Waarom je beter meer werk maakt van eten zonder afleidingen

Let op terwijl je eet, en je voelt je sneller én langer verzadigd.

's Avonds voor de buis of met een vork in de ene hand en je smartphone in de andere eten, kan een onschuldige gewoonte lijken. Maar een kleinschalige studie van de universiteit van Bristol (Verenigd Koninkrijk) suggereert dat je meer calorieën inneemt – tot wel dubbel zoveel – als je tv kijkt of op het internet surft tijdens je maaltijd of snack. Op termijn kan dat leiden tot een kleverig toetsenbord … en extra kilo's.

Hoe komt het dat multitasken tijdens het eten van invloed is op de hoeveelheid die je eet? Onderzoekers hebben vastgesteld dat je minder voldoening haalt uit eten naarmate je meer afgeleid wordt tijdens je maaltijd of snack. Tegenwoordig zijn die afleidingen vooral digitaal: de televisie, computers en smartphones zijn de grootste boosdoeners. Maar ook een boek of de krant lezen tijdens het eten kan een grote invloed hebben op de hoeveelheid die je eet.

 

Multitasken tijdens het eten: geen goed idee

Zorgen voor gezonde hoeveelheden is altijd belangrijk, bij elke maaltijd of snack, maar dat wordt nog belangrijker als je afgeleid bent tijdens het eten. Als je aandacht naar iets anders uitgaat dan je bord, mis je immers al snel de fysieke en visuele aanwijzingen dat je genoeg gegeten hebt, zegt dr. Jeff Brunstrom, een docent aan de universiteit van Bristol die het fenomeen bestudeerde. Als je interne alarmbel – die normaal reageert op je buikgevoel en je perceptie van hoeveel je al gegeten hebt – niet afgaat, kan je tot wel het dubbele eten van wat je voor ogen had.

Neem nu dat je met een zak chips naar de sofa trekt. Je bent van plan om er maar enkele handenvol van te eten, maar dan gaan je hersenen druk op zoek naar de moordenaar in dat spannende detectiveverhaal, en vergeten ze een signaal van verzadiging te sturen naar je lichaam. Dus je blijft in de zak graaien, tot er wel een signaal komt: je vingers die de bodem van de zak bereiken. Het mysterie op tv is intussen opgelost, maar hoeveel je nu juist gegeten hebt tijdens de uitzending blijft een raadsel.

 

Herinner je je nog je laatste maaltijd?

Er is nog een reden waarom je na het avondeten zin hebt in een snack voor tv: multitasking tijdens de maaltijd kan je hersenen beletten om juist in te schatten hoeveel je gegeten hebt. “Uit ons onderzoek blijkt dat herinneringen aan hoeveel we gegeten hebben ons latere hongergevoel beïnvloeden”, zegt dr. Brunstrom. “In andere studies hebben we aangetoond dat de vorming van die herinneringen aangetast kan worden door mensen af te leiden, waardoor ze tijdens een volgende maaltijd meer gaan eten.” Zo werkte Brunstrom bijvoorbeeld mee aan een studie waaruit bleek dat mensen die tijdens de lunch videogames gespeeld hadden, snacks aten die dubbel zo groot waren als bij mensen die tijdens de lunch op hun eten gelet hadden.

Als je helemaal opgaat in je Facebook-feed, krijgen je hersenen de kans niet om te genieten van die boterham of dat slaatje en om die herinnering op te slaan. Dat betekent dat je sneller weer honger kan krijgen dan als je op je eten gelet had zonder afleidingen. Aangezien je hersenen onvolledige informatie opgeslagen hebben over de maaltijd, kan je tegen de volgende maaltijd alweer honger hebben als een paard. Zo eet je dus niet alleen te veel tijdens de maaltijd vol afleidingen, maar ook nog eens tijdens de maaltijd erna.

 

Gefocust eten

Als je let op wat je eet, ga je meer genieten van de maaltijd, zal je je sneller verzadigd voelen en hou je dat gevoel ook langer vast. Zorg voor een gezellig eetmoment vrij van afleidingen door je gadgets en toestellen, maar ook je boek of krant even aan de kant te leggen. Schep gezonde porties op en pauzeer af en toe tussen twee happen. Neem de tijd om echt te proeven wat je eet, en geef je lichaam de kans om te registreren hoeveel je nu eigenlijk eet.