Épanouissement

En ville: Un esprit sain à Vancouver

Quiconque cherche à nourrir son âme et à maintenir un mode de vie actif trouvera ce dont il a besoin dans les lieux magnifiques de Vancouver, aussi bien les espaces intérieurs que les sites en plein air.

 

Quiconque cherche à nourrir son âme et à maintenir un mode de vie actif trouvera ce dont il a besoin dans les lieux magnifiques de Vancouver, aussi bien les espaces intérieurs que les sites en plein air. Dans ce joyau urbain qu’est la côte Ouest, la beauté spectaculaire de l’environnement naturel est souvent intégrée à des activités culturelles et éducatives. Les touristes autant que les résidents savent apprécier les éléments majeurs que voici : 

GASTOWN : Orné de vestiges de l’architecture victorienne, le beau quartier de Gastown est le plus vieux de Vancouver. Désigné comme site historique national en 2009, il était autrefois le centre du commerce et des affaires, ainsi que le lieu de rencontre des pêcheurs désirant boire un verre. Ce secteur est aujourd’hui le témoin du changement et de l’embourgeoisement. Boutiques de design et de mode, restaurants, discothèques et nombre de commerces peuplent les rues pavées. Hôte de manifestations culturelles, telles que le Festival international de jazz de Vancouver, c’est un endroit charmant à explorer pendant quelques heures. 

PLATE-FORME PANORAMIQUE DE VANCOUVER : Vancouver ne serait pas Vancouver si certaines de ses destinations culturelles n’étaient pas d’aussi étonnants sites naturels. La plate-forme panoramique de Vancouver offre sans doute le meilleur des deux. Après une longue semaine stressante, cet endroit se veut une oasis où s’imprégner de tout ce que le monde a de beau à offrir. Une montée de 40 secondes dans un ascenseur en verre nous amène au sommet du complexe Harbour Centre, un point de repère du centre-ville et l’un des plus hauts bâtiments de la ville. De là, la spectaculaire vue aérienne à 360 degrés rappelle à tous les visiteurs tous les aspects qui rendent Vancouver si exceptionnelle, car le panorama englobe ses jolis modules urbains ainsi que le parc Stanley, l’océan Pacifique et les montagnes au nord. En planifiant bien sa visite, on pourra contempler un splendide coucher de soleil sur la côte Ouest pour ajouter à cette perspective imprenable. 

GRANVILLE ISLAND : Granville Island est reconnue comme une destination gastronomique de premier choix. Cependant, le marché public et les régions avoisinantes sont autant de bons endroits pour faire une sortie culturelle où les visiteurs peuvent profiter de la générosité de la côte Ouest et peut-être en apprendre un peu sur la culture artistique de la région. L’université Emily Carr of Art and Design et l’école Arts Umbrella pour enfants se trouvent à cet endroit. On trouve également à Granville Island un ensemble varié de compagnies de théâtre, de galeries d’art et de commerces. Les boutiques et les ateliers artisanaux prolifèrent, fournissant aux visiteurs une occasion de voir et d’acheter des marchandises produites localement, y compris de la poterie, du verre et des gravures. Pour ceux qui voudraient s’essayer à l’artisanat, plusieurs ateliers de Granville Island offrent régulièrement des cours. 

AQUARIUM DE VANCOUVER : Même si on n’est pas amateur de plein air, rien n’empêche d’apprécier certains des plus beaux milieux marins du Pacifique à l’intérieur de l’aquarium de Vancouver. Idéalement situé dans le parc Stanley, l’Aquarium de Vancouver est le plus grand au Canada et l’une des principales attractions de la ville. Sa ménagerie impressionnante étonne vraiment et ravit les visiteurs. Les dauphins, bélugas, loutres de mer, phoques et caïmans sont quelques-unes des créatures de la mer que les visiteurs peuvent découvrir tous les jours de la semaine. Les habitués des aquariums qui souhaitent plutôt observer la majesté de ces nageurs dans la nature, trouveront ce qu’ils cherchent auprès de Whale Watch Vancouver, une entreprise offrant de passionnantes excursions en bateau, d’une demi-journée ou d’une journée, d’avril à octobre. 

LE THÉÂTRE ORPHEUM : Ce théâtre du centre-ville comprenant une salle de concert est un site culturel important dont la valeur est à la fois historique et contemporaine. Construit en 1927, ce lieu historique national était autrefois l’endroit de prédilection du vaudeville. On y avait aussi aménagé un imposant palace du cinéma. Dans les années 1970, des protestations publiques ont évité au théâtre de devenir un cinéma multiplex Famous Players et ont conduit à son rachat par le gouvernement de la ville. Depuis, le théâtre est le foyer de l’orchestre symphonique de Vancouver, qui donne 140 concerts chaque saison. On y présente également des productions contemporaines populaires. 

MUSÉE D’ANTHROPOLOGIE DE L’UBC : Loin du centre-ville se trouve l’une des institutions culturelles et éducatives les plus en vue de tout le Canada. Considéré par beaucoup comme le meilleur musée de la ville, le Musée d’anthropologie de l’UBC est régulièrement salué pour ses grandes expositions d’arts et de cultures du monde, en particulier celles consacrées aux peuples des Premières nations du Canada et de la côte nord-ouest du Pacifique. Le bâtiment lui-même est typique de l’architecture à poteaux et à poutres d’inspiration autochtone. Il se trouve sur l’un des beaux terrains que l’université a reçus en dotation, non loin du parc régional Pacific Spirit.

Enfin, de nombreux quartiers fascinants de Vancouver, le West End, Kitsilano et le quartier chinois (le plus grand au Canada!) pour n’en nommer que quelques-uns, foisonnent de rues charmantes, de points d’intérêt et d’odeurs suaves, sans compter les petites boutiques qui offrent de véritables trouvailles. Ce sont des lieux qui conviennent parfaitement à une promenade pour se ranimer l’esprit et prendre une bouffée d’air frais.