Pleins feux sur les produits en vrac

Conseils de pro pour acheter en vrac et bien conserver ses achats.

Si vous n’avez jamais songé à acheter en vrac ou si vous vous dites que cette façon de magasiner n’est pas pour vous, il serait peut-être bon que vous repensiez votre approche. Plusieurs produits se prêtent parfaitement à l’achat en vrac et c’est une manière facile d’économiser de l’argent et de réduire les emballages.

« J’adore acheter en vrac », déclare Meghann Percy, directrice de l’émission balado Kiss That World, laquelle présente des démarches pour vivre de manière écoresponsable.

Pourquoi acheter en vrac

Mme Percy est une ardente partisane de l’achat en vrac principalement parce qu’elle veut réduire la quantité de produits en plastique à utilisation unique qu’elle rapporte à la maison. Elle dit aussi que les aliments en vrac sont souvent moins transformés, bien que ce ne soit pas toujours le cas.

Acheter en vrac est également un excellent moyen d’économiser de l’argent, explique-t-elle.

« Lorsque vous achetez un aliment, vous ne payez pas seulement la partie que vous allez manger. S’il s’agit d’un aliment de marque, vous payez aussi l’emballage [ou] l’espace publicitaire sur la tablette. S’il s’agit d’un aliment biologique, vous aidez à payer l’homologation et s’il ne s’agit pas d’un aliment local, vous payez en quelque sorte l’expédition. Plus l’aliment et son emballage sont lourds, plus les coûts d’expédition sont élevés. En achetant en vrac, vous pouvez économiser de l’argent parce que vous ne payez pas l’emballage individuel. »

De plus, Mme Percy précise qu’acheter en vrac vous permet d’obtenir les quantités exactes qu’il vous faut.

« Vous avez de la difficulté à contrôler les portions de noix que vous consommez? Vous pouvez acheter une portion unique. Vous ne voulez pas vous rendre au magasin chaque semaine pour des denrées essentielles comme le riz et les haricots? Approvisionnez-vous. »

Produits à acheter

Alors, que pouvez-vous acheter en vrac? La réponse est simple : tout ou presque.

Mme Percy dresse cette liste de produits indispensables à acheter en vrac :

  • Aliments secs comme les haricots, le riz, le quinoa et les céréales
  • Farines et avoine pour les produits de boulangerie-pâtisserie
  • Huiles pour les vinaigrettes et la cuisson
  • Beurres de noix
  • Fruits séchés
  • Noix et mélange montagnard
  • Friandises et chocolat
  • Pâtes et mélanges pour soupes
  • Café et thé
  • Épices
  • Aliments déshydratés
  • Nourriture et gâteries pour animaux
  • Détergents à lessive et savons

Gemma Lacey, représentante de Three Foragers Bee Co., une entreprise canadienne de miel brut, recommande aussi l’achat de miel en vrac parce que lorsque le miel est correctement conservé, il ne se dégrade jamais.

« Quelques kilogrammes de miel achetés en vrac vous dureront des mois, voire même des années à venir », indique Mme Lacey.

À garder à l’esprit

Par ailleurs, Mme Percy recommande de considérer l’achalandage en magasin avant de faire vos achats, car certains produits peuvent perdre rapidement leur fraîcheur.

« Il n’y a pas de dates de péremption sur les bacs d’aliments en vrac. Donc, vous ne pouvez savoir si les céréales ou les croustilles qui vous intéressent sont encore croquantes. »

Mme Percy dit aussi qu’il est important de vous rappeler qu’avec les produits achetés en vrac, il n’y a pas de liste d’ingrédients que vous pouvez lire une fois de retour à la maison. Alors, pensez à prendre une photo de la liste en magasin au cas où vous en auriez besoin plus tard.

Kelli Shallal, entraîneuse personnelle et diététiste agréée à Phoenix, en Arizona, conseille aux consommateurs ayant des allergies ou sensibilités alimentaires d’éviter les aliments en vrac. « Les risques de contamination croisée sont très élevés. Cela ne vaut pas la peine de s’y exposer! »

Mme Shallal fait aussi remarquer que la viande et le poisson peuvent coûter moins cher en vrac, mais que vous devez soit utiliser rapidement tout ce que vous achetez soit congeler vos achats afin d’éviter leur détérioration.

Conservation

« Pour conserver des aliments en vrac, privilégiez des contenants propres, secs et hermétiques », signale Mme Percy. « Des aliments comme les haricots et le riz peuvent demeurer comestibles très longtemps pourvu que les contenants soient dans une armoire sèche. J’utilise de grands bocaux en verre conçus pour la mise en conserve. Vous pouvez utiliser une étiqueteuse, mais plusieurs aliments sont immédiatement identifiables lorsqu’ils sont conservés dans des bocaux en verre. »

Quant au miel, Mme Lacey dit que « vous pouvez le conserver à température ambiante. Certaines personnes le congèlent et il prend alors une texture épaisse et crémeuse une fois qu’il est décongelé. Assurez-vous simplement que les couvercles sont bien fermés, car le miel absorbe les odeurs et l’humidité. Évitez aussi de laisser le miel dans des endroits excessivement chauds. »

Conseils de pro

  • Contenants réutilisables : « Tout comme les sacs à épicerie réutilisables, il y a de plus petits et plus légers contenants réutilisables pour les produits en vrac », affirme Mme Percy. « Équipez-vous de sacs (ou de bocaux) pour les céréales et aidez à protéger la planète du plastique. Écrivez le “poids net” ou le poids du sac ou du contenant vide sur celui-ci afin de pouvoir facilement le soustraire à la caisse. Vous voulez payer l’aliment et non les sacs ou les contenants pour éviter les dépenses inutiles! ». Notez bien que certains magasins pourraient devoir approuver au préalable les sacs ou les contenants que vous utilisez, donc vérifiez leur politique à cet égard.
  • Magasinage 101 : N’oubliez pas le numéro du bac! Notez-le pour chaque article afin de faciliter les choses à la caisse, ajoute-t-elle.
  • Bocaux en verre : « Une fois de retour à la maison, transférez vos aliments depuis les sacs en vrac dans des bocaux en verre », recommande Mme Percy. « Votre garde-manger aura ainsi une allure zen et désencombrée. Un garde-manger sans emballage est attrayant et propice à la détente. Cela peut paraître fou, mais ouvrir une armoire et ne pas voir 15 boîtes recouvertes de mots et de couleurs qui vous incitent à les lire a un réel impact. »