Algues comestibles

Un guide de référence rapide

Maintenant que les épiceries et les fournisseurs en ligne proposent une panoplie de types d’algues comestibles, il est plus facile que jamais de tirer parti des avantages pour la santé de ce groupe de légumes marins dont la saveur umami est plutôt prononcée. Certaines variétés d’algues comestibles pourraient vous être familières comme le varech, le petit goémon (aussi connu sous le nom de dulse) et la spiruline, mais la popularité d’autres sortes commence à s’affirmer au Canada en raison d’un intérêt grandissant pour les cuisines du monde entier. Apprenez-en plus ici sur nos algues comestibles préférées et leurs bienfaits nutritionnels ainsi que sur la manière de les intégrer à votre alimentation.

 

Nori

 

Si vous êtes amateur de sushis, d’onigiris ou de ramens japonais, alors vous connaissez la nori, une algue rouge comestible qui se vend en feuilles minces séchées. Pour rehausser la complexité de sa saveur, la nori est habituellement grillée à température élevée ou à feu ouvert avant d’être utilisée. Essayez de préparer des sushis maison avec des feuilles de nori reconstituées et toutes vos garnitures à sushis préférées.

 

Petit goémon (ou dulse)

 

Le petit goémon, un type d’algue comestible, est un incontournable de la cuisine traditionnelle irlandaise, galloise et écossaise. Cela dit, il figure sur un nombre croissant de menus, car les chefs canadiens en sont à découvrir son goût à la fois doux et fumé. Le petit goémon peut s’acheter sous forme de feuilles entières séchées. Il peut aussi être broyé pour préparer un condiment ultra savoureux dont le goût, aux dires de certains, ressemble à celui du bacon. Saupoudrez du petit goémon séché sur du maïs éclaté à l’air avec de la levure alimentaire pour une saveur umami intense à base de plantes.

 

Wakamé

 

Le wakamé est une sorte de varech comestible fréquemment utilisé dans la salade d’algues et la soupe miso japonaise et coréenne. (La texture subtile du wakamé agrémente parfaitement ces plats.) Prisé pour sa douceur en bouche lorsque reconstitué, le wakamé a une saveur délicate légèrement sucrée. Essayez de préparer votre propre salade de wakamé avec du vinaigre de riz, du gingembre mariné, de l’huile de sésame, des graines de sésame et des piments chilis finement tranchés.

 

Kombu

 

Le kombu est un autre membre de la famille des varechs comestibles qu’on trouve souvent dans la cuisine japonaise. En particulier, le kombu est un ingrédient important du dashi, un bouillon à base de kombu séché, de flocons de bonite (un type de poisson) et d’eau chaude. Le kombu peut aussi être mariné et servi en guise de condiment avec du riz ou du poisson.

 

Spiruline

 

La spiruline est faite d’une abondante algue bleu-vert comestible récoltée le long des rives de lacs d'eau douce tièdes. Elle sert généralement de supplément alimentaire en poudre ou en comprimé et ses adeptes apprécient surtout ses attributs détoxifiants et anti-inflammatoires. Ajoutez de la spiruline à des bols de smoothie et à du gruau pour une touche de couleur vert-bleu éclatante.   

 

Quels sont les bienfaits nutritionnels des algues comestibles?

 

Même si c’est depuis des milliers d’années que diverses cultures à la grandeur de la planète consomment des algues comestibles en raison de leurs bienfaits nutritionnels, les Canadiens commencent seulement à découvrir les puissants avantages pour la santé qu’offrent les algues. Les algues comestibles sont une excellente source de plusieurs vitamines, dont les vitamines A, B, C, D, E et K, ainsi que de minéraux comme le calcium, le magnésium, le fer et le cuivre. Les algues sont également une source formidable de fibres solubles (lesquelles peuvent procurer une sensation de satiété plus durable) et sont considérées comme un aliment prébiotique, ce qui veut dire qu’elles veillent à ce que vos probiotiques naturels demeurent bien nourris et heureux. De la même manière que de nombreux autres aliments marins, les algues comestibles contiennent de fortes quantités d’acides gras oméga-3 bénéfiques pour le cœur et le cerveau.

 

Mise en garde : les algues comestibles ont tendance à être très riches en iode, ce qui peut nuire à la santé de personnes atteintes de problèmes de la thyroïde. Consultez votre médecin de famille avant d’ajouter des algues à votre alimentation.