Le bain de forêt : l’art de recharger ses batteries et de se détendre en pleine nature

Qu’est-ce que le « bain de forêt », qu’est-ce que cela nous apporte et comment ça marche ? Voici tout ce qu’il faut savoir à ce sujet et quelques instructions pour commencer.

Le bain de forêt, c’est bien plus qu’un simple jogging dans les bois ou l’incontournable promenade du dimanche après-midi. Il s’agit plutôt de se plonger corps et âme dans la nature, de se laisser emporter et de faire du bien à sa santé. Cette tendance nous vient du Japon et fait de plus en plus d’adeptes en Suisse. Voici comment fonctionne le bain de forêt et ses effets. Et grâce à nos instructions, tu pourras te lancer sans attendre.

Le concept de bain de forêt nous vient du Japon, où on le nomme « Shinrin Yoku ». Comme son nom l’indique, le bain de forêt consiste à passer du temps en forêt et à s’immerger pleinement dans la nature, sans aucune distraction et en pleine conscience.

Le but est de connecter tous ses sens à la nature.

Il n’existe ici aucune pression quant à la performance ni aucune ambition sportive.

Il s’agit plutôt de se détendre, de réduire le stress et de renforcer sa santé. De plus, le bain de forêt est l’occasion idéale pour apprendre à apprécier davantage nos forêts. Une attitude qui peut contribuer à la préservation de la nature.

Blonde Frau steht auf einer Wiese und macht Yoga

Vivre plus détendu et en meilleure santé : les effets du bain de forêt

Au cours des dernières décennies, de nombreuses études ont examiné les effets de la nature — et en particulier de la forêt — sur l’être humain. L’état de la recherche est parfois assez confus et les résultats obtenus au Japon ne peuvent pas être entièrement transposés à la Suisse. Pourtant, on observe une tendance nette : la nature nous fait du bien. Mais qu’est-ce que cela signifie exactement ? Il semblerait que la forêt nous aide à rester en bonne santé ou à retrouver la santé.

Dès 1984, un chercheur suédois1 a découvert que les patients hospitalisés qui, lors de leur convalescence, voyaient de la verdure par la fenêtre repartaient chez eux en moyenne un jour plus tôt. Des chercheurs japonais sont quant à eux arrivés à la conclusion qu’un séjour en forêt réduisait durablement la tension artérielle2. Même le système immunitaire3 pourrait en être renforcé.

Et ce n’est pas le seul effet positif du bain de forêt : il permet de faire baisser le taux de cortisol, et donc la sensation de stress.4 Cela entraîne également la prise de décisions personnelles plus saines, par exemple sur le plan alimentaire. Des recherches sur les terpènes5 (substances messagères émises par les conifères) indiquent également que ceux-ci ont notamment sur nous un effet anti-inflammatoire.

La nature nous aide donc à nous détendre et à être en meilleure santé. Des résultats qui ne surprendraient probablement pas les biologistes, comme Edward Wilson : il a inventé le terme « biophilie » il y a 40 ans en supposant que les êtres humains ont développé une affinité pour la nature au cours de leur évolution. Selon lui : aimer la nature est dans nos gènes.

Combien coûte le bain de forêt ?

Pour prendre un bain de forêt, tu peux être seul·e et c’est bien sûr gratuit. Tu n’as besoin d’aucune connaissance préalable ni de compétences spéciales pour cela. Tu n’as pas non plus besoin d’être particulièrement athlétique et tu peux adapter ton expérience à ta convenance.

Néanmoins, il existe aujourd’hui des cours de bains de forêt afin de t’aider à plonger entièrement dans la nature. Les prix varient en fonction du prestataire et de la distance, mais cela reste généralement abordable. N’hésite pas à chercher sur Internet des cours dans ta région. Si tu souhaites te lancer seul, voici comment faire.

Instructions : Voici comment faire un bain de forêt

Tu es maintenant convaincu·e des effets positifs sur le corps et l’esprit et tu te demandes comment faire un bain de forêt ? En soi, prendre un bain de nature est une activité flexible. Trouve un chemin qui te convient et qui te semble agréable. Ton bain de forêt ne doit pas te demander trop d’efforts et doit correspondre à ta condition physique. Voici maintenant les composantes d’un bain de forêt efficace :

Prends ton temps

L’essentiel quand on fait un bain de forêt : ne pas se mettre la pression ni être pressé par le temps. Les japonais, à l’origine du bain de forêt, recommandent de passer au moins quatre heures dans la nature pour des effets optimaux. Ainsi, lors de cette journée dans les bois, ne planifie rien d’autre afin de pouvoir te détendre complètement. Tu n’as pas assez de temps ? Alors prévois une demi-journée et passe au moins deux heures en forêt.

Blonde Frau sitzt in Sportkleidung auf einem Waldboden

Trouve la forêt qui te convient

Lors d’un bain de forêt, tu dois pouvoir t’immerger pleinement dans la nature. Le mieux est de choisir un coin de forêt peu fréquenté. Tu te sentiras donc plus libre et à l’abri des regards. Afin de bien profiter de ton bain de forêt, choisis un terrain plutôt plat. Cela t’évitera de t’essouffler trop vite. Tu profiteras encore plus de ton bain de forêt si cette dernière te paraît « sympathique ». Trouve-toi un coin de nature que tu aimes.

Ralentis et laisse-toi emporter

Le bain de forêt n’est ni une promenade ni une randonnée. Ralentis le rythme. Il n’y a pas de destination et toi seul détermine l’itinéraire. Laisse-toi emporter et essaye de percevoir et de ressentir la forêt avec tous tes sens.

Si tu as envie de faire une pause, fais-en une. N’oublie pas de prévoir des provisions et suffisamment d’eau, et pourquoi pas aussi un livre. Tu as envie de sentir la mousse, d’enlever tes chaussures ou de te détendre sous un arbre ? Fais-le ! Suis ton instinct.

Prends conscience de tes propres sensations et de la nature

La pleine conscience, c’est l’art d’être « présent par l’esprit ». Lorsqu’on est en état de pleine conscience, on se focalise sur le moment présent.

Tu perçois ce qui t’entoure, ce que ton corps ressent, les odeurs, les images, les bruits et les sentiments.

Demande-toi : Qu’est-ce que je vis en ce moment ? Que me fait la forêt ? Que me fait le vent sur ma peau ? Quel est l’effet de l’air frais lorsque je prends une profonde inspiration ? Puis-je sentir le sol sous mes pieds ?

Traite la forêt avec respect

Respecter la nature fait partie de l’expérience du bain de forêt. En d’autres termes, tu dois laisser la forêt dans l’état où tu l’as trouvée. N’y jette pas tes déchets, fais attention à ce qui t’entoure et si tu veux emporter quelque chose avec toi (comme des châtaignes, des feuilles ou des branches), n’oublie pas de faire preuve de reconnaissance. Après tout, la forêt t’offre un cadeau.

Intègre de petits exercices à ton bain de forêt

Si tu le souhaites, tu peux ajouter de petits exercices à ton bain de forêt pour en augmenter les effets positifs. Pourquoi pas un peu de méditation ou des exercices de respiration ? Le Qi-Gong ou les exercices simples de Yoga peuvent t’aider à te connecter avec la nature, à te détendre et à intégrer des mouvements qui font du bien. Alors trouve l’endroit idéal et lance-toi !

Si tu as besoin d’aide, consulte l’app WW. Tu y trouveras un large choix d’exercices de méditation et de respiration proposés par Headspace.