Mise en forme

Cinq bonnes raisons de bouger

En plus d’aider à la perte de poids, mener une vie active contribue également à améliorer la santé.

Plus on bouge, plus on est en santé. C'est aussi simple que ça. Rester assis derrière un bureau toute la journée et passer trop de temps à regarder la télévision pourrait être très néfaste. Des études récentes tendent en effet à démontrer que de longues périodes de sédentarité peuvent engendrer de sérieuses répercussions sur la santé. La bonne nouvelle? Ce n'est pas nécessaire de s'abonner à un gym ou de posséder une multitude de DVD pour profiter des bienfaits de l'exercice.

« Augmenter même légèrement le niveau d'exercice peut faire une différence dans la forme physique et le niveau d'énergie », selon Phil Haberstro, directeur général de la National Association for Health and Fitness. « Garez votre voiture un peu plus loin, prenez les escaliers. Sans vous en rendre compte, vous venez d'ajouter trente minutes d'activité quotidienne. » Voici comment de simples gestes peuvent donner de bons résultats :

L'exercice peut prolonger la vie. D'après une étude du American Journal of Epidemiology, être assis durant de longues périodes de temps (plus de six heures par jour) peut augmenter le risque de cardiopathie, de maladies respiratoires, de diabète et d'autres maladies associées à l'obésité.
Place à l'exercice : « Essayez d'apporter de petits changements tout au long de votre journée, » suggère Cedric Bryant Ph. D., membre du collège américain de médecine sportive et conseiller scientifique en chef du American Council on Exercise. « Pourquoi ne pas aller à la rencontre de nos collègues plutôt que de leur envoyer des courriels ou de les appeler? »

Repenser la technologie peut nous inciter à bouger. Combien d'entre nous ouvrent la porte de garage manuellement ou se lèvent pour changer le canal de la télé? Voilà quelques exemples qui démontrent comment la technologie nous a rendus inactifs, affirme Phil Haberstro. « L'activité physique a été supprimée en grande partie de nos vies. »
Place à l'exercice : Selon lui, il faut mettre la technologie à notre service. « Établissez vos itinéraires de courses et de randonnées de vélo et servez-vous de la technologie en entraînement personnel existante pour augmenter votre niveau de forme physique. »

Le fait de bouger contribue à stimuler la créativité. « Les études révèlent qu'un simple sept à huit minutes d'activité physique peut intensifier la capacité créatrice pendant près de deux heures, » souligne M. Haberstro. Un seul tour de piste au bureau pourrait donc s'avérer très bénéfique.
Place à l'exercice : Le Dr Bryant suggère de demander à son employeur d'envisager l'installation de postes de travail permettant de rester debout. « D'après mon expérience, j'ai remarqué que les gens sont plus engagés dans leur travail lorsqu'ils sont debout. »

L'activité physique peut créer des rapports sociaux. Phil Haberstro suggère de s'impliquer au sein des groupes de quartier pour inciter les gouvernements municipaux à mettre en place l'infrastructure, les parcs et les programmes de conditionnement physique qui favorisent la promotion d'un mode de vie actif. C'est difficile de se promener lorsqu'il n'y a pas de trottoirs sécuritaires ou de sentiers pédestres.
Place à l'exercice : Rendez-vous à votre prochaine assemblée communautaire à pied. C'est une belle occasion de rencontrer vos voisins.

C'est un exemple à donner aux enfants. En moyenne, les jeunes de huit à dix-huit ans restent inactifs devant un écran près de 7,5 heures par jour! Aux États-Unis, plus de 80 % des adolescents ne respectent pas le minimum d'activité physique recommandé par les autorités gouvernementales (qui ne consiste qu'en une heure d'activité physique d'intensité modérée par jour). Or, il est probable que les enfants feront régulièrement de l'exercice si leurs parents leur en donnent l'exemple.
Place à l'exercice : Participez à un cours de conditionnement physique parent-enfant dans votre quartier. C'est une excellente façon de renforcer les liens avec nos enfants, de brûler des calories et d'éviter d'avoir à payer des frais de gardiennage.