Alimentation

Description de l’aliment : l’asperge

Plein feux sur le favori de la saison.

Les asperges cultivées localement sont en vente dans les épiceries et les marchés agricoles dans tout le Canada, de la mi-mai jusqu’à la fin juin. Les asperges fraîches ont une saveur délicate à la fois sucrée et herbacée : elles sont une gâterie de fin de printemps rare pour de nombreux adeptes. Elles renferment aussi une dose nutritive puissante : leur tige tendre en fait l’un des légumes les plus sains, que vous les préfériez vertes, blanches ou mauves. Excellente source de vitamines A, C, E, et K, les asperges sont également riches en acide folique, en fibres et en chrome. Les asperges sont un diurétique léger, utilisées pour aider à traiter et à prévenir les infections urinaires ainsi que les calculs rénaux.

Choisissez les meilleures asperges

Lorsque vous choisissez des asperges, souvenez-vous qu’elles doivent avoir l'air d’être fraîchement cueillies et croquantes. Évitez tout bouquet aux tiges ligneuses et noueuses ou aux pointes humides et visqueuses; ce sont des signes que les asperges sont là depuis un certain temps déjà. Préparer des asperges se fait littéralement en un claquement de doigts. Pliez simplement la tige pour la casser, jusqu’à ce que la partie dure se détache (vous pouvez aussi utiliser un couteau afin d’obtenir une apparence plus uniforme).

Cuisez les asperges à la vapeur

Quoique simple, la cuisson à la vapeur est la méthode de cuisson idéale pour mettre en valeur les meilleures asperges de la saison. Une marguerite est un ajout peu coûteux pour toutes les cuisines et fait de la préparation des asperges ou de tout autre légume de printemps un jeu d'enfant. Pour faire cuire les asperges al dente à la perfection, goûtez-les fréquemment pendant qu’elles cuisent à la vapeur, et juste avant qu’elles soient prêtes, retirez-les du feu. La chaleur résiduelle terminera la cuisson.

Grillez les asperges

Griller les asperges ajoute une douce saveur fumée aux tiges et une touche savoureuse à n’importe quel plat servi lors d'un barbecue. Badigeonnez simplement de l’huile d’olive sur les asperges parées et placez-les sur le barbecue dans un panier à gril, à feu vif, pendant deux ou trois minutes. Assurez-vous de secouer le panier à gril toutes les trente secondes environ pour permettre une distribution uniforme de la chaleur. Les asperges grillées sont délicieuses telles quelles, mais elles le sont aussi garnies de feta émietté et avec de nombreuses herbes fraîches.

Mangez des asperges dans les salades ou les pâtes

Utilisez une mandoline ou un pèle-légumes pour éplucher les asperges crues en fines lanières afin de concocter de belles salades d’été et des plats de pâtes légers. Blanchissez simplement les asperges dans de l'eau bouillante pendant une minute, égouttez-les et plongez-les dans un bol d’eau froide pour les empêcher de trop cuire et préserver leur couleur. Mélangez-les avec une vinaigrette à salade acidulée ou du pesto pour ajouter une touche élégante à votre plat.

Rôtissez les asperges

Rôtir les asperges au four fait ressortir leur goût naturellement sucré et de plus, leur cuisson est moins longue que celle des autres légumes. Placez les asperges en une seule couche sur une plaque à cuisson tapissée de papier d’aluminium ou parchemin, puis arrosez d'une petite quantité d’huile d’olive (utilisez vos mains pour vous assurer que les asperges soient uniformément enrobées d’huile). Assaisonnez avec du sel et du poivre fraîchement moulu avant d’enfourner à une température moyennement élevée pendant 15 à 20 minutes selon l’épaisseur des asperges.

Mariez asperges et vin

Les asperges se marient davantage avec les vins blancs qui sont acidulés et légers, pensez par exemple au sauvignon blanc et au riesling sec. En raison de leur goût distinct, les asperges sont reconnues pour se marier difficilement avec le vin, ainsi, assurez-vous d’éviter les vins rouges tanniques et les vins blancs boisés comme le chardonnay.