Mise en forme

À quel point l’exercice peut-il améliorer votre humeur?

Bouger davantage peut avoir des bienfaits sur votre santé mentale. Voici ce que vous devez savoir afin de trouver l’exercice qui contribuera à votre bien-être.

Vous savez que l’exercice peut vous remonter le moral et diminuer votre stress. Mais quel niveau d’activité physique faut-il atteindre avant qu’une mauvaise journée en devienne une bonne? Les chercheurs se sont sérieusement penchés sur la question. Bien qu’il n’existe pas de solution unique de bonheur qui fonctionnerait pour tous, les preuves démontrent que toute forme d’exercice, même une marche de 15 minutes, aurait la propriété de changer votre humeur.

L’exercice et le cerveau

« L’exercice est complexe à évaluer », selon Wendy Suzuki, Ph. D., professeure en science neurologique et en psychologie de l’Université de New York, et auteure principale du récent examen d’étude à grande échelle portant sur l’exercice et le cerveau. Il y a tellement de variations qui interviennent dans l’organisme au cours d’une séance d’activité physique — hausse du rythme cardiaque et du métabolisme, modifications dans les voies neurochimiques — qu’il peut être difficile d’établir l’action précise responsable de chacun des changements dans le cerveau.

Pour ce qui est de l’humeur, toutefois, les changements qui s’opèrent dans le cerveau sont relativement rapides et faciles à détecter. « Une seule période d’exercice peut modifier le taux de neurotransmetteurs dans le cortex cérébral, entraînant une hausse de la dopamine, de la sérotonine et de l’endorphine, soit des hormones associées à la bonne humeur et à la gestion de la douleur », affirme professeure Suzuki. « Ces neurotransmetteurs constituent l’opiacé naturel du cerveau. » Ajoutez l’exercice à votre vie et votre cerveau activera presque automatiquement ces substances chimiques liées aux émotions positives.

Quel niveau d’activité physique est suffisant?

Il se peut que les scientifiques n’arrivent jamais à trouver la formule exacte d’un entraînement idéal pour atteindre le bien-être. La principale raison est que chaque personne réagit différemment à l’exercice selon sa constitution corporelle et son niveau de forme physique ainsi que le type d’activité qu’elle affectionne et la personne qui l’accompagne, explique l’auteure.

Plutôt que de suivre un programme établi, faites l’essai de ce que vous aimez et ce que vous aimez moins, et évaluez la manière dont vous vous sentez 15 minutes après avoir terminé différentes activités, que ce soit une marche rapide de 30 minutes ou un cours de cardiovélo d’une heure. Vous voudrez peut-être faire comme les scientifiques sportifs et consignez dans un journal votre humeur selon une échelle d’un à dix afin de vous aider à déterminer les types d’activités qui vous rendent plus heureux.

Suivant les propos de Mme Suzuki, la plupart des personnes signaleront une amélioration de leur humeur 15 minutes après un entraînement, peu importe le type d’activité pratiqué. L’expérience personnelle n’a pour but que de vous aider à déterminer le type d’exercice qui vous convient le plus.

Le meilleur moyen de récolter les bienfaits de l’exercice sur la santé mentale

Vous pourriez vous inscrire à un cours de barre un jour où vous vous sentez déprimé. Par contre, l’un des effets les plus bénéfiques de l’exercice provient de la pratique régulière d’activités physiques. « Dans une population de patients aux prises avec des troubles de l’humeur, la pratique régulière d’exercices pendant trois mois a contribué à une diminution des symptômes de la dépression équivalente à la prise d’antidépresseurs ordinaires », déclare Mme Suzuki. Intégrer l’exercice à votre vie quotidienne peut en réalité faire de vous une personne plus forte lorsqu’un coup dur de la vie se présente.

La combinaison de l’exercice à autre chose que vous aimez peut également vous remonter le moral. Si la musique vous passionne, ajoutez continuellement des morceaux à votre liste de lecture afin de stimuler encore davantage votre cerveau pendant l’exercice. Si vous êtes aux anges lorsque vous êtes en présence d’amis, invitez vos proches confidents à faire une marche pour discuter. Si la méditation qu’offre la pensée ou la répétition d’une devise vous interpelle, trouvez quelques phrases qui ont la capacité de vous redonner le sourire. Si vous devenez immédiatement calme lorsque vous êtes en plein air, intégrez régulièrement la randonnée ou le vélo.

« L’exercice est l’une des astuces les plus simples qui soient pour réguler votre humeur », affirme professeure Suzuki. « Vous savez à quel point c’est efficace. Il ne reste qu’à trouver la solution optimale qui vous convient le plus et à rendre l’activité physique agréable. » De la marche à la danse en ligne en passant par le jogging léger, tout type d’activité contribuera à une meilleure humeur et une meilleure santé générales. Essayez divers types d’exercices en variant l’endroit où vous le pratiquez et la vitesse à laquelle vos fréquences cardiaques augmentent. Votre corps et votre cerveau vous en seront reconnaissants.