Lire, un bon moyen de lutter contre le stress

Comment la lecture peut-elle aider à gérer le stress ?

Le pouvoir des livres va bien au delà des mots. Découvrez comment un bon roman peut vous apporter du calme et faire du bien à votre santé.
Lire est bon pour vous. Si vous avez l'habitude de vous coucher avec votre bouquin, que vous avez déjà été à deux doigts de rater votre arrêt parce que vous vouliez connaître le coupable ou que votre nom est illisible sur votre carte de bibliothèque, vous êtes déjà au courant. Ce qui pourrait vous surprendre, en revanche, c'est que lire ne vous rend pas seulement plus cultivé -  cela peut aussi vous aider à être plus calme.

"La lecture est depuis longtemps connue pour favoriser la détente", explique Jephtha Tausig, psychologue clinicienne à New-York. "En fait, elle est souvent recommandée juste avant le déclin du jour parce qu’elle aide notre cerveau à se préparer au sommeil".

Ainsi, une recherche publiée dans le Journal of Teaching and Learning a suivi des étudiants de troisième cycle à qui l'on a donné 30 minutes de lecture, de yoga ou d'humour comme moyens de faire face au stress. La réduction du niveau de stress a été déterminée grâce à une enquête donnée aux étudiants ainsi que par des mesures du rythme cardiaque et de la pression artérielle. À la fin de l'étude, les chercheurs ont conclu que les trois méthodes étaient aussi efficaces les unes que les autres.

Ce qui signifie que la lecture d'un roman a autant d'effets bénéfiques sur le stress que le yoga (tout en nécéssitant moins de souplesse !) ? Voilà une véritable révélation ! 

 

Comment la lecture peut vous apaiser ?

 

  • La lecture vous oblige à rester tranquille.  « Le simple fait de vous asseoir ou vous allonger avec un livre met votre corps au repos. L’immobilité appelle le calme » (et ça tombe bien, il n’est pas possible de lire en courant partout dans la maison !), indique Tausig, « et permet à nos muscles de relâcher la tension ».
  • La lecture peut être une forme de méditation. « La lecture nous oblige à fixer notre attention sur ce qui se trouve devant nous », explique Steven Levine, psychiatre et fondateur et PDG d'Actify Neurotherapies. En faisant appel aux parties du cerveau nécessaires pour lire les mots, comprendre le sujet et le relier à l'expérience personnelle, la lecture peut éloigner le stress". Pour résumer, le fait de se perdre dans une histoire peut favoriser un sentiment de calme méditatif.
  • La lecture peut atténuer l’anxiété. Se laisser absorber dans une histoire divertissante produit deux effets simultanés : cela permet à votre esprit de s’extraire d'un système de pensées anxieuses répétitives lorsque vous vous inquiétez de choses sur lesquelles vous n’avez pas ou peu de contrôle (pressions professionnelles, questions financières, problèmes avec les enfants ou la famille) ; et cela vous donne un tout nouvel ensemble de personnes et de lieux pour occuper votre esprit. Vous vous rendrez peut-être compte que le fait de lire un roman sur une personne ayant surmonté un problème qui vous rend anxieux vous aide à vous sentir plus calme et plus maître de votre propre situation. Et, au minimum, pendant que vous êtes occupé à lire, "votre esprit est libéré de tout ce qui vous rend anxieux", explique M. Tausig.
  • La lecture réduit la pression artérielle et le rythme cardiaque. Lorsque vous êtes stressé, votre corps réagit physiologiquement : en particulier, la pression artérielle et le rythme cardiaque augmentent. Le simple fait de lire diminue souvent ces réactions. "Votre respiration est naturellement plus lente lorsque vous lisez", explique M. Tausig, ce qui induit un ralentissement du rythme cardiaque et détend vos vaisseaux sanguins, permettant au sang de circuler plus facilement. 

Comment réduire le stress grâce à la lecture

 


« Veillez à choisir des livres qui vous parlent. Les lectures sur la pleine conscience ou d'autres sujets de développement personnel peuvent atténuer le stress, mais cela ne convient pas à tout le monde », explique le Dr Levine. Un livre de citations spirituelles peut tout aussi bien devenir votre livre de chevet que des lectures légères ou romantiques. D'autres peuvent se divertir grâce à des livres d'histoire (les Français en sont ainsi de gros consommateurs) les biographies de personnalités inspirantes. Et, étrangement un thriller peut également vous apaiser !


"Dans l’idéal, vos préférences personnelles devraient dicter vos choix de lectures, même s'il est évident que vous souhaiterez peut-être éviter ce qui est vraiment dur ou effrayant", explique M. Tausig. Si vous n'êtes pas sûr, expérimentez différents types de lectures. Donnez-vous suffisamment de temps pour vous y plonger (ou vous y re-plonger, si vous êtes au milieu d'un livre) pour que les bienfaits antistress se fassent sentir.

La lecture est un petit plaisir idéal – pas de culpabilité, zéro calorie, gratuit grâce aux bibliothèques quand elles sont accessibles - et un excellent moyen de réduire le stress. 

 

Que penser de la lecture sur écran ?

 

On trouve de très nombreux livres gratuits sur Internet (y compris chez les principaux libraires en ligne, qui proposent actuellement des sélections - incluant des livres récents - offertes à tous), permettant notamment de (re)découvrir tous les grands classiques. Mais les livres électroniques procurent-ils la même expérience anti-stress ? "Les écrans émettent une lumière bleue pulsée qui stimule votre cerveau", explique M. Tausig. « Ainsi, même si vous profitez des bienfaits de la lecture en termes d’évasion de votre esprit, vous n'obtiendrez peut-être pas le même effet apaisant que lorsque vos yeux se déplacent sur une page, et vous aurez peut-être plus de mal à dormir ensuite si vous lisez sur un écran le soir », dit-elle. (Si vous souffrez d'insomnie, ou si vous tenez à avoir une bonne hygiène du sommeil en général, il est bon d'éteindre tous les écrans au moins 30 à 45 minutes avant de vous mettre au lit). Cela est essentiellement valable si vous lisez sur votre tablette ou votre smartphone : les liseuses offrent généralement un confort de lecture bien plus agréable grâce à des écrans réellement pensés pour cette utilisation (en revanche, inutile d'essayer de lancer Mario Kart, il faut faire des choix...). Essayez, vous serez surpris !