Cinq saveurs pour le Cinco de Mayo

Des ingrédients traditionnels pour un goût authentique.

Ce Cinco de Mayo, oubliez les tacos pour emporter fades et les margaritas pleines de sucre et célébrez comme il se doit, dans le confort de votre maison, avec des ingrédients mexicains traditionnels dont toute la famille raffolera.

 

Lime

 

C’est difficile d’imaginer la cuisine mexicaine sans la saveur rafraîchissante du jus de lime frais. Ingrédient essentiel du ceviche, le jus de lime, par son acidité, est utilisé pour « cuire » le poisson et les fruits de mer crus. Recherchez les limes appelées limón chico (aussi connues sous les noms limón de Colima et limoncito). Contrairement aux limes de Perse que l’on retrouve souvent dans les supermarchés canadiens – à l’écorce épaisse et bosselée et souvent sèches à l’intérieur –, les limes limón chico ont une écorce mince, en plus d’être parfumées et parfaitement juteuses. On utilise aussi beaucoup les limes dans les boissons mexicaines, comme les classiques margaritas, les micheladas et l’agua de limón, une boisson sans alcool rafraîchissante faite de jus de lime, de sucre et d’eau.

 

Coriandre

 

Que vous l’aimiez ou que vous la détestiez, la coriandre est bien présente dans la cuisine mexicaine (fait intéressant, une étude publiée dans le Flavour Journal a permis de conclure que les personnes qui s’identifiaient comme étant hispaniques étaient moins susceptibles de trouver que la coriandre avait un « goût de savon » comparativement aux Asiatiques du Sud et de l’Est, aux Caucasiens et aux personnes de descendance africaine). La coriandre est principalement utilisée pour équilibrer les ingrédients épicés et acides, comme c’est le cas dans le pico de gallo et le ceviche. La coriandre mexicaine, aussi connue sous le nom de culantro ou coriandre longue, est une herbe totalement différente. Souvent associée au persil, la coriandre mexicaine est utilisée comme plante médicinale sous forme de thé ou de teinture afin de traiter les nausées, les ballonnements et autres problèmes gastriques.

 

Mezcal

 

Si vous êtes déjà adepte de tequila, il est temps de découvrir le mezcal, une liqueur à base d’agave (comme la tequila) qui offre tout plein de profils aromatiques en fonction de son âge et du type d’agaves utilisées dans sa préparation. Le mezcal est surtout reconnu pour ses notes fumées, ce qui en fait un ajout intéressant pour les cocktails mexicains classiques comme le paloma ou même la margarita (au Mexique, cependant, le mezcal est généralement dégusté pur). Le mezcal est également ajouté aux recettes de ceviche et utilisé pour durcir le poisson et la viande, selon une méthode similaire au gravlax scandinave fait de saumon cru et de vodka ou de gin.

 

Piments

 

Qu’ils soient doux ou intensément piquants, les piments mexicains font partie intégrante des salsas et des sauces adobo, qui sont spécialement faites de piments séchés et réhydratés. Tenez-vous-en aux piments plus doux comme les poblanos, les jalapeños, les piments ancho, les cascabels et les piments de Californie – n’oubliez pas que les piments peuvent être étonnamment piquants ou doux selon l’endroit où ils ont été cultivés. Si vous en avez l’audace, essayez les piments habanero, les serranos, les piments chipotle dans une sauce adobo ou les chilis de árbol. Avec un peu d’expérience, vous découvrirez que chacun de ces piments a ses propres saveurs fumées, fruitées et terreuses. Portez toujours des gants lorsque vous cuisinez avec des piments, et prenez soin de ne pas vous gratter le nez ni de vous frotter les yeux afin d’éviter la douleur cuisante de l’huile de piment. La chair blanche à l’intérieur des piments renferme la plus grande partie de la saveur piquante, c’est pourquoi le fait de la retirer avant la cuisson vous permettra de limiter la brûlure tout en conservant tous les arômes.

 

Cannelle mexicaine

 

La cannelle mexicaine ou, comme on l’appelle également, la cannelle de Ceylan, a un goût plus doux que la cannelle plus communément utilisée au Canada. L’écorce de cannelle mexicaine est très délicate. Elle peut donc être concassée et ajoutée à des plats savoureux et sucrés. Sa saveur est plus chaude et moins intense, c’est pourquoi elle complète naturellement le pouding au riz, le chocolat mexicain et l’horchata (une boisson de plantes habituellement faite de lait de riz, de cannelle et de sucre). La sauce mole, une pâte épaisse et savoureuse pouvant être préparée à partir de piments séchés, de chocolat et de tomatillos – entre autres ingrédients –, contiendra parfois un bâton (ou trois) de cannelle mexicaine.