Vivre sainement

Pourquoi il FAUT rire davantage

Découvre les bienfaits du rire pour le corps et l'esprit

Imagine-toi un avenir dans lequel ton médecin te prescrirait une cure de comédies romantiques et de stand-ups ? Eh bien il n'est peut-être pas si lointain.

 

Nous savons déjà que rire est bon pour le moral. De nouvelles découvertes laissent supposer que ce serait également bon pour la santé. Des extraits prometteurs d'une étude montrent que le rire stimule une multitude de systèmes dans le corps, avec des effets à la fois immédiats et durables. « L'utilisation du rire aide vraiment à ré-optimiser et re-régler des mécanismes du corps », selon Lee S. Berk, DrPH, professeur et vice-doyen en charge de la recherche à la School of Allied Health Professions (école des professions paramédicales) de Loma Linda University.

 

Le rire, dit-il, a sur le corps une action bénéfique du même ordre que le sport ou la musique, c'est-à-dire qu'il déclenche une cascade de changements positifs. Ainsi :

 

Il augmente la mémoire

 

Les effets du rire commencent au niveau du cerveau où il modifie les ondes cérébrales – rien que cela ! Nous passons l'essentiel de nos heures de veille – lorsque nous travaillons, pensons ou effectuons des activités – en ondes béta, explique Berk. Ses travaux montrent qu'une bonne crise de rire favorise une fréquence encore plus élevée, gamma, associée aux plus hauts niveaux de processus cognitif dont la mémoire et le souvenir.

 

Il renforce le système immunitaire

 

Le rire répare certains des dégâts causés par une vie stressante. En cas de stress négatif, les glandes surrénales sécrètent du cortisol, une hormone qui contribue à apporter du sucre aux muscles (afin que tu puisses courir plus vite, par exemple, pour échapper au tigre qui te poursuit). Cependant, le cortisol supprime les défenses immunitaires. Ainsi, une personne qui vit dans un état de stress chronique libère en continu du cortisol et de l'adrénaline de sorte que son système immunitaire lutte moins efficacement contre les maladies, aussi bien les rhumes que les cancers. Le rire peut contribuer à rétablir le taux de cortisol de façon à ce que le système immunitaire se remette à bien fonctionner. 

 

 
Il soulage la douleur

 

En même temps qu'il rétablit le niveau de cortisol, le rire stimule la sécrétion d'endorphines dans le cerveau. Tu as sans doute entendu parler des endorphines dans le contexte du sport, mais le rire en crée aussi. « C'est la morphine fabriquée par le corps, résume Berk, qui ajoute : Nous avons notre petite pharmacie interne. »

 

 

Il nous rend heureux

 

Tes observations personnelles doivent suffire à confirmer ce pouvoir du rire, selon Billy Strean, PhD, professeur à l'université d'Alberta. « Ton expérience ne va pas dans ce sens ? demande-t-il. T'es-t-il déjà arrivé d'avoir une bonne crise de rire et de te dire « Houlà, je suis encore plus stressé ? » » Le bonheur est une variable aussi importante pour ta santé que le taux de cholestérol, de triglycérides et d'hémoglobine A1c, selon lui. Beaucoup de maladies sont provoquées ou aggravées par le stress et la dépression. Le rire peut être l'antidote.

 

 

Ce qu'il faut savoir sur le rire

 

Les bienfaits du rire sont nombreux. Voici toutefois quelques informations intéressantes qui peuvent agir ou non sur ses effets salutaires. Bon à savoir:

 

Il ne remplace pas le sport

Si le rire a certains mécanismes en commun avec un léger exercice, il ne remplace pas le sport. « Certes, le rire fait dépenser quelques calories, dit Strean, mais ne faites pas reposer ton programme de perte de poids sur lui. »

 

Il n'est pas nécessaire de rire d'une certaine manière

Inutile de te forcer à rire du ventre si ce n'est pas ton style. Les bienfaits sont les mêmes, que tu glousses ou que tu t'esclaffes, assure Berk.

 

Il n'a pas d'inconvénient

Les médicaments peuvent avoir des effets indésirables sur certaines personnes, explique Strean. Il faut donc de multiples garanties avant d'autoriser leur mise sur le marché. « Pour le rire, il faut faire l'inverse et dire aux gens de rire le plus possible, tant qu'ils n'ont pas de raison de ne pas le faire. »