Alimentation

Cuisiner avec les enfants

Vous voulez tenir vos jeunes occupés durant la semaine de relâche? Invitez-les à cuisiner avec vous!

Participer à la préparation de repas est une activité amusante pour tous les membres de la famille. Une récente étude menée par l’University of Alberta a révélé que les enfants qui aidaient régulièrement dans la cuisine étaient plus enclins à adopter des comportements alimentaires sains et à acquérir des compétences culinaires qu’ils continuaient d’appliquer dans leur vie adulte. Dès l’âge de deux ans, les enfants peuvent profiter d’activités dans la cuisine qui favorisent l’exploration sensorielle. Quant aux enfants plus âgés, ils peuvent aider à planifier et exécuter des plats.

Utilisez des aliments pour stimuler l’apprentissage sensoriel

Amber O’Connor, diplômée du programme de pâtisserie de la Northwest Culinary Academy et maman de deux garçonnets de moins de 3 ans, raffole de cuisiner à la maison et de créer de manière opportune des activités dans la cuisine pour aider ses fils à apprendre. Selon Mme O’Connor, « Il est amusant d’intégrer la cuisine à une leçon. Donc, si nous nous penchons sur les couleurs, pourquoi ne pas préparer une salade arc-en-ciel? » De très jeunes enfants peuvent combiner les ingrédients dans un grand bol avec leurs mains ou une cuillère en bois. Ils auront ainsi l’occasion de prendre une collation santé tout en se familiarisant avec différents goûts, couleurs et textures.

Plantez un potager

Il est important pour les jeunes enfants de comprendre d’où vient leur nourriture afin qu’ils commencent à penser au gaspillage et aux restes alimentaires. Planter un potager, que ce soit dans un contenant ou une cour arrière, est un moyen interactif d’en apprendre davantage sur la provenance des aliments. Mme O’Connor renseigne déjà son fils aîné à ce sujet. « Nous parlons beaucoup de la durabilité, car les tout-petits sont naturellement plus portés à gaspiller. Ce printemps, nous planterons un potager afin qu’il se rende compte du travail requis pour produire les aliments que nous consommons. » Les jeunes enfants peuvent aider à planter des graines, arroser les plants et cueillir les légumes et les herbes à utiliser dans leurs repas. Un programme de compostage constitue aussi une occasion idéale de mettre en lumière l’importance de gaspiller le moins possible les restes de nourriture.

Créez une recette en fonction d’un thème

Des tacos, pizzas, pommes de terre cuites au four et bols de chili sont de superbes manières d’avoir du plaisir dans la cuisine en préparant un repas nutritif. Demandez aux enfants plus âgés d’aider en coupant les ingrédients et en râpant le fromage. Si les enfants sont encore trop jeunes pour manipuler un couteau, ils peuvent participer au processus d’assemblage lorsque tous les ingrédients sont prêts. Fournissez diverses garnitures nutritives et encouragez les enfants à essayer une multitude de combinaisons et de saveurs.

Assignez des repas pour la semaine

Qu’il s’agisse de préparer des dîners pour l’école ou le souper familial une fois par semaine, inclure les enfants plus âgés dans la planification et la préparation des repas leur enseigne des compétences de vie utiles qui les amèneront à faire des choix alimentaires plus éclairés lorsqu’ils seront adultes. Pour les dîners à l’école, les parents peuvent acheter des aliments strictement à cette fin et les enfants peuvent choisir ce qu’ils veulent chaque jour parmi l’assortiment proposé. Des ingrédients comme de la charcuterie, du poulet rôti et du fromage en tranches sont de bons éléments de base à avoir en stock pour des sandwichs. Des crudités, du houmous, des fruits frais et des grains cuits sont également des choix judicieux. Les bibliothèques locales ont souvent des livres de recettes pour les enfants et peuvent offrir une abondance d’idées inspirantes provenant des quatre coins de la planète. Incitez les enfants à faire l’essai de nouvelles recettes et de ne pas se décourager si un plat en particulier ne donne pas les résultats attendus.

N’oubliez pas de nettoyer!

Un bon nettoyage de la cuisine est essentiel pour évoluer dans un environnement sain et sécuritaire. Faire la vaisselle, laver et essuyer toutes les surfaces, éliminer correctement les restes de nourriture et ranger tous les ingrédients après les avoir utilisés sont des tâches que les enfants, peu importe leur âge, peuvent aider à effectuer. Faites en sorte que le ménage dans la cuisine soit une expérience amusante en écoutant de la musique ou un balado ou profitez simplement du temps pour parler des événements de la journée. Plus les enfants associeront des moments positifs au nettoyage, plus il est probable qu’ils conserveront ces habitudes à l’âge adulte.

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