Meer bewegen
Hoe lichaamsbeweging vet verbrandt
Ontdek de relatie tussen lichaamsbeweging en lichaamsvet en hoe dit kan helpen om je doelen te bereiken.

Ondanks de bewering van je spinning instructeur dat zijn lessen “vet affakkelen”, beweging laat je vet niet echt smelten. De hele dag door gebruikt je lichaam calorieën uit het voedsel dat je eet als energie. Vet en koolhydraten leveren het grootste deel van de brandstof. De dominante krachtbron is afhankelijk van hoe hard je werkt. Denk aan een hybride auto: bij lage snelheden wordt hij aangedreven door elektriciteit. Trap je het pedaal in tot op het metaal en de auto schakelt over op gas of benzine. Je lichaam werkt op een vergelijkbare manier.

"Wanneer je het rustig aan doet, heb je voldoende zuurstof om het vet te metaboliseren, zodat je het hoogste vetpercentage verbrandt wanneer je rust of een activiteit met een lage intensiteit uitvoert", zegt Wayne Westcott, PhD, een professor in oefeningen science aan Quincy College in Quincy, MA.

Zuurstof wordt beperkt wanneer je dingen in een hogere versnelling zet. Hierdoor wordt het voor je lichaam moeilijker om vetzuren te metaboliseren. En dat is het punt waarop koolhydraten het voortouw nemen. Druk op “sprint” en je komt in de anaerobe (ofwel "geen zuurstof") zone. "Bij een totale inspanning gebruikt je lichaam voornamelijk koolhydraten als brandstof", zegt Westcott. Met dit in gedachten lijkt het erop dat het trainen met een lage intensiteit (in de vetverbrandingszone) het vetverlies maximaliseert. Maar experts zijn het daar niet mee eens. Je verbruikt eigenlijk meer vetcalorieën (en totale calorieën in het algemeen) wanneer je jezelf hard pusht.

Calorieeën verbranden

Toen onderzoekers van de University of Wisconsin-La Crosse het calorieverbruik van lopen maten (gemiddeld 6,1 km per uur), ontdekten ze dat mensen 8 calorieën per minuut verbrandden. 8 calorieën per minuut met een verdeling van respectievelijk 41% vetten en 59% koolhydraten. De totale calorieverbranding verdubbelde bijna toen mensen renden (met een gemiddelde snelheid van 10.4 km per uur) tot 15 calorieën per minuut. Het brandstofverbruik verschoof echter naar slechts 24% vet en 76% koolhydraten.

Maar hier is het addertje onder het gras: omdat de oefening met hoge intensiteit in totaal meer calorieën verbrandde, bevatte het een grotere hoeveelheid vetcalorieën (108 versus 96). Kort gezegd: "In dezelfde hoeveelheid tijd verbrand je met een hogere intensiteit meer vetcalorieën", zegt Westcott. Voor het verliezen van gewicht en het daadwerkelijk verminderen van lichaamsvet, maakt de bron van de calorieën niet echt uit.

Vetverbranden 101

"Het is eenvoudige wiskunde: wanneer je een calorietekort creëert, verlies je gewicht", zegt John Porcari, PhD, hoogleraar sport- en bewegingswetenschappen aan de Universiteit van Wisconsin-La Crosse, en hoofdonderzoeker van het onderzoek dat de vetverbranding vergeleek tussen wandelen en rennen. Wanneer je lichaam meer calorieën nodig heeft dan het heeft, haalt het energie ergens anders vandaan, voornamelijk vet. Als het vet wordt omgezet in brandstof, krimpen de vetcellen en verlies je gewicht.

Je kunt een calorietekort creëren door je eetgewoontes te veranderen. Maar voor het verliezen van meer vet is lichaamsbeweging cruciaal. "Als je alleen op dieet bent, komt ongeveer 50% van het gewichtsverlies voort uit spieren en 50% uit vet", zegt Porcari. "Maar als je ook aerobicsoefeningen doet, zal meer dan 80% van het gewicht dat je verliest van vet komen." Voeg krachttraining toe en je houdt vast aan nog meer spieren, wat resulteert in een hoger ruststofwisseling en dagelijkse calorie verbranding. Dus ondanks dat lichaamsbeweging technisch gezien geen vet verbrandt, is het de meest betrouwbare vetverbrander die je hebt, dus gebruik het!