Bouger plus

Quelle dose d’exercice pour augmenter votre joie de vivre ?

Voici ce qu’il faut savoir pour trouver l’activité qui vous fera vous sentir bien.

Nous savons tous que l’exercice physique contribue à améliorer votre bien-être et à diminuer le stress. Mais quelle dose d’exercice faut-il pour inverser la tendance en cas de jour « sans » ? Des chercheurs se sont penchés sur cette question. Conclusion ? Il n’existe pas de recette miracle pour le bien-être de tous, mais il est prouvé que les séances d’exercices, longues ou courtes, ont un effet positif sur l’humeur.

 

L’exercice physique et le cerveau


« L’exercice physique est une source de chaos pour le corps », souligne Wendy Suzuki, docteur en philosophie, professeure en neurosciences et en psychologie à l’université de New York et auteure principale d’une étude récente à grande échelle sur le lien entre l’exercice physique et le cerveau. Accélération du rythme cardiaque, changements dans les transferts neurochimiques… Le corps subit un tas de bouleversements durant une séance d’exercice. Difficile, dès lors, de déterminer quelles actions induisent quelles modifications dans le cerveau. Il est toutefois relativement simple et rapide de constater les changements d’humeur. « Un seul petit exercice peut changer les niveaux de neurotransmetteurs dans le cerveau et augmenter le niveau de dopamines, de sérotonines et d’endorphines, des hormones liées à la bonne humeur et/ou la gestion de la douleur », affirme Suzuki. « Ces substances neurochimiques sont l’opium naturel du cerveau. » Ajoutez-y de l’exercice pour que votre cerveau active instantanément les substances chimiques du bien-être.

 

Quelle dose d’exercice ?


Les scientifiques ne détermineront probablement jamais la dose d’exercice idéale pour trouver le bonheur. La réaction à l’exercice physique d’une personne est basée sur sa composition corporelle et sa condition physique ainsi que sur les types d’activités qu’elle apprécie et la personne avec qui elle les pratique. Au lieu de suivre une recette spécifique, déterminez ce que vous aimez et ce que vous n’aimez pas, et notez comment vous vous sentez environ 15 minutes après la fin de différentes séances, d’une marche rapide de 30 minutes à une heure de spinning. Mieux encore : pour trouver les activités qui vous correspondent, tenez un journal et évaluez votre humeur sur une échelle de 1 à 10. Selon Suzuki, la plupart des gens sont de meilleure humeur environ 15 minutes après leur séance sportive, indépendamment du type d’activité. Cette auto-évaluation est utile pour dénicher l’activité qui vous fera le plus d’effet.

 

Comment l’exercice physique booste-t-il mon mental ?


Vous avez un coup de blues ? Rien ne vous empêche de suivre un cours de danse. Mais saviez-vous que les effets les plus bénéfiques de l’exercice physique étaient obtenus par la régularité des efforts ?   « Un groupe de patients sujets à des sautes d’humeur a pratiqué trois mois d’exercice régulier. Nous avons constaté une diminution des symptômes de dépression dans une mesure comparable aux effets d’un antidépresseur ordinaire », affirme Suzuki. Intégrer l’exercice physique dans votre quotidien augmente votre résilience en cas de difficultés.

 

Associer l’exercice à d’autres choses peut améliorer considérablement votre joie de vie. Vous adorez la musique ? Continuez d’étoffer votre playlist pour doubler l’effet positif sur les substances neurochimiques pendant votre séance. Les sorties entre amis vous stimulent ? Invitez vos meilleurs amis à une séance de marche et un « tea time ». Si vous savez que les effets méditatifs de la pensée ou la répétition d’un mantra sont efficaces, trouvez des phrases auxquelles vous fier pour vous mettre de bonne humeur. La nature vous apaise instantanément ? Planifiez des balades régulières à pied ou à vélo.

 

« L’activité physique est le moyen le plus simple d’agir sur votre humeur », ajoute Suzuki. « Vous savez que ça fonctionne. Il vous suffit de trouver la recette qui vous convient et de transformer l’activité physique en une partie de plaisir. » Marcher, danser, courir… Quel que soit le type d’activité, il améliorera assurément votre humeur et votre santé. Testez différentes activités, variez les lieux et vos efforts. Votre corps et votre cerveau vous en remercieront.