Krijg je een beter humeur door te sporten?

Op zoek naar geluk? Kom dan in beweging!

Je hebt vast al gehoord dat je van lichaamsbeweging blijer en minder gestrest wordt. Maar hoeveel fysieke activiteit heb je nodig om van een slechte dag weer een goede dag te maken? Er is veel onderzoek gedaan om die vraag te kunnen beantwoorden. Hoewel er geen blij-maak-recept bestaat dat voor iedereen werkt, zijn er aanwijzingen dat ongeveer elke mate van beweging, zelfs een wandeling van 15 minuten, je gemoedstoestand kan verbeteren.

Lichaamsbeweging en endorfine (gelukshormoon)
"Lichaamsbeweging is complex," zegt  Wendy Suzuki, PhD, professor in de neurowetenschappen en psychologie aan de universiteit van New York en auteur van een recent grootschalig onderzoek over lichaamsbeweging en de hersenen. Er gebeurt zo veel met het lichaam tijdens een work-out – de hartslag verhoogt, het metabolisme versnelt, veranderingen in neurochemische processen – dat het moeilijk kan zijn om te bepalen welke acties precies tot een verandering in de hersenen leiden. Maar wanneer het op onze gemoedstoestand aankomt, zijn de veranderingen in de hersenen relatief snel en eenvoudig te herkennen. "Al na één enkele work-out kan het gehalte van dopamine, serotonine en endorfine in de hersenen stijgen; deze neurotransmitters worden allemaal geassocieerd met een goed humeur en/of pijnverwerking," zegt Suzuki. "Deze neurochemische stoffen zijn de natuurlijke pijnstiller van de hersenen." Doe aan beweging en je hersenen maken bijna meteen gelukstofjes aan. 

Hoeveel lichaamsbeweging is genoeg?
Wetenschappers zullen wellicht nooit in staat zijn om een exacte formule voor de ideale 'gelukswork-out' te bepalen. Dat komt volgens Suzuki doordat iedereen anders op lichaamsbeweging reageert, afhankelijk van de lichaamssamenstelling en de mate van fitheid, en van de soort activiteit dat je leuk vindt en met wie je dat doet. Ontdek daarom zelf wat je wel en niet leuk vindt en houd bij hoe je je na de verschillende work-outs voelt, van een stevige wandeling van 30 minuten tot een lesje aerobics van een uur. Sportwetenschappers adviseren om een logboek bij te houden waarin je je gemoedstoestand een cijfer tussen de 1 en de 10 geeft. Aan de hand daarvan kun je bepalen welke activiteiten voor jou het meest geschikt zijn. Volgens Suzuki geven de meeste mensen 15 minuten na hun work-out aan dat ze zich beter voelen, ongeacht het type activiteit. Dit experiment is bedoeld om erachter te komen welke vormen van lichaamsbeweging voor jou het beste werken. Misschien dat dit artikel je daar ook bij kan helpen.

Profiteer van de mentale voordelen van lichaamsbeweging
Regelmatige lichaamsbeweging lijkt de beste manier om de voordelen voor de mentale gezondheid te ervaren. "Onder patiënten met een stemmingsstoornis leidde drie maanden van regelmatige lichaamsbeweging tot een daling van de depressieve symptomen, gelijk aan de resultaten van het gebruik van gangbare antidepressiva," zegt Suzuki. Maak lichaamsbeweging onderdeel van je dagelijkse routine en je zult merken dat je veerkrachtiger bent wanneer het leven even tegenzit.
Door lichaamsbeweging te combineren met andere dingen die je leuk vindt, wordt je gemoedstoestand alleen maar beter. Als je van muziek houdt, voeg dan steeds nieuwe nummers toe aan je playlist zodat je hersenen een dubbele boost krijgen tijdens het sporten. Als je je snel kalmer voelt worden in de natuur, ga dan regelmatig naar buiten om te wandelen of te fietsen. Als je graag leuke dingen doet met je vrienden, nodig hen dan uit voor een wandeling om bij te kletsen.
"Lichaamsbeweging is één van de gemakkelijkste dingen die je kunt doen om je gemoedstoestand te reguleren," zegt Suzuki. "Je weet dat het werkt. Het gaat erom dat je de optimale dosis voor jezelf vindt en dat je plezier krijgt in beweging." Elke vorm van lichaamsbeweging – van wandelen tot linedancen tot joggen – helpt je algehele gemoedstoestand en gezondheid. Dus probeer verschillende activiteiten uit, varieer waar je ze doet en ervaar hoe snel je je hartslag verhoogt. Je lichaam – en je geest – zullen je dankbaar zijn.

Lees ook eens de succesverhalen van andere WW Members!