Alimentation
L’abc des épices indiennes
Sept épices essentielles pour vos plats favoris inspirés de la cuisine indienne.

Souhaitez-vous cuisiner les plats indiens à la maison? Vous serez surpris de voir à quel point il est facile de préparer des plats authentiques indiens quand vous avez une armoire bien garnie en épices.

Conserver les épices indiennes

Pour préserver l’efficacité des épices, il est important de les conserver loin des sources de chaleur et de la lumière du soleil (directe ou indirecte). Les petits pots constituent une excellente façon de conserver les épices. Utilisez du ruban-cache pour inscrire le contenu du pot et la date d’achat des épices. Ainsi, vous éviterez le goût rance et les saveurs décevantes.

Faire rôtir les épices

La majorité des épices indiennes peuvent être achetées entières puis rôties dans l’huile avant de les écraser avec un moulin à épices ou un mortier et un pilon. Utilisez une huile neutre comme l’huile de pépins de raisin ou végétale et chauffez les épices à feu moyen-vif jusqu’à ce qu’elles libèrent leur parfum. Réservez l’huile utilisée pour rôtir les épices et ajoutez-la à votre recette à la fin pour obtenir un éclat de saveur concentrée.

Cumin

Le cumin est une épice au goût terreux et intense qu’on trouve le plus souvent sous forme de graines entières ou de poudre séchée. Pour obtenir de meilleurs résultats, faites rôtir les graines de cumin dans de l’huile chaude jusqu’à ce qu’elles libèrent leur parfum. Le cumin est utilisé dans une grande variété de caris et de plats végétariens de la cuisine indienne. Le cumin est connu pour ses bienfaits apaisants pour le corps et il est utilisé dans la préparation de l’eau de Jeera, une boisson au cumin souvent servie avec du miel.

Coriandre

La oriandre a une saveur légèrement astringente avec des notes d’agrumes et d’herbes. Il est possible de l’acheter en poudre ou en graines entières qui seront moulues. Les graines entières de coriandre peuvent être rôties dans l’huile chaude, puis moulues et utilisées dans les chutneys, dans les salades à base de yogourt et dans les cornichons. La coriandre en poudre peut être facilement ajoutée dans les gâteaux et les pains.

Graines de moutarde

Elles regorgent d’une saveur puissante et irrésistible de moutarde et sont souvent utilisées dans une variété de plats traditionnels indiens. Les graines de moutarde sont de couleur jaune, brun foncé ou noire et devraient être achetées entières lorsque cela est possible. Faites rôtir des graines de moutarde entières dans l’huile chaude et incorporez-les entières ou moulues dans les caris et les plats à base de pommes de terre, de pois ou de chou-fleur.

Gingembre

Grâce à son goût piquant et constant, le gingembre est ajouté à de nombreuses recettes indiennes pour rehausser la saveur des plats sans ajouter du sel ou du sucre. Quand vous achetez du gingembre frais, recherchez les morceaux sans taches et à la peau ferme. Le gingembre doit être lourd pour sa taille. Utilisez du gingembre frais dans les chutneys, les cornichons, les marinades et les soupes de lentilles.

Garam masala

Le garam masala n’est pas une seule épice, mais un mélange populaire d’épices qui est utilisé dans la cuisine indienne. Bien que la composition du garam masala dépend considérablement de la région et du fabricant, les épices qui sont souvent utilisées dans le garam masala sont la cardamome, le clou de girofle, le poivre noir, le gingembre, l’ail, les graines de moutarde, la coriandre, le cumin et la cannelle. Préparez votre propre garam masala avec des épices fraîchement moulues ou cherchez-le dans les épiceries indiennes. Le garam masala peut être incorporé dans les soupes de lentilles, les caris et les viandes rôties.

Cardamome

Ingrédients essentiels du chai, les graines de cardamome ont un goût légèrement sucré et acidulé qui donne beaucoup de saveur à de nombreuses recettes indiennes. Les graines vertes de cardamome sont les plus répandues, mais il est possible de trouver les graines noires et de couleur crème dans les magasins d’épices spécialisés. Les graines de cardamome contiennent des petites graines qui peuvent être utilisées entières, moulues ou simplement écrasées pour libérer leur saveur unique. Ajoutez la cardamome dans les plats de riz, les caris, les sucreries, le chai et les marinades de viande et de poulet.

Curcuma

Le curcuma moulu est beaucoup utilisé dans la cuisine indienne et il constitue l’ingrédient principal dans la préparation de nombreux caris et de mélanges de garam masala. Au goût terreux et légèrement amer, le curcuma est connu pour ses propriétés guérissantes et anti-inflammatoires et ajoute une couleur jaune vif à tous les plats. La racine de curcuma, qui fait partie de la famille des rhizomes comme le gingembre, est aussi utilisée entière dans certaines recettes comme le lait doré (appelé également thé au curcuma).