Alles over aardbeien

Niet voor niets worden aardbeien zomerkoninkjes genoemd; in juni en juli zijn deze vitaminebommen volop te verkrijgen. Dus sla nu je slag!

Gezond snacken
Op een beschuitje als ontbijt, geserveerd met een flensje als nagerecht of in een (fruit)salade; met aardbeien kun je écht alle kanten op. En dat betekent drie keer voordeel, want ze zijn ook nog eens heel gezond en erg lekker!

Productie
Dankzij import en serreteelt zijn aardbeien bijna het hele jaar door te verkrijgen. Maar met het oog op de smaak, het milieu en onze portemonnee is het toch aantrekkelijker om aardbeien in het seizoen te kopen. En laten we ons nu net in die periode bevinden.

Aardbeienseizoen
Het klassieke aardbeienseizoen valt in België niet voor niets in juni en juli. Gedurende deze maanden komen de Belgische aardbeien rechtstreeks uit de volle grond en hebben ze voldoende zon gehad om volledig te kunnen rijpen. De smaak is nu op zijn best en in deze periode zijn zijn de aardbeien klaar voor de handel.

Kopen
Met een beetje kennis van zaken, koop je de perfecte aardbei. Zo zijn verse aardbeien glanzend rood, helemaal intact, droog en ze voelen stevig aan. De kroontjes zien er frisgroen uit. Let er op dat de aardbeien niet gekneusd of overrijp zijn; deze gaan snel schimmelen. Houd bij het kiezen ook rekening met de structuur en smaak. Hieronder volgt een overzichtje van een paar bekende inheemse aardbeiensoorten:

- Elsanta: Stevig en sappig met een sterk aroma. Lekker als tussendoortje.
- Korona: Groot en stevig, donkerrood van buiten en oranjerood van binnen met een sappig en een zoetzuur aroma. Lekker als tussendoortje.
- Bosaardbei: Klein, stevig, sappig en een zoet aroma. Te gebruiken voor het maken van jam en desserts.
- Lambada: Mooie rode kleur, zacht vruchtvlees en zeer sappig. Lekker op een beschuitje en (door de mooie rode kleur) op taarten.

Schoonmaken
Was aardbeien nooit onder een stromende kraan. Het veroorzaakt kneuzingen en gaat ten koste van de geur en smaak. Leg ze liever in een bak met koud water en beweeg ze voorzichtig heen en weer. Hoe kouder het water, des te steviger de aardbeien blijven. Dep ze daarna af in een schone doek of met keukenpapier. Tip: verwijder de kroontjes pas na het wassen, anders nemen de aardbeien vocht op en verliezen ze hun smaak.

Bewaren
Aardbeien smaken het beste direct na aankoop. Wil je ze toch wat langer bewaren, zet ze dan in de koelkast. Zo blijven ze 2-3 dagen houdbaar. Laat ze voor consumptie nog wel even op kamertemperatuur komen; het fruit laat zijn suikers pas vrij bij een temperatuur van 18°C. Koude aardbeien smaken daarom soms nog wat zuur. Invriezen kan ook. In de vriezer zijn aardbeien maximaal zes maanden houdbaar.

Vitaminebommen
Wist je dat aardbeien, na kiwi's en papaja's, het hoogste vitamine C-gehalte hebben? In 100 gram aardbeien vind je 60 milligram vitamine C. Verder zitten er vitamines en mineralen in als: vitamine B6, bètacaroteen, foliumzuur, kalium, calcium, magnesium en ijzer. Bovendien bevatten ze veel anti-oxidanten die waarschijnlijk bescherming bieden tegen o.a. hart- en vaatziektes.

Aardbeieninspiratie
Natuurlijk smullen we allemaal wel eens een boterham met aardbeien, maar deze fruitsoort kent nog zoveel meer lekkere consumptiemogelijkheden. Wat dacht je van een pannenkoekje, een smoothie of een potje plattekaas met deze overheerlijke zomerse versnaperingen erin? Ze smaken overigens ook heerlijk in een kaastaart, ondergedompeld in een chocoladefondue (van pure chocolade) of in jam. 

Ontdek recepten met aardbeien >