagne annuelle le 5 mai appelée SAUVEZ DES VIES : pratiquez l’hygiène des mains pour promouvoir l’amélioration de l’hygiène des mains dans le monde entier.

Alors, que devons-nous savoir sur le lavage des mains?

« Vous devriez vous laver les mains lorsqu’elles sont visiblement [souillées], après être allé [aux] toilettes, avant les repas et avant de préparer des aliments », explique le

Dr Amesh Adalja, chercheur principal, Johns Hopkins University Center for Health Security.

Ces conseils relèvent du gros bon sens, mais il est toujours utile de se les faire rappeler. D’après Santé Canada, nous devrions aussi nous laver les mains après avoir toussé, éternué ou utilisé un papier-mouchoir, après les repas, après avoir manipulé de la viande crue et après avoir touché à un animal.

Santé Canada offre ces directives pour un lavage adéquat des mains :

  • Il suffit de vous laver souvent les mains à l’eau savonneuse pendant au moins 20 secondes – soit à peu près le temps qu’il faut pour chanter « Bonne fête », dit le Dr Adalja.
  • Retirez vos bagues et bijoux et mouillez-vous les mains à l’eau chaude. Utilisez du savon régulier, faites mousser partout sur les mains et frottez pendant au moins 15 secondes.
  • Lavez la paume et le dessus des mains ainsi que les sections entre les doigts et sous les ongles.
  • Rincez-vous les mains à l’eau courante chaude en les frottant l’une contre l’autre.
  • Essuyez-vous doucement les mains avec un essuie-tout ou une serviette propre. Un séchage vigoureux peut endommager la peau.
  • Servez-vous de l’essuie-tout pour fermer le robinet afin d’éviter toute recontamination. Dans les toilettes publiques, conservez l’essuie-tout pour ouvrir la porte en sortant.

Maintenant, qu’en est-il des désinfectants pour les mains qu’on voit partout? Sont-ils véritablement utiles?

Essentiellement, Santé Canada recommande les désinfectants pour les mains comme solution de rechange, en l’absence d’eau et de savon.

Le Dr Adalja est du même avis et précise que les désinfectants pour les mains à base d’alcool réduisent considérablement le nombre de bactéries sur les mains, mais que si vous avez les mains visiblement souillées, vous devriez bien les laver avec de l’eau et du savon. « Dans la plupart des autres cas, les désinfectants pour les mains à base d’alcool sont suffisants », affirme-t-il.

S’il vous faut utiliser un désinfectant pour les mains, Santé Canada offre ces conseils :

  • Suivez les instructions du fabricant. Vos mains doivent être sèches lorsque vous appliquez le produit, car l’eau dilue le produit.
  • Utilisez assez de désinfectant pour couvrir toute la surface des mains et des doigts.
  • Frottez-vous les mains jusqu’à ce que le produit se soit évaporé.

Et n’oubliez pas que tout ce lavage des mains peut assécher la peau. Donc, assurez-vous d’utiliser une lotion hydratante après le nettoyage!