Mise en forme

Bougez pour vous sentir bien

Comment faire de l’exercice pour ressentir une poussée d’endorphine.

Vous avez sans doute entendu des gens parler de l’euphorie qu’ils ressentent lorsqu’ils font de l’exercice et si vous n’avez jamais vécu une telle expérience, vous pourriez croire qu’ils sont fous. Comment le fait d’être essoufflé et endolori peut-il procurer un sentiment de bien-être? Par contre, la sécrétion d’endorphines explique réellement ce phénomène.

Qu’est-ce que les endorphines?

Les endorphines sont des substances chimiques naturellement présentes dans le cerveau qui fonctionnent avec nos récepteurs opioïdes pour produire des effets pharmacologiques*, tels que le soulagement de la douleur, à la manière des opiacés comme la morphine. Le plus souvent, ce sont le stress et la douleur* qui provoquent la sécrétion d’endorphines dans nos corps. Cependant, les endorphines et le plaisir vont aussi de pair.

Il existe toutes sortes de moyens d’inciter votre cerveau à produire des endorphines, depuis la consommation d’aliments épicés* (votre cerveau croit que la sensation de brûlure sur votre langue causée par les piments forts est de la douleur) au sexe (les orgasmes sont directement liés à la sécrétion d’endorphines*).

En ce qui a trait à l’exercice, le vieux dicton « on n’a rien sans rien » sonne vraiment juste. Ce sentiment d’être hors d’haleine avec des gouttes de sueur ruisselant sur votre dos et des douleurs musculaires abdominales? C’est précisément ce qui mène à la sécrétion des endorphines – le stress et la douleur de l’exercice physique déclenchent dans votre cerveau le signal de produire ses analgésiques naturels – les endorphines. Cependant, assurez-vous de ne pas faire d’excès lors de vos séances d’exercices. Ne vous poussez pas au point de vous blesser et vérifiez toujours votre forme, surtout en soulevant des poids.

« Nos corps sécrètent [des endorphines] essentiellement pour nous aider à continuer », indique Kyle Sharp, un entraîneur personnel à Toronto et propriétaire de SHARP fitness*.

« Nous avons été conçus pour bouger. Nous avons des genoux, nous avons des chevilles et nous sommes censés bouger. Donc, c’est presque comme la façon de notre corps de nous aider à demeurer motivés. Quand nous faisons quelque chose de bien pour notre corps, notre corps fait quelque chose de bien pour nous. »

Cette récompense intégrée de sentiments positifs puissants peut nous aider à poursuivre nos efforts lors d’une séance d’exercices intense ou nous motiver à bouger les jours où nous avons envie de nous laisser aller à la paresse.

M. Sharp comprend qu’il peut être difficile de prendre plaisir à faire de l’exercice, surtout pour les débutants. Il offre ainsi trois conseils pour favoriser la production d’endorphines par le biais de l’activité physique.

1 - Uniformité.

« Une approche uniforme, peu importe le sujet auquel elle s’applique, vous mènera à votre objectif », déclare M. Sharp. N’abandonnez pas après une séance d’exercices. Fixez-vous de petits objectifs faciles à gérer et continuez d’essayer.

Lorsque vous avez envie de baisser les bras, comme durant vos exercices les plus ardus, M. Sharp vous recommande de penser à votre « pourquoi ».

« Habituellement, un simple rappel quant à la raison pour laquelle vous faites ce que vous faites suffit pour vous animer d’un deuxième souffle et vous revigorer », indique-t-il.

2 - Conscientisation.

« Pensez à un moment où vous étiez très, très heureux ou en pleine forme. Typiquement, vous vous sentez de la sorte lorsque vous êtes entièrement conscient de ce qui se passe autour de vous », déclare M. Sharp.

« Vous ne pensez pas au passé; vous ne pensez pas au futur. Vous vous investissez vraiment dans le moment présent. Pour moi, personnellement, c’est ce que font les endorphines. Il n’y a ni stress ni anxiété lorsqu’on est actif. On le fait bien et on se sent bien. »

3 - Variété.

« Essayez diverses choses », conseille M. Sharp jusqu’à ce que vous trouviez le type d’exercice qui vous plaît et que vous considérez comme amusant – le mot clé ici est amusant. « Ce ne devrait pas être une corvée », ajoute-t-il. « L’exercice est un moyen de vous montrer que vous vous aimez. »

* Site Web en anglais seulement