Alimentation

Guide des repas en plein air à l’intention des Canadiens

Voici comment braver les éléments et profiter d’un repas à l’extérieur ce printemps.

 

Les jours rallongent et sont plus ensoleillés. Le gazon verdit. Nous arrivons enfin à la période tant attendue de l’année où nous pouvons enfin sentir la caresse du soleil sur notre visage et de la brise dans nos cheveux pendant que nous soupons al fresco. Pour nous qui vivons au Canada, cet intervalle idyllique ne vient qu’une fois par an et ne dure jamais assez longtemps. « Dès que le soleil se pointe, nous nous laissons aller et nous voulons manger en plein air à la moindre occasion », dit Jessica Rodriguez de l’Hôtel Drake à Toronto.

Évidemment, le temps que nous passons dehors nous apporte de nombreux bienfaits, qui vont de la synthèse de la vitamine D (la « vitamine soleil ») jusqu’à l’amélioration de notre humeur. C’est la même chose quand on prend un repas au grand air. On dirait que nos sens sont alors plus éveillés et nous mangeons plus lentement en prenant davantage conscience de notre nourriture, de sorte que nous avons un plus grand plaisir à manger.

Que nous allions chercher les rayons du soleil sur notre terrasse préférée ou que nous sortions à l’heure du dîner, rien n’est plus plaisant qu’un repas pris dehors. Mais, au Canada, la météo est des plus changeantes et le mercure peut chuter rapidement malgré le soleil. Donc, il faut plus qu’un panier de pique-nique bien rempli pour préparer un repas en plein air. Quand on sait que le risque de tempête de neige se prolonge jusqu’après la fête de Victoria, il importe de prendre quelques précautions. Voici donc quelques recommandations pour manger dehors à la canadienne.

La première chose à considérer est de savoir si l’on va souper al fresco ou non. Quand on vit au Canada, cela dépend de deux facteurs :

  • Le soleil est-il au rendez-vous?
  • Le nom du jour commence-t-il ou finit-il par « di »?

Si la réponse à ces deux questions est positive, on peut manger à l’extérieur! Voici maintenant d’autres aspects à souligner pour qui veut le faire.

Les terrasses qui défient la météo
De nombreux établissements canadiens offrent des terrasses équipées d’abris en plastique, de parasols ou de lampes chauffantes pour assurer le confort de leur clientèle et la garder bien au chaud même si le temps est moins clément. L’hôtel Drake, sur la fort fréquentée rue Queen ouest à Toronto, est reconnu pour sa terrasse Sky Yard ouverte toute l’année sur le toit. On y offre des couvertures aux clients, ainsi que des cocktails saisonniers en fonction du temps qu’il fait. Découvrez les restaurants de votre ville ou localité qui possèdent une terrasse de ce genre à l’abri des intempéries.

Les incontournables
Si la terrasse de votre resto préféré est exposée aux éléments ou si vous souhaitez créer le parfait souper en plein air à la maison, certains articles essentiels ne pourront qu’enrichir votre expérience culinaire. Gardez-les près de la porte ou dans la voiture pour ne pas oublier de les emporter quand vous sortez.

  • On ne peut se passer de verres fumés parce que les rayons du soleil sont presque toujours éblouissants.
  • Un chapeau à visière pourra vous protéger du soleil et une tuque offrira une protection contre le froid. Ils seront tous deux d’une grande utilité si un grand tourbillon survient. À vous de choisir le couvre-chef qui vous convient, mais en cas de doute, portez les deux.
  • Une couverture ou un gros chandail vous empêchera de trop souffrir de l’inévitable vent. Une écharpe de la taille d’une couverture fera parfaitement l’affaire.
  • Par les journées fraîches, mieux vaut porter des gants. Soit, ce n’est pas toujours facile de manipuler des ustensiles avec des gants, mais on peut aussi porter des mitaines sans doigts pour éviter ce problème.
  • Habillez-vous en couches légères de sorte que vous puissiez rapidement en enlever ou en rajouter une.
  • Les bougies et lanternes créeront une atmosphère des plus agréables pour un souper nocturne.
  • Même si vous pourriez raffermir les muscles des jambes en serrant votre serviette entre vos cuisses pour l’empêcher de s’envoler, vous préférerez sans doute utiliser un poids à cette fin. (Remarque : un tel article n’existe probablement pas, mais si vous avez un talent pour la couture, vous pourriez vous en fabriquer un.)

Quoi manger
S’il fait beau et chaud, une salade fraîche est l’idéal. Pour boire, un panaché de vin blanc, composé de beaucoup d’eau gazeuse et de tranches de citron, vous protégera de la déshydratation au soleil.

Cependant, par temps frais, vous voudrez commander une boisson qui pourra vous réchauffer, comme un bon bol de soupe. Optez pour un bouillon ou un potage de légumes en purée sans lait ou crème. Si vous êtes l’hôte ou si c’est vous qui cuisinez, super! Préparez un plat riche en légumes garni de gingembre râpé pour activer la circulation sanguine et réchauffer vos convives ou faites cuire de la viande enrobée d’épices sur le gril.

Pour finir, quelques suggestions de recettes...

Asperges au sésame et au gingembre

Bifteck de flanc avec oignons

Petits kébabs aux légumes