Ontdek de kracht van boeken om je te kalmeren en je gezondheid te helpen verbeteren.

Lezen is goed voor je. Als je routinematig laat op blijft om te lezen, je bijna je treinstop mist omdat je zo dichtbij bent om te ontdekken wie heeft het gedaan, en je naam is praktisch versleten op je lenerspas, dan weet je dit waarschijnlijk intuïtief. Wat je misschien zal verbazen, is dat lezen je niet alleen slimmer maakt, maar je ook rustiger kan maken.

 

"Het is al lang bekend dat lezen ons helpt te ontspannen," zegt Jephtha Tausig, PhD, een klinisch psycholoog in New York City. "In stilte lezen wordt vaak aanbevolen als activiteit om vlak voor het slapen te doen, omdat het ons brein helpt ons voor te bereiden om te stoppen en starten met slapen."

 

Overweeg dit: Onderzoek gepubliceerd in de Journal of Teaching and Learning, volgde afgestudeerde studenten, die 30 minuten lezen, yoga beoefenen of humor kregen als manieren om stress weg te nemen. Reductie werd bepaald via een standaardenquête, evenals het meten van hartslag en bloeddruk. Aan het einde van het onderzoek concludeerden de onderzoekers dat ze alle drie even effectief waren.

 

Als je ontdekt dat het lezen van een roman evenveel stressverlagende voordelen heeft als yoga? Dat is een interessant verhaal! Lees verder om te weten wat de kracht van het lezen is.

 

Hoe lezen je kan kalmeren

 

Het dwingt je om stil te zijn.

 

Alleen al het zitten of liggen en het lezen van een boek betekent dat je lichaam rust. Lichamelijke stilte (je kunt niet lezen terwijl je door het huis rent, toch?) roept kalmte op, zegt Tausig, doordat je spieren de spanning loslaten.

 

Het kan een vorm van meditatie zijn.

 

Lezen vereist dat u zich richt op wat zich voor u afspeelt, zegt Steven Levine, MD, een gecertificeerd psychiater en oprichter en CEO van Actify Neurotherapies. "Door de hersendelen die nodig zijn om woorden te lezen, te begrijpen, het onderwerp te begrijpen en het te relateren aan persoonlijke ervaringen, kan lezen stress verdringen". Kortom, jezelf onderdompelen in een verhaal kan juist een gevoel van meditatieve rust bevorderen.

 

Het kan angst verlichten.

 

Verzonken raken in een afleidend verhaal doet twee dingen tegelijk: het haalt je gedachten uit een angstige feedbacklus als je je zorgen maakt over dingen in je eigen leven die je niet onder controle hebt (werkdruk, financiële problemen, problemen met kinderen of familie) ; en het geeft je een hele nieuwe set van mensen en plaatsen om over na te denken. Je zult misschien merken dat het lezen van een roman over iemand die een probleem heeft overwonnen dat je angstig maakt, helpt om je rustiger te voelen en meer in controle. Op zijn minst, voor de tijd dat je daadwerkelijk je boek leest, "zijn je gedacht af van wat je angstig maakt", zegt Tausig.

 

Het verlaagt de bloeddruk en de hartslag.

 

Wanneer je gestrest bent, reageert je lichaam fysiologisch: bloeddruk en hartslag stjgen. Het lezen zelf vermindert vaak die reacties. "Je ademt automatisch langzamer als je aan het lezen bent", zegt Tausig, waardoor je hartslag vertraagt ​​en je bloedvaten ontspannen, waardoor het bloed gemakkelijker kan stromen.

 

Haal het meeste uit lezen

 

Zorg ervoor dat je boeken kiest die je aanspreken. Lezen over mindfulness, stressvermindering of andere onderwerpen voor zelfverbetering kan stress zeker verlichten, maar dat werkt mogelijk niet voor iedereen, zegt Dr. Levine. Een boek met spirituele of inspirerende verhalen zou je favoriet kunnen worden, net als de laatste in een serie strandboeken of romans. Anderen vinden afleiding door in geschiedenis of biografieën te duiken. Contra-intuïtief, misschien vind je een spannende thriller of moordmysterie vreemdgenoeg ontspannend.

 

"Persoonlijke voorkeuren moeten bepalen welk leesmateriaal je gebruikt, maar het spreekt vanzelf dat je iets gruwelijks of angstaanjagends misschien wilt vermijden", zegt Tausig. Als je niet zeker weet, experimenteer dan met verschillende soorten leesmateriaal. Lang of kort, je zou jezelf voldoende tijd moeten geven om mee te doen (of opnieuw betrokken te raken als je midden in een boek zit) om de stressveroorzakende voordelen te benutten.

 

Lezen is de ideale verwennerij - het is schuldvrij, zonder calorieën, zelfs gratis als je gebruikmaakt van bibliotheekboeken - en een geweldige manier om stress te verminderen.

 

Maakt het uit of u op een scherm leest?

 

Lezen op een scherm kan een andere ervaring zijn. "Schermen geven een pulserend, blauw licht af dat je hersenen stimuleert", legt Tausig uit. Dus terwijl je nog steeds de jezelf onderdompelen voordelen van lezen hebt, krijg je misschien niet hetzelfde kalmerend effect dat afkomstig is van je ogen die over een pagina bewegen, en heb je misschien meer problemen om daarna te slapen als je 's avonds op een scherm leest, zegt ze. (Als je lijdt aan slapeloosheid, of als je geïnteresseerd bent in een goede slaaphygiëne in het algemeen, is het het beste om alle schermen minstens 30 tot 45 minuten voor het sluiten van de ogen uit te schakelen.)