Neuf façons d’aider un ami qui souhaite perdre du poids

Vos bonnes intentions utilisées à bon escient.

Lorsqu’un ami ou un proche vous parle de son nouvel objectif de perte de poids, votre premier réflexe est peut-être de lui donner des conseils. Pas si vite! Aider une personne à perdre du poids sans la blesser (et ainsi mettre la relation en péril) peut s’avérer assez complexe. Si vos paroles sont mal interprétées – même avec les meilleures intentions du monde –, cela risque de décourager la personne.

Cela dit, en utilisant quelques tactiques efficaces, vous pouvez jouer un rôle crucial dans sa réussite. D’ailleurs, la science révèle qu’il y aurait un lien entre le soutien social et la perte de poids, même si ce soutien est virtuel : dans une étude de 2018 publiée dans le Journal of Internal Medicine, des chercheurs ont découvert que lorsque les gens cherchent à atteindre un objectif de perte de poids tout en profitant d’un soutien en ligne, ils perdaient en moyenne 3,4 pour cent de leur poids après 24 mois alors que ceux qui n’avaient pas accès à un tel groupe de soutien en ligne n’en perdaient que 1,6 pour cent.

Qu’il s’agisse d’accompagner une personne qui entame un tout nouveau cheminement de perte de poids ou de redonner confiance à une amie qui connaît un revers difficile à surmonter, voici comment l’encourager et faire preuve d’empathie à chaque étape du parcours :
 

Lorsque la personne *songe* à perdre du poids…
 

  • Laissez-la prendre ses propres décisions quant à sa perte de poids. Vous avez une idée de la meilleure façon pour votre amie de perdre du poids ou du nombre de livres qu’elle a à perdre? Voici quoi faire de ces opinions : gardez-les pour vous! « Même les conseils donnés avec les meilleures intentions peuvent être blessants en raison de la honte entourant l’excès de poids », rappelle Elizabeth Lowden, M.D., endocrinologue bariatrique au Northwestern Medicine Delnor Hospital’s Metabolic Health and Surgical Weight Loss Center. Vous pourriez plutôt inciter gentiment la personne à se joindre à WW avec vous grâce à l’offre Invitez un ami.
  • Évitez les sermons. Lorsque vous souhaitez qu’un être aimé prenne sa santé en main, vous pourriez être tenté d’exprimer vos inquiétudes quant aux risques qu’il court s’il ne le fait pas, par exemple, les maladies cardiaques. Or, il faut être prudent. Si certaines personnes réagissent bien aux préoccupations que l’on formule sur leur santé, particulièrement lorsque cela est fait de la bonne façon, d’autres en revanche n’ont pas cette réaction. « À moins que la vie de la personne soit clairement menacée, par exemple, si elle a subi un infarctus, certaines personnes ne sont nullement motivées par un ton paternaliste qui leur dicte quoi faire », explique la Dre Lowden.
  • Attention à ce que vous dites. Si la perte de poids surgit dans la discussion avec votre couple, indiquez clairement à votre tendre moitié qu’elle n’a pas à perdre du poids pour que vous l’aimiez. Le message doit être : « Tu n’as pas besoin de perdre du poids pour moi, fais-le pour toi ».


 

Lorsque commence le cheminement de perte de poids…
 

  • Offrez du temps en cadeau à la personne. Perdre du poids nécessite efforts et préparation, et nombreux sont ceux qui ont l’impression de manquer de temps à consacrer à leur santé. Par exemple, offrir à une amie de garder ses enfants pour qu’elle puisse aller au centre de conditionnement physique ou apporter une pomme de plus pour un collègue qui travaille d’arrache-pied peut s’avérer tout aussi efficace que le soutien émotionnel, indique Deborah Tate, Ph. D., professeure au département du comportement lié à la santé de la Chapel Hill’s Gillings School of Global Public Health de l’University of North Carolina.
  • Laissez de côté l’attitude de sergent instructeur. Se faire bombarder de questions sur ce que l’on mange ou l’exercice que l’on a fait dans la journée n’est pas du tout agréable. Vous pensez peut-être aider en responsabilisant l’être cher, mais un tel interrogatoire risque d’entraîner un surcroît de stress pour la personne, explique Mme Tate. Votre travail est d’être leur ami, pas leur caporal.
  • Prenez conscience que la personne est différente de vous. Chaque cheminement de perte de poids est différent, alors souvenez-vous que ce qui a fonctionné pour vous ne sera pas nécessairement efficace pour l’autre. Cela dit, vous pouvez très bien partager des aspects de votre propre expérience. Par exemple, si une amie cherche des idées de repas à faible valeur en PointsFutésMD, elle serait probablement contente que vous lui envoyiez des recettes qui vous plaisent pour la motiver.


Lorsque la personne est en voie d’atteindre son objectif de perte de poids (ou l’a atteint)…
 

  • Ne mettez pas l’accent sur les chiffres. Le chemin vers une meilleure santé n’est pas qu’un chiffre sur la balance, alors au lieu de complimenter la perte de poids, félicitez d’autres réalisations. La Dre Lowden suggère l’emploi de phrases comme : « Tu as l’air plus forte! », « Wow! Tu sembles prendre si bien soin de toi! » ou « Je suis contente de voir que tu te places en priorité ».
  • Célébrez les victoires non liées à la pesée. Demandez à la personne chère ce qui la rend le plus fière ou motivée; c’est peut-être d’avoir assez d’énergie pour être active ou d’être plus aventureuse sur le plan culinaire. Puis, prévoyez une activité pour célébrer et mettre en pratique ce qu’elle aime : partir en randonnée ou suivre un cours de cuisine ensemble, par exemple.
  • Ne lâchez pas la personne. Efforcez-vous de soutenir autant la personne lorsqu’elle essaiera de maintenir son poids après en avoir perdu. La stabilisation nécessite des efforts également, et il est toujours aussi agréable de se rappeler nos victoires, même lorsque les ballons et confettis de l’atteinte de l’objectif sont retombés.

Au bout du compte, si vous n’êtes pas sûr de la façon d’aider un être cher, demandez! Au lieu de présumer connaître la réponse, « laissez-les vous dire ce qui fonctionne pour eux », conclut Mme Tate. Et rappelez-vous : même si votre proche ne manifeste pas sa gratitude sur le coup, votre soutien est précieux, alors continuez sur votre lancée!