De gezondheids­voordelen van slapen

Steeds meer onderzoek biedt inzicht in hoe slaap zowat elk aspect van onze gezondheid kan verbeteren. Dit zijn alvast vijf voordelen.

Het versterkt je immuunsysteem
Het helpt je om vet te verliezen
Het helpt je denken
Het beschermt je hart
Het verbetert je humeur

Als je ooit wakker bent geworden na 8 uur slaap met een licht schuldig gevoel, dan ben je niet de enige. Het lijkt alsof iedereen leeft op slechts een paar uur slaap, plichtsgetrouw slaap opofferend voor hun drukke baan, hectische gezinsleven en favoriete bezigheden. Het Centers for Disease Control and Prevention (CDC) schat dat tot 70 miljoen volwassenen in de Verenigde Staten moeite hebben met slapen. Ook is vastgesteld dat ongeveer 1 op de 3 mensen minder dan 7 uur per nacht slaapt. Maar het verminderen van je slaap heeft ernstige gevolgen voor je lichamelijke en geestelijke gezondheid. Zo erg zelfs dat sommige experts van de CDC en het Institute of Medicine ons gebrek aan slaap een "volksgezondheidscrisis" noemen. "Ik zou het geweldig vinden als de samenleving slaapverlies op dezelfde manier ziet waarop roken wordt bekeken," zegt Daniel Barone, MD, een slaapneuroloog bij Weill Cornell Medicine en de auteur van het boek, Let's talk about Sleep: A Guide to Understanding and Improving Your Slumber. Hier zijn slechts enkele redenen waarom voldoende slaap zo ontzettend belangrijk is.

 

1. Het versterkt je immuunsysteem

Niet genoeg slaap krijgen kan je risico op het krijgen van een bovenste luchtweginfectie verhogen, blijkt uit een studie uit 2016, gepubliceerd in JAMA Internal Medicine. De onderzoekers ontdekten dat mensen die minder dan 5 uur slaap noteerden, meer geneigd zijn te melden dat ze de afgelopen 30 dagen een infectie en verkoudheid hebben opgelopen in vergelijking tot degenen die 7 of 8 uur per nacht sliepen. Een reden: slaapgebrek wordt geassocieerd met het onvermogen van de T-cellen van ons lichaam - een belangrijk onderdeel van ons immuunsysteem - om infecties te bestrijden, volgens een onderzoek uit 2015 in het tijdschrift Sleep.

En deze korte termijn effecten op ons immuunsysteem kunnen stapelen. Tijdens een studie uit 2017 rekruteerden onderzoekers 11 identieke tweelingen en ontdekten dat de broer of zus die minder sliep gedurende een periode van twee weken - in dit geval ongeveer één uur per nacht - ook tekenen vertoonde van een belemmerd immuunsysteem, met name in met betrekking tot hun circulerende witte bloedcellen. De studie, die de eerste in zijn soort was om tweelingen en slaapgebrek in een natuurlijke omgeving te onderzoeken (lees: niet in een laboratorium), toonde aan dat chronisch slaapgebrek resulteerde in een vorm van "uitgebrande" immuunrespons, aldus Nathaniel F. Watson, MD, slaapspecialist en hoogleraar neurologie aan de Universiteit van Washington en directeur van het UW Harborview Medical Center Sleep Clinic, mededirecteur van het UW Medicine Sleep Center, en voormalig president van de American Academy of Sleep Medicine.

 

2. Het helpt je om vet te verliezen

Mensen die zeiden dat ze minder dan 7 uur per nacht sliepen, rapporteerden vaker obese en lichamelijk inactief te zijn, aldus de CDC. Een deel van de schuld ligt misschien in onze eetlust: "Mensen eten meer calorieën als ze niet genoeg slaap krijgen", zegt Marie-Pierre St-Onge, PhD, universitair hoofddocent voedingsgeneeskunde aan de Columbia University Department of Medicine en een co -auteur van een verklaring uit 2016 over slaap- en hartgezondheid van de American Heart Association. Hormonen spelen ook een rol. Mannen die slechts een paar uur slaap hebben, hebben de neiging om een ​​toename van het hongerhormoon ghreline te ervaren, terwijl vrouwen een vermindering van een verzadigingsstimulerend hormoon genaamd glucagon-achtige peptide 1 ervaren. "Het eindresultaat is hetzelfde - te veel eten, "zegt St-Onge.

Aan de andere kant kan genoeg slaap helpen om vet te verliezen. St-Onge verwijst naar een klein onderzoek uit 2010 in de Annals of Internal Medicine. Hierin werd vastgesteld dat wanneer de deelnemende mensen aan het onderzoek slechts 5,5 uur per nacht sliepen, ze minder lichaamsvet en meer vetvrije massa verloren dan wanneer ze 8,5 uur per nacht sliepen. Echter, volgens St-Onge is niet aangetoond dat voldoende slaap krijgen je helpt afvallen. "Het onderzoek verwees naar gecontroleerde voeding, wat betekent dat alle deelnemers voedsel kregen in hoeveelheden die nodig zijn om gewicht te verliezen en het gewichtsverlies (hoeveelheid kilo's) was hetzelfde, ongeacht de duur van de slaap."

 

3. Het helpt je denken

Als je ooit hebt geprobeerd een rapport te lezen nadat je een nacht hebt doorgehaald, is dit misschien geen verrassing. Toch zijn de gevolgen van te weinig slaap op je concentratie- en herinneringsvermogen, en meer, waarschijnlijk erger dan je denkt. Als we slaapgebrek hebben, maken we meer kans op het maken van fouten bij het uitvoeren van taken en minder kans op het onthouden van nieuwe informatie, zo concludeerde een onderzoekonderzoek uit 2016 in de Journal of Applied Research in Memory and Cognition.

Een gebrek aan slaap schaadt ook onze coördinatie en vertraagt onze reactietijden, zegt Barone. Een vaak aangehaalde studie in het tijdschrift Sleep Medicine, waarin gegevens over een periode van 21 jaar werden onderzocht, toonde een toename van het aantal dodelijke auto-ongelukken op de maandag na de voorjaarsverschuiving naar zomertijd vanwege het verlies van een uur slaap.

Wat betreft de mensen die 'gewend' zijn aan slechts een paar uur slaap? Barone zegt dat dat een mythe is. "We raken nooit gewend aan slaapgebrek", zegt Barone. "We denken misschien dat we dit doen, maar dat doen we gewoon niet."

 

4. Het beschermt je hart

Te weinig slaap is in verband gebracht met hoge bloeddruk, diabetes type 2, beroerte en coronaire hartziekte, volgens de verklaring van 2016 van de American Heart Association. "Als we niet goed slapen," zegt Barone, "kan de bloeddruk stijgen, wat in de loop van de jaren schadelijk kan zijn."

Barone wijst op onderzoek dat werd gepresenteerd tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Radiological Society of North America 2016. Hierin werden 15 radiologen gevolgd tijdens een 24-uursdienst. Aan het einde van de dag zagen de artsen - die gemiddeld slechts 3 uur slaap wisten te pakken - een toename van hun hartslag, bloeddrukniveaus en stresshormonen. "Een nacht slaapgebrek doet er op de lange termijn misschien niet toe," zegt Barone, die niet bij het onderzoek betrokken was. "Maar als het over een periode van 5 of 10 jaar optelt, lopen mensen risico op hartaanvallen en beroertes."

 

5. Het verbetert je humeur

Laten we eerlijk zijn: van te weinig slaap kan iemand chagrijnig worden. Een deel van het probleem is fysiek: mensen zeggen dat ze zich angstiger en meer gestresst voelen bij slaapgebrek, blijkt uit onderzoek in het Referentiemodel in Neurowetenschappen en Biologische gedragspsychologie dat dit jaar is gepubliceerd. Een gebrek aan slaap kan een verhoging van onze bloeddruk, hartslag en het stresshormoon cortisol veroorzaken. Bovendien kan slaapgebrek ons ​​ook meer prikkelbaar maken voor andere mensen. Wanneer we niet genoeg slapen, vertonen we minder tekenen van emotie op ons gezicht, spreken we op een lager pitje en kunnen we zelfs boos zijn.