Comment se fixer des objectifs en période d’incertitude

Lorsque l’avenir semble précaire, de l’hésitation peut naître devant l’idée de poursuivre des objectifs de santé. Un expert donne ici des stratégies réalistes pour vous aider à repartir à neuf et à rester sur la bonne voie dans un monde en décalage.

Même dans les meilleures conditions, il n’est pas toujours facile de se fixer des objectifs personnels et de travailler à les réaliser. Alors maintenant... Face aux difficultés et à l’incertitude causées par la pandémie de COVID-19, vous avez peut-être l’impression que toute planification future n’est qu’illusoire.

Il vous est heureusement possible d’opérer un changement sain, même en période de crise. Si vous envisagez de repartir à neuf en 2021, quelques stratégies simples peuvent vous aider à concrétiser vos objectifs de mieux-être. Un expert en santé mentale propose ici cinq conseils pour progresser de manière positive dans un monde qui semble imprévisible.

Partez du cœur

En période difficile, nos priorités sont souvent bouleversées, explique Brian Wind, Ph. D., psychologue clinicien à Nashville, au Tennessee. Son conseil : commencez le processus de définition des objectifs en réfléchissant à ce qui semble pertinent et significatif pour vous dans le moment présent. Autrement, dit-il, « il est peu probable qu’on s’en tienne à des objectifs qui n’ont pas de résonance dans ce que l’on veut être ou devenir ».

Par exemple, s’il est important pour vous de pratiquer des activités de plein air avec les enfants dans votre vie, vous pouvez décider que l’amélioration de votre force physique et de votre endurance est un moyen d’y parvenir. Ou si vous vous sentez trop épuisé pour vous épanouir en tant que dirigeant sur votre lieu de travail ou dans votre communauté, le développement d’une routine d’autosoins et l’adoption de meilleures habitudes de sommeil pourraient être des objectifs valables. Les objectifs efficaces incarnent vos valeurs et non les meilleures choses pour vous selon les autres.

Déterminez une série d’actions

Devant un avenir collectif marqué par tant d’inconnues, il peut être particulièrement utile de tracer un chemin clair et concret vers ses objectifs personnels. « Plus nous sommes précis dans la définition de nos objectifs, plus nous avons de chances d’accomplir ce que nous voulons, car nous avons une idée plus précise du quoi, du quand et du comment », déclare M. Wind.

Une fois que vous avez défini une intention générale, comme adopter un régime alimentaire plus sain, il est temps de réfléchir à des mesures détaillées. Dans cet exemple, vous pourriez dire : « Je vais préparer quatre soupers par semaine contenant au moins deux portions de légumes chacun. » Puis, voyez comment les choses se passent. Selon M. Wind, « un objectif précis fournit la feuille de route à suivre pour réaliser ce que nous devons faire. »

Ajoutez des éléments au lieu d’en enlever

Il est parfois plus facile de changer un comportement quand nous avons une option satisfaisante pour le remplacer, explique M. Wind. Alors, plutôt que vous consacriez votre énergie à vous débarrasser d’une habitude, M. Wind suggère d’ajouter des habitudes saines à votre routine. Supposons que vous voulez réduire votre consommation de desserts sucrés. Un objectif tel que : « Je vais couper des fruits frais chaque matin pour avoir une collation saine et sucrée que je pourrai déguster tout au long de la journée » est probablement beaucoup plus réalisable que le vœu pieux « d’arrêter de manger des biscuits ».

Certaines personnes trouvent également utile de garder à portée de main une liste d’idées de choses à faire plutôt que de succomber à une fringale indésirable, ajoute M. Wind. Cela peut être de sortir prendre l’air, d’appeler un ami pour jaser, d’écouter une séance de méditation guidée qui vous aide à vous recentrer ou de vous adonner à un passe-temps qui redirige votre attention.

Visez ce qui est à portée de main

Beaucoup de choses dans le monde semblent difficiles en ce moment. Pour que vos objectifs soient utiles, ils doivent refléter votre réalité actuelle et ne pas vous surcharger. « En se concentrant sur ce que l’on est sûr de pouvoir réaliser plutôt que sur ce qui semble hors de portée, on se donne plus de chances de réussir et de se sentir satisfait plutôt que dépassé », explique M. Wind.

Une technique utile pour définir des objectifs réalisables est de fixer un délai rapproché, par exemple un à trois mois au lieu d’une année entière. Selon M. Wind, nous sommes plus aptes à planifier un avenir proche que nous pouvons imaginer qu’un avenir lointain que nous ne pouvons pas voir clairement. Et ne vous inquiétez pas si vos objectifs sont « trop faciles ». Si vous accomplissez ce que vous vous êtes fixé comme objectif : félicitations! À partir de là, vous pouvez vous fixer de nouveaux objectifs qui vous aideront à progresser.

Restez flexible

Il est très probable que vous viviez encore des moments (ou, disons-le, des semaines) où il est difficile de suivre un plan santé. C’est tout à fait normal, même lorsqu’il n’y a pas de pandémie pour venir bouleverser la vie quotidienne. Prenez cela comme une occasion de faire le point : Qu’est-ce qui a fonctionné jusqu’à maintenant? Qu’est-ce qui vous bloque? « Réfléchissez à tout ce que vous avez accompli jusqu’à ce moment et recentrez-vous sur ce que vous pouvez faire pour sentir que vous êtes sur la bonne voie », conseille M. Wind. Et sachez que même les plans les plus soigneusement conçus ne se réalisent pas toujours. En faisant preuve de gentillesse et de patience envers vous-même, vous vous aiderez à changer de cap si nécessaire et à continuer d’avancer.

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Katherine Schreiber, M.A., travailleuse sociale qualifiée autorisée, est travailleuse sociale et journaliste pigiste à New York. Elle est l’autrice du livre The Truth About Exercise Addiction: Understanding the Dark Side of Thinspiration. Suivez-la sur Twitter @ktschreib.