Faites une tournée alimentaire du Canada

Vous prévoyez voyager cet été? Pourquoi ne pas explorer les nombreuses régions du Canada où certains des meilleurs fruits et légumes sont cultivés?

Que vous souhaitiez partir à l’aventure près de chez vous ou à l’autre bout du pays, le Canada offre de nombreuses attractions culinaires qui feront le bonheur de tous. Chaque région du Canada recèle une panoplie de spécialités de saison dignes de célébrations et souvent à l’honneur lors d’événements alimentaires mémorables. D’un océan à l’autre, il n’y a rien d’aussi canadien que la diversité de nos produits comestibles et des collectivités qui nous unissent.

Crevettes tachetées - Victoria, C.-B.
Crevettes tachetées - Victoria, C.-B.

Pour les amateurs de fruits de mer sur la côte Ouest, la fin du printemps revêt une signification particulière : l’arrivée de la saison des crevettes tachetées. Dès le début de mai, et pendant les 6 à 8 semaines qui suivent, les fervents partisans de ces crevettes au goût doux et riche s’en donnent à cœur joie dans les marchés publics et les marinas où ils se promènent tenant fermement en main des sacs de plastique transparents remplis de crevettes vivantes. Le marché public de Victoria organise un festival de la crevette tachetée à la fin de mai chaque année mettant en vedette non seulement les crevettes tachetées, mais aussi des vins, fruits et légumes locaux. Les crevettes tachetées de saison de la C.-B. sont un choix judicieux durable selon le programme Ocean Wise et au printemps, elles sont le point de mire de marchés et restaurants sur l’île de Vancouver et dans d’autres régions côtières de la C.-B. Les crevettes tachetées peuvent être apprêtées de diverses façons, bien que les adeptes insistent sur le fait que les têtes, consommées fraîches de l’océan et entièrement crues, sont un délice sans pareil durant la saison.

Cerises - Kelowna, C.-B.
Cerises - Kelowna, C.-B.

Les incroyables fruits et légumes de saison de la vallée de l’Okanagan sont bien connus et le climat sec et ensoleillé de cette belle région convient tant aux fermes fruitières qu’aux vignobles. C’est en avril que s’ouvrent les marchés publics extérieurs de Kelowna et à la mi-juin, d’immenses quantités de cerises sont proposées. Parmi les cerises récoltées, on retrouve les variétés Rainier, Bing, Sweetheart et Staccato; elles sont toutes sucrées, dodues et prêtes à manger. La plupart des marchands offrent des échantillons, alors assurez-vous de goûter avant d’acheter. La vallée de l’Okanagan est également réputée sur la scène internationale pour son industrie du raisin et du vin. Le Pinot noir, un raisin très difficile à cultiver, est une spécialité régionale. Donc, n’oubliez pas de vous procurer une ou deux bouteilles pour commémorer votre voyage.

Miel - Falher, Alb.
Miel - Falher, Alb.

Il est réconfortant de savoir que malgré la crise mondiale de la population décroissante d’abeilles, une minuscule communauté en Alberta apprécie encore la valeur des abeilles et de l’apiculture. Falher est considérée comme la capitale du miel du Canada et pour cause. Au plus fort de la production, des abeilles de 48 000 ruches fournissent jusqu’à 10 millions de livres de miel de trèfle. Pour souligner l’importance de l’industrie, une statue géante d’une abeille a été érigée à Falher. Durant le festival annuel du miel à la mi-juin, on peut acheter une multitude de miels et de produits liés aux abeilles et participer à des activités pour toute la famille. Une compétition de barbe d’abeilles est même au programme pour les plus courageux.

Pêches - Niagara-on-the-Lake, Ont.
Pêches - Niagara-on-the-Lake, Ont.

Dès la fin de juillet, les pêches abondent dans la pittoresque région de Niagara-on-the-Lake, en Ontario. À vrai dire, les fermiers du Niagara produisent 98 % de toutes les pêches cultivées en Ontario, dont des variétés populaires comme les Baby Gold et les Garnet Beauties. Le festival de la pêche qui se déroule chaque année au mois d’août à Niagara-on-the-Lake est le point culminant des récoltes. Si vous recherchez des gâteries au-delà des pêches fraîchement cueillies des arbres, les marchands locaux vendent aussi des pâtisseries et confitures regorgeant de ces magnifiques fruits à noyau. Songez également à visiter les vignobles et les salles de dégustation de Niagara-on-the-Lake; la région est renommée pour son vin de glace, un vin de dessert dont la production est très coûteuse et ardue.

Bleuets – St-George, N.-B.
Bleuets – St-George, N.-B.

Les bleuets sauvages frais sont plus petits et intensément savoureux que d’autres types de bleuets et le Nouveau-Brunswick est bien placé pour devenir le plus grand producteur mondial à la suite de la décision récente du gouvernement provincial d’attribuer des terrains additionnels à la culture de ce délicieux fruit. St-George organise le festival officiel du bleuet sauvage chaque année au mois d’août avec une multitude d’événements axés sur les bleuets sauvages, dont un concours de consommation de bleuets sauvages, un déjeuner aux crêpes aux bleuets sauvages, une dégustation de boissons fouettées aux bleuets sauvages et une dégustation de vin de bleuet sauvage préparé localement.

Fruits de mer - Charlottetown, Î.-P.-É.
 Fruits de mer - Charlottetown, Î.-P.-É.

Dans le monde entier, tant les chefs que les fins gourmets raffolent du goût franc et salé des moules de l’Île-du-Prince-Édouard. Le festival des fruits de mer de l’Î.-P.-É. au début de septembre est le moyen par excellence de profiter de la récolte annuelle de moules et des talents culinaires des restaurants et marchands locaux. Demandez qu’on décoquille les moules que vous achetez ou dirigez-vous vers la plage pour un festin authentique de fruits de mer cuits à l’étouffée. Lors du festival, vous pourrez vous délecter de moules, de homard, d’huitres et de palourdes. Au coucher du soleil, les divertissements commencent avec de nombreux concerts et spectacles pour vous mettre dans l’ambiance unique des Maritimes.