Vivre sainement

Pourquoi la lecture peut aider à dissiper ton stress

Découvre le pouvoir des livres pour te détendre et améliorer ta santé.

Lire, cela fait du bien. S'il t'arrive régulièrement de te coucher tard parce que tu étais plongé dans ton livre, que tu avais failli rater ta gare parce que tu étais à deux doigts d'apprendre qui était le coupable ou que ton nom est pratiquement effacé de ta carte de bibliothèque, tu dois le savoir intuitivement. Ce qui pourrait t'étonner, cependant, c'est que lire ne te rend pas seulement plus sage. Lire peut aussi te calmer.

 

« On sait depuis longtemps que la lecture aide à se détendre, note Jephtha Tausig, psychologue clinicienne à New York. D'ailleurs, il est souvent recommandé de lire au calme juste avant d'éteindre la lumière car cela aide le cerveau à se préparer au sommeil. »

 

Rends-toi compte : un travail de recherche publié par le Journal of Teaching and Learning (Revue sur l'apprentissage et l'enseignement) a suivi des étudiants à qui on avait proposé 30 minutes de lecture, de yoga ou d'humour pour faire baisser leur stress. La réduction était mesurée au moyen d'une enquête standard ainsi que de mesures du rythme cardiaque et de la tension artérielle. A la fin de l'étude, les chercheurs ont conclu que les trois étaient également efficaces.

 

Découvrir que lire un roman a le même pouvoir que le yoga de réduire le stress ? Voilà qui est intéressant ! Lis ce qui suit pour découvrir le pouvoir de la lecture.

 

Comment lire peut te calmer

 

Lire t'empêche de bouger
Le fait même d'être assis ou couché pour lire un livre signifie que ton corps est au repos. L'immobilité physique (car tu ne peux pas lire en courant partout dans la maison, si?) amène au calme, selon Tausig, en permettant à tes muscles de se libérer des tensions.

 

Lire peut être une forme de méditation
Lire demande de concentrer son esprit sur ce que l'on a sous les yeux, rappelle Steven Levine, médecin, psychiatre titulaire et fondateur et directeur général d'Actify Neurotherapies. « En occupant les parties du cerveau qui servent à lire les mots, comprendre le sujet et le relier à son expérience personnelle, la lecture peut chasser le stress, faute de place. En bref, te laisser emporter par une histoire peut engendrer une impression de calme méditatif.

 

Lire peut apaiser l'anxiété
Te plonger dans une histoire qui te change les idées fait d'une pierre deux coups. D'une part, cela te distrait des pensées anxiogènes en boucle qui s'emparent de ton esprit quand tu t'inquiète pour des éléments de ta vie qui t'échappent (tensions professionnelles, soucis d'argents, problèmes liés aux enfants ou à la famille) ; d'autre part, cela t'offre toute une série de nouveaux personnages et de lieux auxquels penser. Il se peut également que, en lisant un roman dont un personnage surmonte une difficulté qui t'angoisse t'aide à te sentir plus calme et maître de la situation. Pendant le temps de lecture, tout au moins, « ton esprit est distrait de ce qui t'angoisse », souligne Tausig.

 

Lire fait baisser la tension et le rythme cardiaque
Lorsque tu es stressé, ton corps réagit physiologiquement. Ta tension et ton rythme cardiaque s'élèvent. Le seul fait de lire réduit souvent ces réactions. « Automatiquement, quand tu lis, tu respires plus lentement », explique Tausig. Cela fait baisser ton rythme cardiaque et détend tes vaisseaux sanguins, ce qui permet au sang de circuler plus librement.

 

Tirer le meilleur parti de la lecture
Choisis des livres qui te parlent. Certes, lire des ouvrages sur la pleine conscience, la diminution du stress et autres sujets de développement personnel peut soulager le stress, mais cela ne marche pas pour tout le monde, souligne le Dr Levine. Tu peux choisir un recueil de pensées spirituelles ou inspirantes aussi bien que le dernier roman de plage ou un roman sentimental. D'autres pourront préférer se plonger dans l'histoire ou une biographie. Contrairement à ce que l'on pourrait imaginer, tu pourras même trouver qu'un thriller palpitant ou un policier te calment étrangement.

« Lis ce qui te plaît le plus. Cependant, il va de soi qu'il vaut mieux éviter les lectures trop horribles ou trop effrayantes », précise Tausig. Si tu n'es pas certain de ce qui te convient le mieux, essaye différents types d'ouvrages. Long ou court, il faut te laisser le temps de te plonger dans le livre (ou te replonger dedans, si tu es au milieu) pour profiter des bienfaits anti-stress de la lecture.

La lecture est le plaisir parfait : pas de culpabilité, zéro calorie et même gratuit si tu empruntes des livres à la bibliothèque. Et en plus, c'est un excellent moyen de lutter contre le stress.

 

Peut-on lire sur un écran ?
Lire sur un écran, ce n'est pas tout à fait la même chose. « Les écrans émettent une lumière bleue par impulsions qui stimule le cerveau », explique Tausig. Donc, si tu bénéficies toujours des avantages de l'évasion offerte par la lecture, tu ne profiteras pas forcément aussi bien de l'effet calmant induit par le mouvement de tes yeux sur la page et tu auras peut-être plus de mal à t'endormir si tu lis sur un écran le soir, dit-elle. (Si tu souffres d'insomnie ou que tu souhaites observer une bonne hygiène du sommeil en général, mieux vaut éteindre tous les écrans au moins 30 à 45 minutes avant de fermer les yeux.)