La laitue : un légendaire légume

Conseils d’expert pour prolonger la durée de conservation des verdures à salade.

De prime abord, la laitue n’a pas l’air d’un ingrédient important. Elle sert presque toujours de toile de fond à d’autres aliments plus séduisants et semble souvent être ajoutée après coup à des recettes plutôt que d’être une composante à part entière de celles-ci. En général, la laitue doit sa piètre réputation à la laitue iceberg défraîchie dont sont faites les salades préemballées ou à la laitue iceberg déchiquetée et fourrée à la va-vite dans les sandwichs de restauration rapide. Or, la laitue a beaucoup à offrir sur le plan du goût et de la polyvalence. Maintenant que la saison des marchés publics est amorcée, le moment est bien choisi pour examiner de plus près les nombreux bienfaits de la laitue.

Pour conserver la laitue

La laitue est un ingrédient très délicat. Il n’est donc pas étonnant que sa courte durée de conservation agace bien des gens. L’expérience d’acheter de la laitue et de constater sa dégradation quelques jours plus tard peut être frustrante (en plus de coûter cher). Heureusement, vous pouvez prolonger jusqu’à une semaine (ou parfois plus longtemps encore) la durée de conservation de la laitue en effectuant promptement certaines démarches à votre retour à la maison avec la laitue.

  • Séparez les feuilles du pied et lavez-les à l’eau froide. (Utilisez une essoreuse à salade pour cette étape si vous en avez une.) Séchez partiellement la laitue dans une essoreuse à salade ou en roulant et massant délicatement les feuilles dans un linge à vaisselle propre.
  • Alors que les feuilles sont encore humides, vous pouvez a) envelopper sans trop serrer la laitue dans des essuie-tout et la conserver dans un sac refermable fermé dans le bac à légumes du frigo ou b) placer les feuilles de laitue encore humides dans un sac en plastique, souffler dans le sac, puis sceller rapidement le sac pour emprisonner le bioxyde de carbone. Répétez cette manœuvre chaque fois que vous ouvrez le sac pour prendre de la laitue.
  • Il est toujours sage de laver des verdures, même celles qui portent une étiquette indiquant qu’elles ont été « prélavées ». (Elles demeureront aussi plus fraîches plus longtemps si elles sont correctement préparées et conservées.)

Types de laitue

Laitue iceberg

Au Canada, la laitue iceberg se vend à l’épicerie et dans les marchés publics. On la trouve souvent dans les sandwichs en manque de fraîcheur que proposent les distributrices et dans des salades d’accompagnement d’allure plutôt maussade. Cependant, malgré les commentaires peu élogieux formulés à son endroit, la laitue iceberg est un ingrédient idéal pour toute recette nécessitant un aliment croquant. En effet, il est difficile d’imaginer une succulente salade de quartiers de laitue sans laitue iceberg et des feuilles de laitue iceberg croquantes n’ont pas leur pareil pour envelopper des poitrines de poulet épicées déchiquetées aux graines de sésame.

Laitue romaine

Évidemment, tout le monde sait que la laitue romaine est l’ingrédient de base de la salade César, mais ce légume vert riche en vitamine K vous réserve quand même des surprises. Par exemple, saviez-vous que vous pouvez faire griller la laitue romaine? Utilisez des cœurs de laitue romaine robustes et grillez-les en entier, en les tournant toutes les 1 ou 2 minutes pour créer des marques de cuisson sur le gril uniformes. Servez la laitue romaine grillée dans une salade César déconstruite avec du jus de citron, quelques copeaux de parmesan râpé et, à la place des croutons traditionnels, une tranche de pain frottée à l’ail et grillée.

Laitue beurre

La laitue Boston et la laitue Bibb font partie de la catégorie des laitues beurre et leur présence est de plus en plus fréquente dans les épiceries au Canada. Les laitues beurre ont une texture douce et veloutée et sont particulièrement succulentes lorsqu’on les agence à des ingrédients qui ne masquent pas leur saveur délicate. Une salade de poulet faite d’une poitrine de poulet pochée, de yogourt nature sans matières grasses, d’une petite cuillerée de mayonnaise, de câpres et de zeste de citron peut être servie avec élégance sur des feuilles de laitue beurre.