Épanouissement

Comment les animaux de compagnie améliorent-ils notre santé?

Les bienfaits secrets de vos animaux à poils.

Saviez-vous qu’en plus d’être des membres de notre famille les plus adorés, les animaux de compagnie peuvent améliorer notre bien-être mental et physique?

« Quiconque possède un animal de compagnie vous confirmera la joie qu’apporte un chien ou un chat » dit Rebecca Greenstein, propriétaire et chef vétérinaire au Kleinburg Veterinary Hospital en Ontario.

« Ce qui est incroyable, c’est que les bienfaits de vivre avec un animal ne sont pas seulement anecdotiques, ils ont été confirmés par la science. Une recherche approfondie a prouvé que le fait d’avoir un animal de compagnie améliore notre santé physique et mentale d’une façon qu’on n’aurait jamais imaginée », dit-elle.

« D’un point de vue scientifique, nous commençons tout juste à découvrir le pouvoir guérisseur des animaux. Les études ont démontré que passer du temps avec les animaux de compagnie améliore le système immunitaire, diminue l’hormone du stress, soulage la douleur physique, combat la dépression, atténue les symptômes du TSPT [trouble de stress post-traumatique] et prolonge même l’espérance de vie. »

Selon le Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, les avantages d’avoir un animal de compagnie sont les suivants :

  • Baisse de la tension artérielle
  • Baisse du niveau de cholestérol
  • Baisse du niveau de triglycéride
  • Atténuation du sentiment de solitude
  • Plus d’occasions de faire de l’exercice
  • Plus d’occasions de faire des activités en plein air
  • Plus d’occasions de socialiser

Bien que quelques études réfutent l’idée que les animaux de compagnie améliorent notre santé, beaucoup d’experts maintiennent encore cet argument.

« Les animaux de compagnie donnent un sens à notre vie et nous procurent le sentiment d’être utile.  Ils servent de point d’ancrage dans notre vie trépidante », dit Bruce Silverman, vétérinaire au Village West Veterinary à Chicago.

« Les animaux constituent souvent une distraction émotionnelle et psychologique appréciée, car elle permet aux individus de s’éloigner de leurs nombreuses obligations quotidiennes », ajoute-t-il. « Les animaux de compagnie apaisent immédiatement la plupart des gens, surtout ceux qui souffrent de stress. »

À son travail, Courtney Glashow, propriétaire de LCSW et psychothérapeute à Anchor Therapy à Hoboken, New Jersey, a constaté directement les bienfaits des animaux de compagnie sur notre santé mentale.

« Un animal de compagnie peut considérablement atténuer les symptômes d’une personne souffrant de dépression ou d’anxiété. »

Par exemple, un des symptômes de la dépression est le désir de rester au lit et de s’éloigner des gens.

« Rester à la maison peut nuire à votre santé, entraîner la perte de votre emploi et avoir une incidence sur votre bien-être physique. Mais si vous avez un chien à la maison, vous devez vous en occuper. Donc, vous devez sortir du lit, vous habiller, le nourrir et le sortir plus d’une fois par jour. Cela peut améliorer votre santé mentale et physique.

Elle ajoute que « les chiens et les autres animaux de compagnie peuvent vous fournir un soutien émotionnel en restant avec vous, en se blottissant contre vous et en vous rappelant que vous êtes utile. »

Courtney Glashow ajoute que les animaux peuvent aussi nous aider à faire face à l’anxiété causée par la peur de prendre l’avion. Dans ce genre de situations, beaucoup d’individus ont des animaux de soutien émotionnel pour les aider.

« En tant qu’animal de soutien, votre animal de compagnie peut voyager avec vous dans l’avion pour atténuer votre anxiété », dit-elle.

« Les animaux de compagnie peuvent vous aider à améliorer votre santé mentale de plusieurs façons et par la suite, votre santé physique en général. Vous pouvez demander à un psychothérapeute sur la manière de procéder si vous souhaitez que votre animal devienne un animal de soutien afin qu’il soit avec vous dans l’avion et à la maison. Par contre, il faudra prouver que vous souffrez d’un trouble mental et que votre animal de compagnie atténue les symptômes de santé mentale. »