Alimentation

Extraordinaires épices!

Ajoutez du panache à votre prochain repas en ayant recours à des herbes et épices.

Que vous utilisiez une épice de tous les jours comme du poivre noir ou un mélange exotique vous transportant instantanément de votre cuisine vers l’Inde, le Moyen-Orient ou la Méditerranée, une armoire à épices bien garnie est essentielle pour préparer des repas savoureux qui s’adaptent facilement à votre objectif quotidien de PointsFutésMD. Dans un contexte culinaire, les épices servent principalement à rehausser la saveur et l’arôme. Plusieurs épices procurent aussi des bienfaits sur le plan de la nutrition et de la santé. Cela dit, l’idée de constituer une collection d’épices pourrait causer un certain désarroi, car les choix sont illimités ou presque. Les épices suggérées ci-dessous sont un excellent point de départ étant donné qu’elles sont très appréciées et pratiques dans la cuisine.

Acheter et conserver des épices

Achetez des épices en petites quantités dans des magasins où les stocks font l’objet d’une fréquente rotation. Les boutiques spécialisées et d’aliments naturels sont des endroits idéaux pour vous procurer des épices fraîchement moulues. Comme la chaleur et la lumière nuisent aux épices séchées, assurez-vous de conserver vos épices dans un lieu frais et sombre. Pour veiller à la fraîcheur de votre assortiment, placez les épices dans de petits pots en verre ou en métal sur lesquels sont indiqués le nom de l’épice et sa date d’achat.

Cannelle

Utilisée principalement au Canada en tant qu’épice pour les desserts et les produits de boulangerie cuits au four, la cannelle peut être achetée sous forme moulue ou d’écorce de cannelle (souvent appelée cannelle en bâtons). Avec sa teneur élevée en antioxydants et ses effets anti-inflammatoires, la cannelle est beaucoup plus polyvalente que l’on pourrait le croire. En plus de la combinaison classique avec des patates douces ou des ignames, la cannelle ajoute une chaleur subtile aux caris, au chili et aux plats d’agneau haché. Si vous pouvez en trouver, l’écorce de cannelle de Ceylan de bonne qualité provenant de l’Indonésie en vaut bien la peine, malgré son prix parfois plus élevé. Odorante et d’apparence terreuse, l’écorce de cannelle peut être cassée en plus petits morceaux et ajoutée à du riz pilaf ou du cari doux.

Origan

Un ingrédient typique de la cuisine méditerranéenne, mexicaine et du Moyen-Orient, l’origan séché peut être utilisé dans diverses recettes depuis des salades à de la viande grillée. La saveur légèrement amère de l’origan est le parfait complément de l’intensité du citron, de l’ail et des tomates, mais elle s’harmonise également aux olives, aux œufs, aux artichauts grillés et au féta. L’origan contient des niveaux élevés d’antioxydants et aide à la digestion. Voilà une raison de plus de l’ajouter à vos recettes préférées.

Poudre de cari

La poudre de cari n’est pas une seule épice, mais un mélange très diversifié d’épices pouvant inclure de la coriandre, du poivre noir, de la cardamome, du cumin et du curcuma. Le curcuma, l’épice qui confère à la poudre de cari sa vive couleur jaune, contient de grandes quantités de curcumine, un puissant antioxydant doté de propriétés anti-inflammatoires. Préparez votre propre mélange en faisant griller des épices entières à feu bas dans un poêlon avant de les moudre à l’aide d’un moulin à épices ou d’un pilon et d’un mortier afin d’obtenir une fine poudre. Essayez d’ajouter de la poudre de cari à une salade de poulet poché ou à une soupe de courge musquée pour une version contemporaine d’un plat classique.

Muscade

Vendue en tant qu’épice moulue ou entière, la populaire muscade provient de la graine de l’arbre Myristica fragrans qui se trouve en Indonésie. Au Canada, la muscade moulue est utilisée principalement comme ingrédient dans les desserts et les produits de boulangerie cuits au four. Sa saveur chaleureuse et réconfortante agrémente parfaitement les gâteaux, muffins et biscuits. La muscade entière est une petite extravagance, mais la différence par rapport à la qualité du goût est considérable. Utilisez un râpe microplane pour râper de petites quantités de muscade entière sur du chou-fleur rôti, des plats de pâtes crémeux et des sauces au fromage. Vous créerez ainsi une expérience culinaire inoubliable.

Poivre de Cayenne

Les amateurs d’aliments épicés auront sûrement déjà dans leur cuisine du poivre de Cayenne que ce soit sous forme d’une poudre moulue ou d’une sauce piquante. Il a été démontré que la capsicine, l’ingrédient actif du poivre de Cayenne, réduit l’appétit et aide à soulager la douleur. Si vous vous initiez aux plats épicés, commencez par de très petites quantités de poivre de Cayenne et modifiez-les au goût. Au fil du temps, vous apprécierez la saveur relevée du poivre de Cayenne et pourrez l’utiliser plus abondamment. Ajoutez une pincée de poivre de Cayenne à du jus de citron ou de lime, de l’huile d’olive et de l’ail broyé pour une succulente marinade facile à préparer, convenant tant au poisson qu’au poulet et au porc.