Le stress fait-il grossir ?

Découvrez de quelle manière le stress agit sur le corps et comment réduire ses effets négatifs.

Un emploi exigeant, une attention constante à la famille, les petits tracas de la vie quotidienne, les déplacements… Les sources de stress sont nombreuses. Mais comment affecte-t-il le poids ?

Vite, vite, vite
Il y a deux sortes de stress : le stress aigu et le stress chronique.

  • Le stress aigu (réaction de stress immédiate) permet de déclencher des réactions vitales qui donnent provisoirement la priorité à certaines fonctions corporelles, comme le rythme cardiaque (plus rapide), la respiration, la libération d'énergie (pour courir), etc.
  • Le stress chronique (une réaction de stress sur le long terme) est par contre dangereux pour la santé, mais aussi pour le poids. Il provoque une sécrétion constante d'hormones de stress. Ces hormones, principalement le cortisol, peuvent contribuer au surpoids. Un taux de cortisol constamment élevé stimule l'activité de l'hormone responsable de l'accumulation des graisses. En revanche, une augmentation aigüe de cortisol ne provoque pas ces effets. Par ailleurs, une augmentation chronique du taux de cortisol peut stimuler l'appétit et augmenter la résistance du corps à la leptine, l'hormone qui contrôle la sensation de satiété.

Préférences alimentaires
Le stress chronique peut également modifier les habitudes alimentaires. Prenons l'exemple de la nourriture refuge, qui se compose essentiellement d'ingrédients ayant une teneur élevée en sucres et en graisses, comme les biscuits, les bonbons et le fast-food. Ce type de nourriture donne une sensation agréable, car elle induit la sécrétion de substances qui apaisent le stress. Comme ces aliments sont riches, l'apport en énergie augmente considérablement, au même titre que l'accumulation des graisses.

L'activité physique aide
L'activité physique permet de réduire ces effets du stress. Bouger permet également de trouver un équilibre métabolique et d'évacuer efficacement le stress. Toute activité physique, surtout en période de stress, donne un sentiment de bien-être contribue à la perte de poids.