8 gezondheidsvoordelen van mindfulness

Tegenwoordig moet je mee zijn met alles: de Instagram-berichten van vrienden, die nieuwe Netflix-serie of dat boek waar iedereen over praat. Loont het dan de moeite om ook nog eens tijd te maken voor mindfulness? Aangezien in stilte mediteren, verzonken in gedachten, je gezondheid zowel geestelijk als lichamelijk kan verbeteren, zeggen wij volmondig ja! Hier volgen acht wetenschappelijk onderbouwde redenen waarom mediteren belangrijk is:

 

1. Het kan angst en depressie verminderen.
Volgens dr. Jeffrey B. Rubin, psychotherapeut, meditatieleraar en auteur van The Art of Flourishing: A Guide to Mindfulness, Self-Care, and Love in a Chaotic World, zorgt meditatie voor een verhoogde affecttolerantie, een concept dat hij omschrijft als “een groter vermogen om te leven met, en door, een ruimer scala aan gevoelens zonder die te beoordelen, te internaliseren of op andere mensen te projecteren”. Met andere woorden, je wordt er gelijkmoediger van. Je gemoed wordt rustiger, zowel tijdens het mediteren als daarbuiten.

 

2. Het kan je bloeddruk verlagen, vooral als die al aan de hoge kant is.

Van één type meditatie, namelijk transcendente meditatie, is in een studie uit 2009 aangetoond dat die de bloeddruk van de deelnemers verlaagde, en dan vooral bij mensen met een verhoogd risico op een hoge bloeddruk. De bevindingen zijn gepubliceerd in het vakblad American Journal of Hypertension. Naar aanleiding van deze en andere studies heeft de American Heart Association in 2017 een wetenschappelijke verklaring uitgebracht die stelt dat meditatie de bloeddruk enigszins verlaagt.

 

3. Het verhoogt je focus en concentratie.
Mindfulnessmeditatie verandert “de manier waarop je het leven van moment tot moment ervaart”, zegt dr. Amishi Jha, een hoofddocent psychologie aan de universiteit van Miami die de effecten van meditatie op mensen met een hoog stressniveau bestudeert. Vanwege het positieve effect op de aandacht gaat zij ervan uit dat meditatie het makkelijker kan maken om je aan dieet- en bewegingsdoelen te houden. “Om dingen op te volgen, moet je actief opmerken wat er gebeurt en dat dan ook nog noteren. Als je dat lange tijd doet, kan je aandacht verslappen omdat je er zo veel van vraagt. Mindfulness beoefenen kan je aandacht versterken, zodat je beter op koers blijft.”

 

4. Het kan stress minder verstorend maken in je leven.

Mindfulness beoefenen kan zorgen voor een extra dosis veerkracht om een moeilijke periode door te komen. In haar onderzoek naar meditatie bestudeert dr. Jha mensen met welbepaalde periodes van stress, zoals studenten of militairen. Aangezien we doorgaans niet weten wanneer een stressvolle situatie zich zal aandienen, is dagelijks mediteren essentieel, aldus dr. Jha: “Als je het regelmatig doet, ben je optimaal voorbereid op alles wat je pad kruist.”

 

5. Het kan je minder pijn doen voelen.

In een studie uit 2016, gepubliceerd in het vakblad Journal of Neuroscience, stelden onderzoekers vast dat meditatie kan helpen om pijn te verzachten, opvallend genoeg via een mechanisme dat losstaat van de natuurlijke opiaten in het lichaam. Die studie had weliswaar betrekking op gesimuleerde pijn bij gezonde vrijwilligers in een laboratorium, maar andere onderzoekers hebben het effect van meditatie ook bestudeerd bij echte patiënten met specifieke pijnveroorzakende aandoeningen. Zo bleek uit een studie uit 2016, gepubliceerd in JAMA, bij patiënten met chronische lage rugpijn, dat meditatie kan leiden tot een grotere verbetering dan de gebruikelijke zorg. Nog een andere, kleinere studie uit 2014, gepubliceerd in het tijdschrift Headache, toonde aan dat meditatie de duur en de ernst van migraineaanvallen kan beperken.

 

6. Het kan je er sneller weer bovenop helpen.

Iedereen heeft wel eens tegenslag, wat je levens- of welzijnsdoelen ook zijn. Mindfulness beoefenen kan je helpen minder hard te zijn voor jezelf als het weer eens niet meezit. Door meer geduld en zelfmededogen aan de dag te leggen, zegt dr. Rubin, kom je tegenslagen sneller te boven.

 

7. Het maakt je tot een betere partner.

Dit voordeel is wat dr. Jha naar eigen zeggen aantrok tot meditatie, eerst voor zichzelf, daarna als het onderwerp van haar onderzoek. Rond de tijd van haar eerste lesopdracht aan de faculteit had ze een echtgenoot en een peuter van twee en was ze voor de tweede keer zwanger. Dat was voor haar dan ook uiteraard een enorm stressvolle periode. Dr. Jha nam haar toevlucht tot meditatie om haar gezin én haar carrière in goede banen te leiden, en dat maakte een wereld van verschil. Aangezien mediteren je aandachtsniveau in het algemeen verhoogt, kan het volgens haar in een huwelijk of relatie ook leiden tot meer aandacht voor je partner.

 

8. Het neemt niet zoveel tijd in beslag.

“Hoe meer je het doet, hoe meer voordelen het je oplevert, maar 12 minuten per dag mediteren kan al helpen”, besluit dr. Jha.